Hvor Ufuldstændig Er Den Fossile Rekord?

{h1}

Den fossile rekord er langt fra at være komplet. Hvor ufuldstændig er den fossile post? Lær om den fossile post i denne artikel.

Systematiske biologer dyrker en unik frugtplantage. Efterfølgende i Charles Darwin's fodspor vokser de fylogenetiske træer - forgreningsdiagrammer, der viser retninger af evolutionær nedstigning tilbage til en fælles forfader.

Også kendt som phylogenies, disse samlinger af linjer og klassifikationer kortlægger biodiversitet med varierende specificitet, fra individuelle organismer til bredere taksonomiske placeringer som kongeriger og domæner. Med hvert træ kommer disse biologer tættere på at afdække noget endnu større: en firedimensionel model af livet selv.

Forskere bruger en række værktøjer til at rekonstruere livets træ. De afhænger meget af cladistics, en metode til at hypotesere forhold mellem organismer. Tænk på det som at skabe et stamtræ med tomme mellemrum for ukendte forfædre. De vender også til molekylær sekventering, hvor de afslører hierarkiet af relationer mellem forskellige organismer ved at sammenligne deres molekylære detaljer. Tænk på et stamtræ igen, kun denne gang ved hjælp af DNA-bevis for at finde ud af, hvad der går hvor i diagrammet. Og selvfølgelig er der den fossile rekord: de mineraliserede rester af tidligere livsformer er fængslet i selve Jorden.

Den fossile rekord er imidlertid ret ufuldstændig. Her er en hovedårsag til hvorfor: Sediment skal dække en organisms rester for at den lange fossiliseringsproces skal begynde. De fleste organismer nedbrydes, før dette kan ske. Fossiliserings odds stiger, hvis organismen forekommer at eksistere i store mængder eller boede i eller omkring sediment. For eksempel opfyldte trilobitter, gamle marine leddyr, begge kriterier, så de er ganske almindelige fossiler. Det Tyrannosaurus rexer imidlertid langt sjældnere. Det var stort og jordboet og udgjorde en langt mindre procentdel af befolkningen som en øverste rovdyr.

Derudover kan fossiler indstilles i sten, men de er langt fra uigennemtrængelige. Som alle stener eroderer, smelter og fragmenteres. Faktor i alle de fossiler, vi ikke har afdækket med dem, vi ikke kan dechiffrere ordentligt (på grund af delvis fossilisering eller utilstrækkelig teknologi), og den fossile rekord bliver endnu mere spottende.

Således som de mineraliserede knogler selv, er den fossile rekord en ufuldstændig ramme, som forskere kaster ud gennem yderligere metoder. Mens cladistics, molekylær sekventering og den fossile rekord alle præsenterer forskellige datasæt, finder systematiske biologer generelt lignende diversifikationsmønstre i alle tre. Med andre ord supplerer de tre metoder hinanden og maler et kongruøst billede af, hvad livets træ skal se ud.

Den fossile rekord vokser mere ufuldstændig jo længere tilbage i tiden forsøger vi at se. Organismer, der er nyere, vises heller ikke. For eksempel lider ferskvandsmollusker af klassen Bivalvia op til 45 procent inkompletion i nogle underklasser [kilde: Valentine et al.]. Vigtige links i fossilregistret forbliver også uberegnede, for eksempel de gamle sidste fællesforfædre, der forbinder hele phyla. Forskning i fossiliseringsprocessen fortsætter med at belyse, hvor meget af den rekord vi mangler.

Så selvstændigt er den fossile rekord mangelfuld på mange områder. Men ligesom fingeraftryk på en forbrydelsesscene er det kun et stykke af puslespillet. Fossiler, kladistisk og molekylær sekventering arbejder sammen for at danne et større billede, som korrekt dokumenterer livets udvikling [kilde: Benton et al.].

Udforsk linkene på næste side for at lære endnu mere om fossiler og evolution.


Video Supplement: Can Science Explain the Origin of Life?.




DA.WordsSideKick.com
All Rights Reserved!
Reproduktion Af Materialer Tilladt Kun Prostanovkoy Aktivt Link Til Webstedet DA.WordsSideKick.com

© 2005–2019 DA.WordsSideKick.com