Hvordan Lærer Du Fugles Sexhemmeligheder? Send I Fembot

{h1}

I en stræben efter at finde ud af, hvad der gør nogle mandlige sage grouse så sexet, har en videnskabsmand vendt sig til delvis taxidermierede robotter.

I betragtning af at de fleste af hans kammerater ville dø uden nogen sinde parring, var Dick imponerende.

Han tog engang 30 kopimulationer i en enkelt morgen, 23 af dem i så mange minutter. Normalt var coy hunner fortryllet med ham. Da andre hanner blev for tætte, gjorde han ikke problemer med lange, udtrukne turfkrige. I stedet, med en livlig thwack, afstødte Dick alle indtrengere og kom tilbage til dansen. Og han dansede hårdt i timevis.

"Dick var et fænomen, og vi har aldrig set noget lignende," sagde Gail Patricelli, biolog ved University of California, Davis.

Dick var en større salvie grouse, en art berømt for sin udførlige, vagt uanstændigt parring ritual, der finder sted hver forår på tværs af Vesten. Og i årtier har biologer forsøgt at finde ud af, hvad de øverste mænd som ham har, at de andre ikke gør. I sin tilgang til dette problem har Patricelli vendt sig til delvis taxidermierede fembotter. [Animal Sex: 7 Tales of Parring i Nature]

Fugleperspektiv

"De fleste mennesker, der gør taxidermi, behøver ikke deres dyr at flytte," sagde Patricelli. Men hun har brug for, at robotterne ser ud og hakker som den rigtige ting.

Hendes seneste kreationer, kaldet Salt og Pepa, er lavet af ægte kvindelig salviehudeskind fra lokale frysere til fisk og spil. Deres indards er udformet ud af kredsløbsplader, model flyvemaskiner, håndværk lim, cross-stitch mesh og et par Spanx.

"Jeg bruger alt, hvad jeg kan til MacGyver, min vej gennem det," sagde Patricelli.

Med en fjernbetjening sender Patricelli og hendes kolleger Salt og Pepa ind for at infiltrere en gruppe klare mænd i Wyoming. Roboterne er ikke kun beregnet til at indsamle gonzo optagelser af strutting salvie grouse (selvom de har kameraer ombord). De giver primært Patricelli og hendes kollegaer mulighed for at udføre typen af ​​afspilningsforsøg, som forskere har brugt til at studere dyreadfærd i mange år. [De 6 Strangest Robots Ever Created]

Og mændene synes ikke at være opmærksomme på opmærksomheden fra decoys. De er jo ikke i stand til at være choosy. (Når der ikke er nogen kvinder rundt, forsøger mændene undertiden at mate med tørrede ko tærter.) Det er en kvindes marked ud på lekken, en flad rydning, der undertiden beskrives som en singelbar til fugle.

I løbet af partersæsonen samles mændene ved lekken før daggry for at udføre deres komplekse stiverdisplay. De svinger deres vinger på tværs af deres kister og slår luft i deres spiserør og opblæser to hævende luftsække på deres bryster og laver en meget unbirdlike pop-whistle-pop lyd.

Kvinder er for deres del meget beskedne. De bevæger sig rundt i lekken, peker på jorden for at spise og snigende handler for potentielle hjælpere.

"De gamle beskrivelser af hvad der foregår på en salvie grouse lek høres næsten victoriansk i deres seksuelle definition af disse aggressive mænd, der viser og kæmper hinanden, og hunner, der er coy og genert," Patricelli sagde. "Men det virkelig spiller ud præcis som det. Det er virkelig svært at se hunnerne og ikke tror, ​​at de er coy i den forstand at se ud som:" Jeg er bare tilfældig her. Jeg er ikke her for frieri. ' Men de kunne foraging overalt. De foder på lekken, når de er interesserede i parring. "

Når en kvinde vælger en kompis, er det nemt at gå glip af gerningen: et "cloacal kiss", der varer kun få sekunder, nok tid til at en mand skal passere sin sædcelle. Så går kvinden på vej tilbage til sin egen rede for at inkubere og tage sig af den unge helt alene.

Størstedelen af ​​mændene får i mellemtiden aldrig chancen for at være fædre. De fleste kvinder vælger at parre sig med bare en håndfuld top mænd, som Dick, der dominerer lekken.

