Hvordan La Brea Tar Pits Arbejde

{h1}

Udgravninger af la brea tar pits har givet nogle af de mest imponerende arkæologiske eksemplarer til dato. Lær om la brea tar pits.

Alvorlige videnskabelige udgravninger startede ikke ved La Brea Tar Pits til begyndelsen af ​​det 20. århundrede, men piternes historie strækker sig tilbage længe før. Det hele startede for millioner af år siden, da området vi kender til i dag som Los Angeles blev nedsænket under vandet. Havliv og sedimenter akkumuleret på havbunden og til sidst trykket omdannede organismernes rester til fossile brændstoffer. Når oceanet blev vendt, begyndte den petroleum at gå sin vej til overfladen - alt begyndte for omkring 40.000 år siden.

Tjære i gruberne, som mere korrekt betegnes som asfalt, er hvad der er tilbage, efter at de lettere komponenter af petroleum er fordampet væk. Utroligt klæbrig, især i varmt vejr, har asfalten klæbemidlet til at indfange selv store dyr. Af de fossile rester af pattedyr, der er trukket fra pitsne, er ca. 90 procent kødædende [kilde: Los Angeles County Natural History Museum]. Dette har fået de residente paleontologer til at mistanke om, at hændelser på Rancho La Brea ofte spillede ud som dette: Prey dyr, især svækkede eller skadede, ville blive fanget i gruberne. Dette ville tegne et stort antal rovdyr til scenen, hvor de også ofte ville blive ensnared.

Den sidste folketælling af La Brea-samlingen fandt sted i 1992, og resultaterne var imponerende. På det tidspunkt husede museet mere end 3,5 millioner eksemplarer, der repræsenterer mere end 600 plante- og dyrearter [kilde: Los Angeles County Natural History Museum]. Udgravningerne har været ved siden af ​​tiden, og eksperter på museet mistanke om arbejdet med noget, der hedder projekt 23, kunne potentielt fordoble antallet af prøver i samlingen.

Vi vil snakke mere om projekt 23 på en senere side, men for nu skal vi se på tjæregravernes historie.

Tar Tarens Historie

Fossile brændstoffer blev brugt af menneskelige populationer længe før den industrielle revolution, og det omfatter asfalten, der findes i La Brea Tar Pits. For eksempel brugte indfødte amerikanske stammer asfalt fra gruberne til vandtæt alt fra kanoer til kurve.

Da spanskerne senere besatte området, brugte de jorden til kvægbrug. Det blev til sidst solgt til Hancock-familien i 1870, og de borede til olie. Et par undersøgelser og småskala udgravninger fulgte, men det var først efter århundredeskiftet, at tingene virkelig begyndte at opvarme. I 1913 blev naturgrundsmuseet i Los Angeles County (kendt af et lidt andet navn på tidspunktet) givet adgang til landene, og den indledte en intens toårig undersøgelse, der afdækkede en stor del af prøverne i samlingen i dag. Nioghalvfems pits blev gravet i løbet af disse udgravninger, men arbejdsvilkårene var usikre, og indsatsen var tilfældig. For eksempel modtog kun knogler fra større dyr meget opmærksomhed, mens mindre fossiler, som planter og hvirvelløse dyr, ofte blev overset.

En mand ved navn L. E. Wyman førte til de første store udgravninger, men det var paleontolog Chester Stock of California Institute of Technology, der ville gøre det meste af det tidlige forskningsarbejde på de genvundne rester. Nogle af gruberne viste sig at være mere bountiful og provokerende end andre, og nogle af de mest fængslende fund kom fra Pits 3, 4, 9, 61 og 67. Men det var Pit 91, der viste sig at være den virkelige stjerne af showet gennem årene og er blevet udgravet til og fra lige siden. Mere om det på næste side.

En familie af museer

Sidemuseet på La Brea Tar Pits er en del af en trio af institutioner, der også omfatter naturhistoriske museum i Los Angeles County og William S. Hart Park og Museum. Page Museum er placeret i Hancock Park, der er opkaldt til George Allan Hancock, den mand, der donerede de 23 hektar, parken ligger på.

Pit 91

Af de 96 pits, vi diskuterede på den sidste side, skal den mest berømte og den mest aktivt dissekerede være Pit 91. Faktisk var det i næsten 40 år den eneste pit under udgravning på La Brea. I slutningen af ​​1960'erne valgte forskere ved gruberne at forbedre deres udgravningsteknik ved at hente alle de fossiler, der var til rådighed i hulen, ikke kun dem, der tilhørte store hvirveldyr. At have en bredere fossil rekord vil give et mere komplet billede af slutningen af ​​Pleistocene Epok.

