Hvordan Giraffen Fik Sin Ikoniske Hals

{h1}

Den lange hals er ikke unik for giraffamilien, men voksede længere i tre separate trin i de seneste 16 millioner år, finder en ny undersøgelse.

Det ældgamle spørgsmål om hvordan giraffen fik sin lange hals, kan nu i det mindste delvist besvares: Lange halser var til stede i giraffædre, der boede mindst 16 millioner år siden, finder en ny undersøgelse.

I undersøgelsen undersøgte forskerne de halshvirvler fra 71 dyr, herunder moderne giraffer, deres slægtninge og deres gamle forfædre. De fandt, at to arter - Prodremotherium elongatum, som levede for 25 millioner år siden og var potentielt en forfader for moderne giraffer, og Canthumeryx sirtensis, som var en girafforfader, der levede for 16 millioner år siden - begge havde langstrakte halser.

Disse gamle dyr var forskellige nok fra deres moderne kolleger, at de ikke er klassificeret som en del af giraffamilien. Derfor antyder fossilerne, at "cervikal forlængelse går forud for giraffidae", skrev forskerne i undersøgelsen ved hjælp af det videnskabelige navn til giraffamilien. [I billeder: Se søde billeder af babygiraffer]

Med andre ord kom den lange hals foran giraffen.

En forfader af giraffen opdeles i to evolutionære grene, den ene fører til okapi med sin korte hals og den anden gren fører til girafferne.

En forfader af giraffen opdeles i to evolutionære grene, den ene fører til okapi med sin korte hals og den anden gren fører til girafferne.

Kredit: af Karl Tate, Infographics Artist

Som forskerne har sagt, er "den mest karakteristiske og populære egenskab" af giraffer "tilsyneladende ikke et afgørende træk ved familien" i deres rapport, der blev offentliggjort i oktober 7 udgaven af ​​tidsskriftet Royal Society Open Science.

Undersøgelsen er en af ​​de første, der strengt sammenligner halsen af ​​giraffer med deres familie og forfædre for at se, hvordan de ændrede sig over tid, siger forskerne.

"Vi ønskede at finde ud af, hvordan giraffen fik sin lange hals, fordi vi ved, at dens forfædre havde en kortere hals," siger undersøgelsens seniorforsker, Nikos Solounias, professor i anatomi ved New York Institute of Technology (NYIT) College of Osteopatisk medicin.

Undersøgelsen omfattede dyr fra 11 arter, herunder ni uddøde arter og to levende arter - giraffen og okapi, en giraf relativ indfødt til Den Demokratiske Republik Congo.

Forskerne fokuserede på den tredje livmoderhvirvel af hver art, og sammenlignede de moderne dyrs hvirvler med deres forfædres. Giraffer, som mennesker, har syv livmoderhvirvler, men girafens hvirvler er store, der måler op til 10 inches (25,4 centimeter) lang.

Efter Canthumeryx, forfaderen, der levede for 16 millioner år siden, splittede familietræet i to grene. Forskerne fandt, at fire arter på en gren havde udviklet kortere hals over tid. Den okapi, med sin korte hals, er på denne side af stamtræet.

Før den nye undersøgelse troede forskerne, at okapi var "mere primitiv" end moderne giraffer, fordi det havde en kortere hals, fortalte Solounias WordsSideKick.com. Men de nye resultater viste, at okapi er nedstammer fra dyr, der havde længere nakke end det gør.

Long-nakke arv

På den anden gren af ​​slægtstræet udviklede arten længere halse over tid. Et nøglepunkt kom omkring 7 millioner år siden, da forsiden af ​​hver hvirvel begyndte at blive længere, hvilket bidrog til nakkeforlængelsen i arter som f.eks. Samotherium major, som er medlem af den moderne giraffamilie.

Derefter for cirka 1 million år siden, i en anden art, forlængede den bageste del af hver hvirvel, hvilket også bidrog til den moderne girafs hals.

Med andre ord viser det fossile spor, at halsen "udstrakt uforholdsmæssigt", sagde Solounias. "I begyndelsen havde du en forreste forlængelse, og senere havde du en bageste forlængelse."

En okapi spiser blade fra et træ.

En okapi spiser blade fra et træ.

Kredit: Lena Ivanova Shutterstock.com

Forskerne bekræftede deres arbejde ved hjælp af en matematisk ligning, der viste, hvordan nakkens hvirvler ville forventes at morph over tid. Ligningen viste, at Samotherium hvirveldyr (som allerede var forlænget i fronten) skulle forlænge ved sin bageste ende, ligesom forskerne havde forudsagt baseret på fossiler.

Nu, at forskere ved, at girafens hals er mindst 16 millioner år i frembringelsen, kan de fortsætte med at forsøge at finde ud af, hvad der førte udviklingen hen imod længere nakke. En idé er, at det hjalp dyrene med at græsse på blade højt over hovedet af andre plantelevende dyr.

Et andet er, at de længere nakke gav mænd en fordel i parring, sagde Melinda Danowitz, en medicinsk studerende ved NYIT College of Osteopathic Medicine, som også arbejdede på studiet. I dagens giraffer kæmper mændene ved at svinge deres hoveder og halser mod hinanden, og kvinder har en tendens til at parre sig med mænd, der vinder disse kampe, sagde hun.

Der er hård debat på begge sider, men begge ideer kan forklare, hvorfor giraffer nyder godt af at have så lange nakke, sagde Danowitz.

Den nye undersøgelse er en vigtig, siger Donald Prothero, en forskningsassistent i hvirveldyrs paleontologi ved Los Angeles County Natural History Museum, der ikke var involveret i den nye undersøgelse.

"[Det] viser den mekanisme, hvormed giraffer forlængede deres hals," fortalte han WordsSideKick.com i en email. "Tidligere havde vi kun fossiler af korthalsede giraffer (som de levende okapi og mest uddødte giraffer) og langhalsede giraffer.

"Denne undersøgelse beskriver nye fossiler, der har halser mellemlangt mellem giraffen og okapi," sagde han. "Det omfatter ikke kun en beskrivelse af nye fossiler, men også en detaljeret analyse af udviklingen af ​​nakkes vertebrae og deres funktionelle anatomi."

Følg Laura Geggel på Twitter @LauraGeggel. Følg WordsSideKick.com @wordssidekick, Facebook & Google+. Originalartikel om WordsSideKick.com.


Video Supplement: .




DA.WordsSideKick.com
All Rights Reserved!
Reproduktion Af Materialer Tilladt Kun Prostanovkoy Aktivt Link Til Webstedet DA.WordsSideKick.com

© 2005–2019 DA.WordsSideKick.com