Hvordan Mars Virker

{h1}

Nasas rover spirit landede succes på mars i weekenden og sendte en besked til jorden og bekræftede en signallås, der muliggør overførsel af utrolige data. Lær alt om den røde planet.

Mars har fascineret os i årtusinder. Næsten fra det tidspunkt, hvor astronomerne først vendte deres teleskoper på planeten skinner i nattehimmelen, har vi forestillet os livet der. I modsætning til vores anden planetariske nabo, har Venus, som forbliver indhyllet i overskyet mysterium, inviteret til spekulation og udforskning. Siden 1960'erne har USA og Sovjetunionen og senere Rusland og Japan lanceret rumfartøjer bestemt til at lande på eller omgå Mars.

De succesfulde missioner, som det allerførste Mars flyby i 1964 af US Mariner 4, har givet en skattekiste af data og introducerede naturligvis mange nye spørgsmål. For nylig har disse data givet komplimenter til rumfartøjer som Phoenix Mars Lander, Nysgerrighedsroveren og Mars Reconnaissance Orbiter, ankommet til Jorden med en svimlende hastighed. Det lader til, at en guldalder for Mars-udforskningen er ankommet.

Her er hvad vi har lært om den fjerde planet fra solen, mens vi kredser om det, lander på den og prøver dens indhold: Det er koldt, støvet og tørt, men det var sandsynligvis ikke altid tilfældet. Rikelig data synes at pege mod flydende vand farende over overfladen i form af søer, floder og et hav på et ubestemt tidspunkt i fortiden. Spor af methan er blevet detekteret i atmosfæren, men dens kilde er ukendt. På jorden produceres meget af metanet af levende organismer, som køer, som kunne bode godt for muligheden for liv på Mars. På den anden side kunne gassen også have ubiologisk oprindelse, som f.eks. Vulkanerne i Martian.

En ting vi ved: Mennesker vil ikke gå på Mars når som helst snart. Alle slags robotter har krydset sin støvede overflade længe før vi gør det. Den næste bedste ting at udforske Mars læser om det, ikke? Så gør dig klar til at starte i den fascinerende verden af ​​den røde planet. Hvordan skete det? Hvordan er vejret? Og vigtigst, har vand eller liv nogensinde eksisteret på Mars?

Mars historie

Udsigt til Mars fra Hubble Space Telescope

Udsigt til Mars fra Hubble Space Telescope

Som du kan se fra det medfølgende billede, har Mars nogle få kendetegn ved visning fra Jorden, selv med de bedste teleskoper. Der er mørke og lyse områder, såvel som polære iskapper, men bestemt ikke de klare egenskaber, som du kan se i billeder fra orbitere omkring Mars. Derfor kan vi undskylde tidlige astronomer for at lave fejl eller pynte deres observationer. For disse forskere, der søgte på himlen, var Mars en meget anderledes verden end vi kender i dag.

I 1877 blev Giovanni Schiaparelli, en italiensk astronom, den første person til at kortlægge Mars. Hans skitse viste et system af striber eller kanaler, som han kaldte canali. I 1910 lavede den amerikanske astronom Percival Lowell observationer fra Mars og skrev en bog. I sin bog beskrev Lowell Mars som en døende planet, hvor civilisationerne byggede et omfattende kanalkanal for at fordele vand fra polarområderne til bånd af dyrket vegetation langs deres banker.

Selvom Lowells bog fangede offentlighedens fantasi, afviste det videnskabelige fællesskab det summere, fordi hans observationer ikke blev bekræftet. Alligevel lavede Lowells skrifter generationer af science fiction forfattere. Edgar Rice Burroughs af Tarzan berømmelse skrev flere romaner om martiske samfund, herunder "Prinsessen af ​​Mars", "Marsens Guds" og "Marshrorden." H.G. Wells skrev "World of War" om invaders fra Mars (Orson Welles 'radiospil af denne bog skabte en national panik i 1938).