"For Dick, det er et godt system," sagde Patricelli. Det er ikke så godt for andre mænd - eller for bevaringsbiologer, som ønsker at forhindre indavl blandt svindende populationer af dyr. Det omfatter den overordnede større salvie grouse, som er en kandidat til en liste over føderale truede arter.

"I en lekkende art som denne, hvor næsten alle hunner går sammen med de samme to eller tre individer, når befolkningen bliver meget lille og indavl bliver et problem, ønsker du virkelig, at der var en eller anden måde, du kunne få hunnerne til at parre med alle de mænd, der er tilgængelige, "sagde patricelli. "Men evolution har ikke fremsynet til at arbejde sådan."

Hvorfor så lyst?

Mysterierne for seksuel udvælgelse har plaget forskere lige siden Charles Darwin udlagde sin evolutionsteori. Stumped om hvorfor mandlige påfugler skulle have en sådan udførlig hale, skrev Darwin famously til sin ven Asa Gray, "Synet af en fjer i en påfuglens hale, når jeg stirrer på det, gør mig syg."

Darwin regnede med, at flamboyante træk, som påfuglens hale, på en eller anden måde hjalp mænd med at konkurrere om hjælpere. Men der er stadig mere nyanserede spørgsmål, som biologer endnu ikke har besvaret: Hvad kommunikerer man med parret til kvinder? Hvis en kvinde bare behøver at vide, at hanen er sund, hvorfor skal hun se så komplekse, energisk dyre signaler?

Hidtil har forskere opdaget et par af de træk, der sætter vellykket mandlig salvie grouse fra hinanden: De producerer god lyd, de har tendens til at have færre ar på deres luftsække, og de har tendens til at have masser af høns omkring dem.Patricelli er interesseret i at finde ud af om de succesfulde mænd også har bedre sociale færdigheder.

"Vi ved, at seksuel udvælgelse kan favorisere ting som påfuglens hale og lyse farver og høje sange," sagde Patricelli. "Men hvad med sociale interaktionsevner? Hvad vi kan gøre med robotten, er at sende hende derude og få hende til at give specielle signaler til hannerne. Og så kan vi spørge, om mænd, der er mere lydhøre over for disse kvinders signaler, er mere succesfulde i parring med rigtige kvinder. "

Det er næsten umuligt at besvare spørgsmålet uden en robot, sagde hun, fordi kvinderne i løbet af naturkampagner har en tendens til at opføre sig forskelligt på mislykkede og succesrige mænd.

Patricellis hold har samlet en enorm mængde data ud af leks i Wyoming næsten hvert år siden 2006. Holdet har følsomme mikrofoner og HD-kameraer spredt rundt i lekken for at optage lyd- og visuelle data, der efterhånden bliver (arduously) ekstraheret i et laboratorium. Med alle disse oplysninger håber forskerne at besvare spørgsmål som hvordan fordeling af matings ændrer sig over tid, og hvordan det relaterer til fødevarer og energiressourcer til rådighed for fuglene.

Men forskerne har ikke altid mulighed for at holde op med en bestemt salvie, som Dick, den mand, der fejede deres lek sidste år. Nogle fugle er udstyret med farvede benbånd og kan spores fra år til år. Men andre un-banded fugle, som Dick, skiller sig kun ud af mønsteret af deres "rumpetryk" eller konstellationen af ​​hvide pletter på deres haler, som ændrer sig hvert år efter fuglene smeltes.

"I år er der en mand på Dicks territorium, og han er stadig den bedste fyr," sagde Patricelli. "Jeg tror det er nok Dick, men vi kan ikke være sikre. På den ene eller den anden måde dominerer han ikke som han - eller hvem det var - gjorde sidste år."

Følg Megan Gannon på Twitter. Følg os @wordssidekick, Facebook& Google+. Originalartikel på WordsSideKick.com.


Video Supplement: .




DA.WordsSideKick.com
All Rights Reserved!
Reproduktion Af Materialer Tilladt Kun Prostanovkoy Aktivt Link Til Webstedet DA.WordsSideKick.com

© 2005–2019 DA.WordsSideKick.com