Skjult Superchain Af Vulkaner Opdaget I Australien

{h1}

En ny superkæde af vulkaner blev for nylig opdaget i australien, resultatet af en enkelt hotspot smeltende jordskorpen over millioner af år.

Forskere har netop fundet verdens længste kæde af vulkaner på et kontinent, der gemmer sig i klart syn.

Den nyligt opdagede australske vulkankæde er ikke en fuldstændig overraskelse, selv om: Geologer har længe været kendt for små, separate kæder af vulkansk aktivitet på øen kontinentet. Ny forskning afslører imidlertid et skjult hotspot, der engang er kæmmet under regioner uden tegn på overfladevolcanisme, der forbinder disse separate strenge af vulkaner i en megachain.

Den 1.240 mil lange brandkæde spænder over det meste af østlige Australien, fra Hillsborough i nord, hvor regnskoven møder Great Barrier Reef til Tasmanien i syd.

"Sporet er næsten tre gange længden af ​​den berømte Yellowstone hotspot spor på det nordamerikanske kontinent," Rhodri Davies, en jordforsker ved Australian National University, sagde i en erklæring. [Se fantastiske billeder af verdens vilde vulkaner]

String af vulkaner

Forskere havde længe vidst, at fire separate spor af tidligere vulkansk aktivitet frynser den østlige del af Australien, hvor hver viser særskilte tegn på fortidens vulkanske aktivitet, fra store lavafelter til felter i et vulkansk mineral kaldet leucitit, der er mørkegrå til sortfarvet. Nogle af disse regioner blev adskilt af hundreder af miles, førende geologer til at tro, at arealerne ikke var forbundet.

Men Davies og hans kolleger mistanke om, at den australske vulkanisme havde en fælles kilde: en mantelplume, der smeltede skorpeen, da den australske plade indhøjede nordover i løbet af millioner af år. (Mens mange vulkaner danner ved grænserne af tektoniske plader, hvor den varme magma opfanger sig gennem sprækker i Jorden, andre danner når mantelplumes eller hotmets af magma, ved grænsen mellem mantlen og jordens kerne når overfladen.)

Davis og hans kolleger brugte brøkdelen af ​​radioaktive argonisotoper (versioner af argon med forskellige atomvægte) til at estimere, hvornår vulkansk aktivitet første gang optrådte i hver af disse regioner. De kombinerede disse data med tidligere arbejde, der viste, hvordan den australske plade havde flyttet gennem årtusinderne. Fra disse oplysninger kunne de estimere hvor og hvornår vulkanismen ramte visse regioner.

Holdet fandt, at det samme hotspot, sandsynligvis fra en mantelplume, var ansvarlig for al den vulkanske aktivitet, der krydser østlige Australien. Den nye vulkanske kæde, som laget kaldte Cosgrove vulkansk bane, blev dannet mellem 9 millioner og 33 millioner år siden. (Ingen af ​​vulkanerne på Australiens fastland har været aktive i løbet af den seneste tid).

Der er dog store huller i vulkansk aktivitet på overfladen af ​​dette spor. For at forstå hvorfor lagte teamet tykkelsen af ​​litosfæren, det stive lag, der danner det øverste mantel og jordskorpen.

Pladetykkelse og smelte

Det viste sig, at lithosfæren på visse steder langs den australske tektoniske plade var så tyk, at mantelpluden ikke kunne gennemsyre hele vejen igennem for at skabe smeltning af det viste sig på Jordens overflade. Men på andre punkter var litosfæren bare næppe tynd nok til at vise de mindste hints af magma på overfladen. Et af disse steder er en region i det nordlige New South Wales, der er rig på leucitit, som indeholder høje koncentrationer af kalium, thorium og uran. Overfladens vulkanisme dukkede kun op, da litosfæren var mindre end 81 km (130 km) tyk, rapporterede forskerne i dag (sept. 14) i tidsskriftet Nature.

De nye fund kan hjælpe forskere med at modellere, hvordan mantleplumes interagerer med den kontinentale skorpe for at skabe vulkanisme.

"Nu hvor vi ved, er der et direkte forhold mellem magmas volumen og kemiske sammensætning og kontinentets tykkelse, kan vi gå tilbage og fortolke den geologiske rekord bedre," studerer medforfatter Ian Campbell, også jordforsker på australsk National University, sagde i erklæringen.

Følg Tia Ghose på Twitterog Google+. Følge efter WordsSideKick.com @wordssidekick, Facebook & Google+. Originalartikel på WordsSideKick.com.


Video Supplement: .




DA.WordsSideKick.com
All Rights Reserved!
Reproduktion Af Materialer Tilladt Kun Prostanovkoy Aktivt Link Til Webstedet DA.WordsSideKick.com

© 2005–2019 DA.WordsSideKick.com