Hollywood har også fremmet offentlighedens fascination med planeten i film som "The Angry Red Planet", "Invaders from Mars" og for nylig "Mission to Mars", to versioner af "Total Recall" og en live-action version af Burroughs 'titulære helt i "John Carter."

I 1960'erne og 1970'erne begyndte de amerikanske mariner-, mars- og vikingemissioner imidlertid at sende billeder af en verden, der er meget forskellig fra den, der er beskrevet af Lowell og hans litterære og sølv-screen-efterfølgere. Billederne, der blev snappet under flyveflyvninger på planeten og til sidst under vikingelandingerne, viste Mars som en tør, ufrugtbar, livløs verden med variabelt vejr, der ofte omfattede massive støvstorme, der kunne piske over et flertal af planeten. Så med tusindvis af billeder som bevis blev Mars bekræftet som en ørkenplan med sten og bjergarter, snarere end hjemmet til irritable Martians og menneskeskabte planter a la "The Angry Red Planet."

Nu har vi kortfattet kortlagt planeten med Mars Global Surveyor, sendt rovers til at støde over overfladen og opsamle jordprøver og lancerede orbitere for at observere planeten fra rummet. Flere missioner er i værkerne. NASA og Den Europæiske Rumorganisation (ESA) har forpligtet sig til fortsat robot og muligvis menneskelig udforskning af Mars.

Hidtil har disse missioner gjort det muligt for forskere at fare en teori om hvordan den røde planet dannede sig, og historien ville faktisk lave en ret god film. Læs videre for at lære, hvordan solsystemkollisioner gav Jorden sin næste dør nabo.

Origins of Mars

Bombardement af Mars i det tidlige solsystem

Bombardement af Mars i det tidlige solsystem

Desværre har ingen menneskelig geolog været i Mars.Så de bedste oplysninger, som vi har om planetenes begyndelse for 4,6 milliarder år siden, kommer fra billeder taget af orbitere og landers, martens meteoritter og sammenligninger med dets planetariske jævnaldrende (kviksølv, venus, jord og jordens måne). Den nuværende teori går således:

  1. Mars dannet fra clumping eller tilvækst af små genstande i det tidlige solsystem.
  2. Men i modsætning til Jorden og Venus færdiggjorde Mars inden for 2-4 millioner år og voksede aldrig ud over planetarisk embryo scene.
  3. Eventuelt forvandlede aluminium 26 nedbryd planet til et magma hav.
  4. Efter afkøling var der en periode med intens bombardering fra meteorer.
  5. Det varme mantel skubbede igennem og løftede dele af skorstenen.
  6. En eller flere perioder med intens vulkanaktivitet og lavastrømme fulgte.
  7. Planeten afkøles og atmosfæren tynder.

Lad os se nærmere på disse trin.

Mars blev skabt af fremkomsten af ​​små genstande i det tidlige solsystem, som tog omkring 2-4 millioner år. Mars voksede og udviklede et større tyngdekraft felt, som tiltrak flere organer. Disse organer ville falde ind i Mars, påvirke og generere varme. Nogle modeller antyder, at en sådan opvarmning ikke ville have været nok til at forårsage massiv smeltning på Mars; I stedet for at planeten dannede sig så hurtigt, kunne den nok have goblet op nok af aluminium 26 nuklid, som har en halveringstid på kun 717.000 år, til at smelte fra radioaktivt henfald. Gradvist sorterede materialet sig ud i en kerne, mantel og skorpe. Gasser udgivet fra afkøling dannede en primitiv atmosfære [kilde: Dauphas og Pourmand].

Men som en embryo planet dannet i solsystemets kaotiske tidlige dage, kunne Mars ikke tage en pause. Det blev stærkt bombarderet af meteorer i det indre solsystem. Disse bombardementer producerede kratere og multi-ring bassiner over hele verden, som det 1.400 kilometer lange Hellas Planitia slagkrater på planens sydlige halvkugle. Nogle geologer tror, ​​at der opstod en enorm indflydelse, der fortyndede skorpen på den nordlige halvkugle. Lignende konsekvenser forekom på jorden og vores måne på samme tid. På jorden blev kratrene ødelagt af vind og vand. På månen er beviser for disse store kollisioner stadig synlige.

