Hvordan Coyotes Dwindled Til Deres Moderne Størrelse

{h1}

Gamle coyoter var engang meget større og hårdere, og nu siger forskere, at de skrumpede til næsten moderne størrelse, fordi megafaunaen, som uldmammutter og hulbjørne, uddøde, og i stedet for at tage ned stort bytte begyndte de at spise små gnavere en

I oldtiden, hvor uldmammutter og hulbjørne bevæbnet jorden, pralede coyotes større kroppe, der rivede ulvernes størrelse, kun for at skrumpe til næsten moderne størrelse omkring samme tid, da disse megafauna uddøde.

Nu siger forskere, at coyoterne har mistet deres robuste kroppe sammen med ansigtsegenskaber, der gjorde dem bedre til at kvæle kød og tage større bytte ned, fordi deres kødfulde billet skiftede fra unge heste, for eksempel til mindre gnavere og kaniner, og voldsomme konkurrenter som f.eks. voldsomme ulve blev uddøde.

I Pleistocenet spænder epoken fra omkring 2,6 millioner til 11,700 år siden lige før den skrevne historie, uddøde gigantiske dyr eller megafauna befolket Jorden. Coyoter var signifikant forskellige i Pleistocene, med tykkere kranier og kæber samt bredere snouts og tænder.

"Coyoter i Pleistocene har sandsynligvis jaget ungdomsheste, Juvenile Llamas, Juvenile Kameler og muligvis Juvenile Bison", sagde forsker Julie Meachen, en paleontolog ved National Evolutionary Synthesis Center i Durham, NC. "Vi synes at der sandsynligvis var mere pack-jagt blandt coyoter i Pleistocene end der er i dag. Coyoter er den tredje mest almindelige fossil i tjæregraver, så de var sandsynligvis i grupper på jagt - måske ikke store pakker, men fire til seks individer, som et gæt. "

Det var usikkert, hvorfor coyoter blev transformeret efter Pleistocen. Planeten var ofte signifikant icier da, hvilket tyder på, at en klimaændring kan være involveret, men andre faktorer kan være ansvarlige i stedet.

"Mange store pattedyr blev uddød i slutningen af ​​Pleistocene, men jeg var interesseret i dem, der ikke uddøde, der levede igennem det," sagde Meachen. "Jeg ville gerne vide, om de var påvirket på nogen måde, og hvordan."

Dette skelet af en Ice Age Coyote (Canis latrans orcutti) er en sammensætning fra University of California Museum of Paleontology.

Kredit: Foto af F. Robin O'Keefe.

For at se, hvorfor coyoter kunne have krympet, analyserede forskere 140 eller så knogler fra den moderne coyote (Canis latrans) og Pleistocene Coyote (Canis latrans orcutti) fra omkring 30 forskellige steder på tværs af det kontinentale USA, der spænder over 40.000 år. Deres mål var at se, hvornår coyotes begyndte at skifte for at finde ud af, hvad der ellers skete da.

Moderne coyoter varierer i vægt mellem 15 og 46 pund (7 og 21 kg), gennemsnitlig ved 33 pund. (15 kg). I modsætning hertil anslås de gamle coyoter at have en gennemsnitlig masse på ca. 39 til 46 kg. (18 til 21 kg).

"Det er i den høje ende af moderne coyoter i dag, og begynder at komme nær massen af ​​levende grå ulve," sagde Meachen. Moderne grå ulve spænder mellem 50 og 176 lbs. (23 og 80 kg), gennemsnitlig ved 112 lbs. (51 kg). [Galleri: Verdens største dyr]

Forskerne så, at coyotes begyndte at ændre sig i størrelse ved slutningen af ​​Pleistocene omkring 11.000 år siden, da mange arter af megafauna begyndte at uddøde og klimaet ændrede sig dramatisk. "Vi kunne faktisk se udviklingen i et relativt stort pattedyr i en relativt lille tid, kun 1000 år eller deromkring," sagde Meachen.

Forskerne fandt ingen sammenhæng mellem coyote kropsstørrelse og gennemsnitlig årlig koldeste temperatur, hvilket tyder på, at klimaændringerne ikke var bag deres skift i størrelse. Som sådan synes megafaunal udslett at være hvorfor coyoter krympes over tid.

"Vi tror, ​​at de blev mindre som helhed, fordi de ikke havde den store pattedyrsbase base længere, og de havde ikke de samme konkurrenter, de bruger til at have," Meachen fortalte WordsSideKick.com. "De konkurrerede ikke længere mod nogle rigtig store ulve, de dårlige ulve, og meget stor bytte manglede fra deres økosystemer, så deres bedste kilder til mad var nu kaniner og gnavere."

"Det er meget sjældent at se arterinteraktioner i fossilpladen," tilføjede Meachen. "Her kan vi se ændringer der sker, som tilsyneladende er som reaktion på arter interaktioner."

Fremtidig forskning kunne undersøge gener fra gamle og moderne coyote knogler for at se, hvordan genetiske forandringer matchede sig med skelettet. "Natural Trap Cave i Wyoming, som har fossile aflejringer på omkring 50.000 år, kommer aldrig over 45 grader F (7 grader C), så det er et godt sted at bevare og lede efter gammelt DNA," sagde Meachen.

Meachen og hendes kollega Joshua Samuels redegjorde for deres resultater online den 27. februar i tidsskriftet Proceedings of the National Academy of Sciences.

Følg WordsSideKick.com for det seneste inden for videnskabsnyheder og opdagelser på Twitter @wordssidekick og på Facebook.


Video Supplement: Operation: Outer Space by Murray Leinster, read by Mark Nelson, complete unabridged audiobook.




DA.WordsSideKick.com
All Rights Reserved!
Reproduktion Af Materialer Tilladt Kun Prostanovkoy Aktivt Link Til Webstedet DA.WordsSideKick.com

© 2005–2019 DA.WordsSideKick.com