Hvordan Grønland Fik Sine Gletsjere

{h1}

Grønland havde ikke altid gletsjere, rapporterer en ny undersøgelse, der peger på områdets iskalde træk på pladetektonik og et skift i jordens tilt.

Grønland er kendt for sine massive gletsjere, men regionen var relativt fri for is indtil omkring 2,7 millioner år siden, ifølge en ny undersøgelse. Før dengang var den nordlige halvkugle for det meste isfri i mere end 500 millioner år, siger forskerne.

Det grønlandske isark begyndte at bygge efter pladetektonik, og Jordens skiftende vippe omformede regionen, fandt forskerne. Holdet indsnævrede årsagen ned til tre faktorer: pladetektonik, der løftede regionen og skabte skarpe snedækkede bjergtoppe; en nordlig drifning fra pladetektonik; og et skift i jordens akse, der fik Grønland til at bevæge sig længere nordpå væk fra solens varme.

"Vores arbejde var motiveret af spørgsmålet om, hvorfor store islændinger i Grønland kun begyndte i løbet af de sidste par millioner år", skriver forskerne i undersøgelsen. [Billeder: Grønlands smukke gletsjere]

For omkring 60 millioner år siden spredte en plume fra jordens mantel, flere lag under planets øvre skorpe, en del af Grønlands litosfære over den.

I nogle dele af Grønland kan litosfæren være omkring 124 mil til 186 mil (200 til 300 kilometer) tykk. Men på grund af plume er lithosfæren i Østgrønland ofte tyndere end 100 km, hvilket gør det nemt for stigende varme klipper i mantlen at forårsage løft.

For omkring 5 millioner år siden steg varme sten under Island fra Jordens kappe og flød nordpå mod Østgrønland. Med en allerede tynd litosfære har denne underjordiske aktivitet nemt styrket Islands bjerge, hvilket får dem til at nå mere end 3,1 km over havets overflade.

I Vestgrønland, hvor litosfæren er tykkere, når bjergene mindre end 1,2 km over havets overflade, siger forskerne.

Da forskerne anvendte den underjordiske aktivitet fra Island til en computer model, så de hvordan det handlede over tid.

En illustration af de begivenheder, der opstod før Grønlands gletsjere dannede. Litosfæren blev tyndet (rød cirkel) omkring 60 millioner år siden. En plume (lyserød) flydede nordpå og løftede op den tynde litosfære og skabte bjerge. Derefter flyttede tektonisk bevægelse Grønland mod nord (lilla) og jordens akse skiftede (grøn), hvilket bringer øen tættere på nordpolen.

En illustration af de begivenheder, der opstod før Grønlands gletsjere dannede. Litosfæren blev tyndet (rød cirkel) omkring 60 millioner år siden. En plume (lyserød) flydede nordpå og løftede op den tynde litosfære og skabte bjerge. Derefter flyttede tektonisk bevægelse Grønland mod nord (lilla) og jordens akse skiftede (grøn), hvilket bringer øen tættere på nordpolen.

Kredit: Peter Japsen, GEUS

"Disse varme klipper flyder nordpå under litosfæren, det vil sige mod østgrønland", sagde undersøgelsens ledende forsker Bernhard Steinberger fra det tyske forskningscenter for geovidenskabs GFZ i en erklæring. "Fordi opvækningen under Island - Islandens plume - bliver til tider stærkere og nogle gange svagere, ophævning og forsinkelse [synkende] kan forklares."

Desuden fandt forskerne spor i den østlige del af landet, hvor glaciation først begyndte. Dating viste, at stenprøver fra bjergtopperne i Østgrønland blev opløftet inden for de sidste 10 millioner år, da de varme klipper ville have skubbet op i bjergene.

Flytter mod nord

Men stor istid i Grønland startede ikke på grund af bjergens løftestang. Andre faktorer var til spil, fandt forskerne. Før 60 millioner år siden var Grønland placeret lavere og varmere, breddegrader, sagde forskerne.

Plattektonisk rekonstruktion viser, at Grønland i de sidste 60 millioner år har flyttet omkring 497 mil (800 km) mod nordvest over mantlen. Det svarer til, at Grønland skifter 6 grader nordpå på kloden, siger forskerne.

Den nordlige bevægelse blev forstørret af "sand polar vandre", når Jordens yderste lag naturligvis vipper og ændrer placering.

"Vores beregninger viser, at Akseaksen skiftede omkring 12 grader mod Grønland i de sidste 60 millioner år", sagde Steinberger.

Mellem den tektoniske pladebevægelse og ægte polarvandring flyttede Grønland omkring 18 grader mod nord i løbet af de sidste 60 millioner år, fandt forskerne. Grønlands koldere beliggenhed kombineret med dets nye høje bjerge i øst skabte hensigtsmæssige betingelser for gletsjerdannelse, siger forskerne.

Men det er uklart, hvor meget længere Grønland vil have enorme gletschere. Stigende temperaturer og havniveauer kan bidrage til gletschersmeltning, ifølge et 2014-studie, der blev offentliggjort i tidsskriftet Nature Climate Change.

De nye resultater blev offentliggjort den 4. januar i tidsskriftet Terra Nova.

Følg Laura Geggel på Twitter @LauraGeggel. Følg WordsSideKick.com @wordssidekick, Facebook & Google+. Originalartikel om WordsSideKick.com.


Video Supplement: Geography Now! Denmark.




DA.WordsSideKick.com
All Rights Reserved!
Reproduktion Af Materialer Tilladt Kun Prostanovkoy Aktivt Link Til Webstedet DA.WordsSideKick.com

© 2005–2019 DA.WordsSideKick.com