Forestil dig nu Mars er et blødkogt æg; Indersiden er varm, da skallen afkøles. Hvis skallen er svag i pletter, vil ægget knække og den kogte æggeblomme stikker ud. En lignende begivenhed er sket med Tharsis-regionen, en kontinentstørrelse landmasse på den sydlige halvkugle. Det varme mantel bøjede ud, skubbet op skorpen og brudte de omkringliggende lava sletter (danner Valles Marineris, et netværk af kløfter). På andre steder skubbede mantlen gennem skorpe, hvilket gav anledning til regionens mange vulkaner, som f.eks. Olympus Mons. (Vi vil tale om alle disse Martian landemærker næste.)

I denne periode var der udbredt vulkanske udbrud. Lava flydede fra vulkaner og fyldte de lavtliggende bassiner. Udbrud frigjorde gas, der bidrog til en tyk atmosfære, som kunne have støttet flydende vand. Derfor kunne der have været regn, oversvømmelse og erosion. Erosionen ville producere sedimentære klipper i bassinerne og sletterne og danne kanaler i klippen. Mere end en periode med udbredte vulkanske udbrud kan have fundet sted under Mars 'historie, men til sidst stoppede vulkanerne med at ryste så meget.

De udbulninger, der forårsagede skorpenes uplift og den udbredte vulkanske aktivitet frigjort store mængder varme fra indersiden af ​​Mars. Da Mars ikke er så stor som Jorden, afkøles den meget hurtigere, og overfladetemperaturen afkøles med den. Vand og kuldioxid fra atmosfæren begyndte at fryse og falde til overfladen i store mængder. Denne frysning fjernede store mængder gas fra atmosfæren, hvilket forårsager, at den tynde. Derudover kan ethvert overfladevand have frosset i jorden, der danner permafrostlag. Intermitterende vulkanudbrud frigør mere varme, der vil smelte mere vandis og forårsage oversvømmelser. Oversvømmelsen ville ødelægge kanaler og bære mere materiale ned til de omkringliggende sletter.

Hvad angår resten af ​​Mars 'atmosfære, blev det sandsynligvis blæst under angreb af solvind. Jordens magnetfelt beskytter os mod de værste af sådanne virkninger, men Mars-ækvivalenten lukkede for omkring 4 milliarder år siden, muligvis på grund af en række massive asteroideffekter, der slog den temperaturgradient, der drev den planetiske elektriske dynamo [kilde: Than].

Mens dette er den nuværende teori om Mars oprindelse, har den brug for flere data for at sikkerhedskopiere det.

Mars Fakta
  • Gennemsnitlig afstand fra sol: 137 millioner miles (228 millioner kilometer)
  • Diameter ved ækvator: 4.070 miles (6.790 kilometer)
  • Masse: 6,42 x 1023 kg (0,11 jordmasser)

Overfladen af ​​Mars

Mars Global Surveyor visning af Tharsis regionen viser vulkanerne (dækket af blå-hvide skyer) og Valles Marineris canyon (nederst til højre)

Mars Global Surveyor visning af Tharsis regionen viser vulkanerne (dækket af blå-hvide skyer) og Valles Marineris canyon (nederst til højre)

Vi kan dele Mars overflade i tre store regioner:

  1. Sydlige højlandet
  2. Nordlige sletter (både sletterne og skorpen)
  3. Polare områder

Det sydlige højlandet er omfattende. Regionens forhøjede terræn er stærkt krateret som månen. Forskere mener, at sydlige højland er gamle på grund af det store antal kratere. De fleste crater i solsystemet skete for mere end 3,9 milliarder år siden, på hvilket tidspunkt faldt meteorernes hastighed i solsystemets planetære organer voldsomt.

Det nordlige sletter er lavtliggende regioner, ligesom i maria, eller hav, på månen.Slettene viser lavastrømme med små keglekegler - tegn på vulkaner - såvel som klitter, vindstrimler og store kanaler og bassiner svarende til tørre "floddale". Der er en tydelig stigningsændring på flere kilometer mellem det sydlige højland og de nordlige sletter.