Og så videre den 13. juni 1969 - en dag med kærlig hilsen "Asfaltfredag" - udgravninger genoptoges, kun denne gang blev restene af amfibier, krybdyr, insekter, småfugle, skaller og planter blandt prøverne omhyggeligt opsamlet af gravere. Og sammen med de vigtige, hvis mindre prangende fossiler, har Pit 91 også tilbudt en hel række bedre kendte spillere i Pleistocene. Disse omfatter knogler fra dyrefulde ulve, sabertoothed katte, vestlige heste, jorden sloths og mammoths - og pit er kun omkring 15 meter (4,5 meter) dybt!

Størstedelen af ​​disse rester er blevet radioaktivt dateret til mellem ca. 10.000 og 40.000 år gamle, og Pit 91, som de fleste af gruberne, indeholder fossiler fra et bredt tidsrum. Tredive tusind år er lang tid for dyr at blive indesluttet, men fossile figurer i millioner kan stadig være lidt overraskende. Men forskerne siger, at tallene giver mening; Baseret på, hvad de har fundet i gruberne, ville det kun have taget omkring 10 store dyr hvert 30. år for at give den rigdom fossiliserede rester fundet til dato.Hvis en indtrappelseshændelse som sådan skete en gang hvert årti, ville det betyde, at antallet af prøver, der findes indtil nu, er mere end forklaret.

Arbejdet på Pit 91 er dog i øjeblikket i ventetid, og det er alt på grund af den utilsigtede opdagelse af, hvad der er blevet kodenavnet Projekt 23.

Museet korrekt

George C. Page Museum of La Brea Discoveries, eller Page Museum som de fleste mennesker ved det, var planlagt og planlagt stort set af dets navnebror. George Page donerede penge til finansiering af opførelsen af ​​flere bygninger, der var tilpasset institutioner som universiteter og børnehospitaler, men ingen projekter fangede hans hjerte ganske godt som oprettelsen af ​​et museum dedikeret til at hedre og bevare tjæregravernes artefakter. Museet tog tre år at bygge og officielt åbnet den 15. april 1977.

Projekt 23

Assistent lab supervisor Trevor Valle arbejder på Zed og fjerner en gipsstøbning fra en af ​​sine tusinder.

Assistent lab supervisor Trevor Valle arbejder på Zed og fjerner en gipsstøbning fra en af ​​sine tusinder.

I 2006 begyndte projekt 23 med al den glamour af et parkeringsdæk. Los Angeles County Museum of Art (LACMA) havde til formål at konstruere en ny underjordisk parkeringsgarage på land ved siden af ​​tjæregraverne, men at være et historisk vigtigt område, det kunne ikke ske uden en bjergarkæolog. Og det var også en god ting, for i løbet af konstruktionen blev 16 aflejringer, der var fulde af artefakter, opgravet.

Ikke ønsker at forsinke konstruktionen uretmæssigt (det ville have været anslået 20 år på stedet at grave grundigt igennem alle indskud, og folkene ved LACMA var ikke begejstret for tanken om den lange ventetid), redningsarkæologen Robin Turner konstruerede en opløsning. Tre og en halv måned senere blev 23 trækasser indeholdende aflejringer trukket ud af jorden med kraner og leveret til Page Museum intakt. Tungt indpakket i plastik og vejede op til ca. 125.000 pund (55.000 kg) blev de boxede aflejringer transporteret til sidemuseets hovedforskningsanlæg - kaldet "fiskeskålen" - hvor offentligheden kan se gennem glasvægge som forskere forsigtigt sigt gennem dem.

Sandsynligvis den mest spændende fund i projektet er Zed, en 80 procent komplet colombiansk mammut med tusks. Tilbage, da de fleste af mammutterne i tjæregraverne blev opdaget, blev deres knogler blot blandet sammen og senere sat sammen igen tilfældigt; processen var som at blande op med stykkerne af 30 forskellige puslespil og derefter samle dem sammen igen uden hensyntagen til, hvilke stammer fra hvilken boks. Nu kan kuratorer dybere dybere ind i livet af en Pleistocene mammut, end de nogensinde har haft før. Mikrofossiler er overflod i matrixen, der omslutter Zed's fossiler, analoge af hvor mange mysterier der stadig venter på at blive unraveled på en af ​​Pleistocene Epogs mest gådefulde legacyer, La Brea Tar Pits.


Video Supplement: La Brea Tar Pits (2007).




DA.WordsSideKick.com
All Rights Reserved!
Reproduktion Af Materialer Tilladt Kun Prostanovkoy Aktivt Link Til Webstedet DA.WordsSideKick.com

© 2005–2019 DA.WordsSideKick.com