To kontinentstørrelser, de store regioner kaldes krydderier spredt over de nordlige sletter. I disse upwarps områder skubber den smeltede sten fra det indvendige mantel op på planets tynde skorpe, der danner et højt plateau. Disse regioner er dækket med skjold vulkaner, hvor smeltet sten fra magma brød gennem skorstenen. Den mindre region, der hedder Elysium, er på den østlige halvkugle, mens den større er kaldet Tharsis, ligger i den vestlige halvkugle.

Det højeste punkt i solsystemet, som vi ved, stiger op i Tharsis-regionen. Denne skjold vulkan kaldes Olympus Mons (Mount Olympus fra den græske mytologi) tårne ​​16 miles (25 kilometer) over de omkringliggende sletter, og dens base spænder over 370 miles (600 kilometer). I modsætning hertil er den største vulkan på jorden Mauna Loa på Hawaii, der stiger 6 miles over havbunden og er 140 miles bred ved sin base.

Hvordan Mars virker: hvordan

Valles Marineris skærer gennem Mars overflade

Ved kanten af ​​Tharsis-regionen kaldes et stort system af kløfter Valles Marineris. Gydene strækker sig for 2.500 miles (4.000 kilometer). Det er større end afstanden fra New York til Los Angeles. Kløfterne er 370 miles (600 kilometer) brede og 5 til 6 miles (8 til 10 kilometer) dyb. Det gør Valles Marineris meget større end Grand Canyon. I modsætning til det amerikanske nationale vartegn, der var dannet af vandosion fra Colorado-floden, blev Valles Marineris skabt af skorpenes revner, da Tharsis-bølgen blev dannet.

Vi kan se polare områder fra jorden. Omgivet af store klitter synes de nordlige og sydlige polære ishætter at være lavet af frosset kuldioxid (tøris) med noget vandis. Som Jorden har Mars en aksial tilt, der får det til at opleve årstider. Størrelsen af ​​polar iskapper varierer med sæsonen. Om sommeren sublimerer kuldioxidet fra den nordlige iskapsel, eller omdannes direkte fra is til damp, der afslører et lag vand is nedenfor. Faktisk er vandisen i denne nordlige region grunden til, at NASA sendte Phoenix Lander der. Ved hjælp af sin robotarm gravede Phoenix ned til det frosne lag og undersøgte jordprøver for at undersøge dets sammensætning.

Inden for Mars

Kunstner tager på Mars inderside

Kunstner tager på Mars inderside

Lad os sammenligne det indre af Jorden med Mars. Jorden har en kerne med en radius på omkring 2100 kilometer (ca. 2500 kilometer) - omtrent hele Mars-planeten. Den er lavet af jern og har to dele: en solid indre kerne og en flydende ydre kerne. Radioaktivt henfald i kernen genererer varmen. Denne varme går tabt fra kernen til ovenstående lag. Konvektive strømme i den flydende ydre kerne sammen med Jordens rotation producerer dens magnetiske felt.

Mars, den mere petite planet, har sandsynligvis en kerne radius mellem 900 og 1.200 miles (1.500 kilometer og 2.000 kilometer). Dens kerne er sandsynligvis lavet af en blanding af jern, svovl og måske ilt. Den ydre del af kernen kan være smeltet, men det er usandsynligt, fordi Mars kun har et svagt magnetfelt (mindre end 0,01 procent af jordens magnetfelt). Selvom Mars ikke har et stærkt magnetfelt nu, kan det have haft en stærk en for længe siden.

Omkring Jordens kerne er et tykt lag af blød sten kaldet kappe. Hvad mener vi med bløde? Nå, hvis yderkernen er flydende, så er mantelen en pasta, som tandpasta. Mantlen er mindre tæt end kernen (som forklarer hvorfor den hviler over kernen). Den er lavet af jern- og magnesiumsilikater, og den strækker sig omkring 1.800 miles (3.000 kilometer) tyk - husk at næste gang du forsøger at grave et hul til Kina). Mantlen er kilden til lava, der sporer og trickles fra vulkaner.

Ligesom Jorden er mantelen af ​​Mars (den brede gråbrune skive i figuren) sandsynligvis lavet af tykke silikater; Det er dog meget mindre, 800 til 1.100 miles (1.300 til 1.800 kilometer) tykt. Der skal have været konvektive strømme, der steg op i kappen på et tidspunkt. Disse strømme ville tage højde for dannelsen af ​​korpusoptrækene, såsom Tharsis-regionen, de Martian vulkaner og de frakturer, der dannede Valles Marineris.

På jorden flyder skorpens kontinentale plader over det underliggende mantel og gnider mod hinanden (kontinental drift). De områder, hvor de gnider, producerer ophævninger, revner eller fejl, såsom San Andreas-fejlen i Californien. Disse kontaktområder mellem plader oplever jordskælv og vulkaner. På Mars er skorpen også tynd, men er ikke brudt i plader som jordens skorpe. Selvom vi ikke kender til aktuelt aktive vulkaner eller marsquakes, viser bevis for, at der er sket skælv, så for nylig som for nogle få millioner år siden, at de er mulige. [Kilde: Spotts].

Vil du se alt dette for dig selv? Du har måske svært ved at trække vejret på Mars. Find ud af hvorfor næste.

Mars Fakta
  • Overfladens tyngdekraft = 3,71 m / s2, eller 0,38 af jordens tyngdekraft
  • Gennemsnitlig overflade temperatur = negativ 81 grader Fahrenheit (negativ 63 grader Celsius), sammenlignet med 57 grader Fahrenheit (14 grader Celsius) på jorden

Atmosfæren af ​​Mars

Af alle planeterne er Mars vores nærmeste forhold med hensyn til makeup (ikke afstand - Venus er tættere), men det siger ikke meget. Og det betyder bestemt ikke, at det er gæstfri.Mars atmosfæren adskiller sig fra Jorden på mange måder, og de fleste af dem lever ikke godt for mennesker der bor der.

  • Den består mest af kuldioxid (95,3 procent sammenlignet med mindre end 1 procent på jorden).
  • Mars har meget mindre nitrogen (2,7 procent sammenlignet med 78 procent på jorden).
  • Den har meget lidt ilt (0,13 procent sammenlignet med 21 procent på jorden).
  • Den røde planetens atmosfære er kun 0,03 procent vanddamp sammenlignet med jorden, hvor den udgør omkring 1 procent.
  • I gennemsnit udøver den kun 6.1 millibars overtryk (Jordens gennemsnitlige atmosfæriske tryk på havniveau er 1.013.25 millibarer) [kilde: NASA].

Fordi "luften" på Mars er så tynd, holder den lidt af varmen, der kommer fra jorden, når den absorberer solstråling. Den tynde luft er også ansvarlig for de store daglige svingninger i temperaturen (næsten 100 grader Fahrenheit eller 60 grader Celsius). Martian atmosfærisk tryk ændres med årstiderne. Under marts sommeren sublimerer kuldioxid fra polar iskapper til atmosfæren, hvilket øger trykket med ca. 2 millibarer. Som fundet af NASAs Mars Reconnaissance Orbiter, refunderer kuldioxid i løbet af vinteren vinteren og falder fra atmosfæren som kuldioxid sne! Dette snefald får trykket til at falde igen. Endelig, fordi det atmosfæriske tryk i Martian er så lavt, og gennemsnits temperaturen er så kold, kan der ikke eksistere flydende vand; Under disse forhold vil vandet enten fryse, fordampe ind i atmosfæren eller, som det ses af NASAs 2008 Phoenix Lander-mission, falde som sne [kilde: NASA].

Vejret på Mars er stort set det samme hver dag: Koldt og tørt med små daglige og sæsonmæssige ændringer i temperatur og tryk samt en chance for støvstorm og støvdemper [kilde: NASA]. Let vind blæser fra en retning om morgenen og derefter fra omvendt om aftenen. Skyer af vandislover på højder fra 12 til 18 miles (20 til 30 kilometer), og skyer af kuldioxid form ca. 30 miles (50 kilometer). Fordi Mars er så tør og kold, regner det aldrig. Derfor ligner Mars en ørken, ligesom Antarktis på Jorden.

I løbet af foråret og den tidlige sommer opvarmer solen atmosfæren nok til at forårsage små konvektionsstrømme. Disse strømme løfter støv ind i luften. Støvet absorberer mere sollys og opvarmer atmosfæren yderligere, hvilket får mere støv til at løfte op i luften. Da denne cyklus fortsætter udvikler en støv storm. Fordi atmosfæren er så tynd, kræves store hastigheder (60 til 120 mph eller 100 til 200 kph) for at røre støvet op. Disse støv storms spredt over store områder af planeten og kan vare i måneder. Alt det støv kan være dårligt for roversne, der krydser overfladen, men stormene kan også fjerne snavs på deres solpaneler.

Støvstormer antages også at være ansvarlige for de variable mørke områder på Mars, der ses fra jordbaserede teleskoper, som forveksles med kanaler og vegetation af Percival Lowell og andre. Stormene er også en stor kilde til erosion på Mars-overfladen.

Er alt det støv, der gør dig tørstig? Læs videre for at finde ud af om vand på Mars.

Vand på Mars

Mars Reconnaissance Orbiter's High Resolution Imaging Science Experiment (HiRISE) kamera tog indfangede billeder af gullykanaler på Mars.

Mars Reconnaissance Orbiter's High Resolution Imaging Science Experiment (HiRISE) kamera tog indfangede billeder af gullykanaler på Mars.

Flydende vand er afgørende for livet, i det mindste her på jorden. Formentlig gælder det samme for tørre Mars. Eller det er den antagelse, der styrede NASAs "follow the water" strategi for Mars udforskning.

Forskere tror ikke, at væsken altid var så begrænset. Moderne Mars kan ligne en barren ørken, men meget tidligt Mars kan have været ret våd, idet man dømmer nogle af de geologiske spor, der er efterladt. Oversvømmelser kan en gang have flyet over planetens overflade, floder kan have udskåret kanaler eller snedker, og søer og oceaner kan have dækket store skår af planeten.

Beviserne herfor er steget kraftigt i de senere år, med observationerne fra Mars Reconnaissance Orbiter, der fandt tusindvis af forekomster af phyllosilicater på steder rundt om i verden. Disse lerlignende mineraler opstår udelukkende i vandige omgivelser - ved temperaturer venlige til livet - men blev sandsynligvis lagt ned i solsystemets tidlige dage, omkring 4,6 til 3,8 milliarder år siden. Rovers som mulighed og nysgerrighed har afsløret, at i det mindste nogle af disse søer opretholdt salt og surhedsniveauer venlige til livet [kilder: Rosen; Yeager].

Kan du ikke se billedet helt? Besøg Mono Lake i Californien, en af ​​verdens ældste søer på 760.000 år gamle og i gennemsnit 57 meter (17 meter) dyb. Forestil dig det nu uden vand, og du vil have Gusev-krateret, et kæmpe bassin, der er bundet af et tørt flodseng, som Åndens rover søgte efter bevis for vand.

Da forskerne så på højopløselige, 3-D-billeder fra Mars taget i 2005 og sammenlignede dem med billeder taget i 1999 af samme område, så de spændte dem: En række lyse, deponeringsstrimler havde dannet sig i huler under intervenienten flere år. Disse striber mindede om flash oversvømmelser, der kan skære væk jord og efterlade nye sedimenter på jorden. En masse streger lyder ikke det monumentale, men hvis vand var den seneste kraft bag dem, ændrer det sig. (For at lære mere om opdagelsen, læs "Er der virkelig vand på Mars?")

Flydende vand kan være mangelfuldt, men frosset vand er ikke. Phoenix landeren undersøgte isen i den nordlige del af Mars. Landerens robotarm gravede ned i det isete lag til jordprøver, som det analyserede med sine indbyggede instrumenter.

Faktisk havde landmanden tre hovedmål, alle vandrelaterede:

  1. Undersøg vandets historie i alle faser.
  2. Bestem, om den arktiske jord i jorden kunne støtte livet.
  3. Undersøg Martian vejret fra en polar perspektiv.

Livet på Mars?

Denne grønne fyr kan være det, du forestiller, når du tænker på livet på Mars, men mikrober er den mere realistiske mulighed.

Denne grønne fyr kan være det, du forestiller, når du tænker på livet på Mars, men mikrober er den mere realistiske mulighed.

Dette enkle spørgsmål har fascineret sind i århundreder. Vi mangler stadig et definitivt svar, selv om beviser fortsætter med at montere som rumfartøjer udfører stadig mere sofistikerede tests for livsprocesser, fortid og nutid, herunder at analysere martens jord for spor af vand og lede efter frigivelse af gasser som kuldioxid, metan og ilt, der kan foreslå bakterieliv.

Det er muligt, at vi skal genoverveje vores ide om det martianske liv og udveksle humanoider med æghovedet for meget mindre organismer. Mikrober er hårde små buggere, og der er god grund til at tro på, at de kunne eksistere under jorden. For eksempel har biologer udgravet bakterier, der lever i Antarktis, samt en art, der hviler i 120.000 år og er begravet 2,2 kilometer under Grønlands is, der med succes vågnede fra sin frosne søvn og begyndte at multiplicere [kilde: Heinrichs].

Der er også masser af beviser for, at Mars 'miljø milliarder af år siden kunne have støttet dem. Som vi diskuterede er vand en vigtig ingrediens for livet, og vi ved, at Mars plejede at være våd. Nysgerrighed rover blev sendt til Gale Crater, fordi det markerer et sted hvor vandet flyder i lang tid. Denne historie er optaget i laget efter lag af sediment, der byggede sin centrale funktion, den 3,4,5 km lange høje Mount Sharp (aka Aeolis Mons), over milliarder af år [kilder: Drake; Yeager].

Faktisk, 10 år i sin mission, fandt Opportunity et andet sted som Gale Crater, hvor gammelt vand ikke var for surt eller salt for celler til at blomstre. Selvom nysgerrighedens bore endnu ikke har fundet de organiske carbonforbindelser, der ville danne livsrelaterede aminosyrer, har den gravet op hydrogen, kulstof, svovl, nitrogen, fosfor og ilt - et velassorteret pantry til enkeltcellerede organismer, hvis de eksisterede. Tilbage på jorden har forskere fundet Mars meteoritter med interne strukturer, der er i overensstemmelse med en biologisk kilde [kilder: Grant; NASA; Rosen].

Kort sagt, der er masser af beviser for, at Mars var venlig til livet for længe siden, men ingen rygningspistol. Selv om der var, skal vi spørge: Kunne det stadig hænge rundt et sted?

Et lovende tegn på livet ville være opdagelsen af ​​store mængder methan i den martianske atmosfære. Forskere havde tidligere opdaget gasen - 90-95 procent, som på jorden produceres af mikrober - i Mars 'atmosfære. De antog, at fanget metan fra begravet mikroorganismer kunne frigives under sæsonbundne tøer. Indtil nu har nysgerrighedsmålinger vist niveauer 1 / 10.000 af dem, der findes i Jordens atmosfære - med andre ord bupkes - men givet mere tid er der en lille chance for, at roveren måske kan observere sådan en sæsonbestemt blomst. Så igen kan metanskyerne observeret af forskere stige fra en naturlig proces, såsom frigivelse af metan fanget i is [kilder: Savage; Wayman].

For mere Mars galskab, gennemse historier og links på den næste side.


Video Supplement: What Has The Curiosity Rover Discovered? A Collaboration With Joe Scott.




DA.WordsSideKick.com
All Rights Reserved!
Reproduktion Af Materialer Tilladt Kun Prostanovkoy Aktivt Link Til Webstedet DA.WordsSideKick.com

© 2005–2019 DA.WordsSideKick.com