Health App Downloads Soar, Men Arbejder De?

{h1}

Efter fire år begynder forskning om sundhedsrelaterede mobilapps endelig at fremkomme, hvilket tyder på, at mange vægttab og apps til at holde op med at ryge ikke lever op til deres potentiale.

Lauren Cooper er knyttet til hofte til hendes iPhone - "Alvorligt er det et problem," siger hun - så da hun besluttede at spore sin kost og motion, downloadede en app perfekt mening. Cooper, en projektleder i Columbia, S.C., tabulerer nu sine Weight Watchers-punkter ved hjælp af en app. En anden app fungerer som en digital træner, der opfordrer hende til at køre en 5K.

"Jeg sidder på en computer hele dagen, så det sidste, jeg vil gøre, når jeg kommer hjem, sidder ved et skrivebord og indtager, hvad mad og aktivitet jeg har gjort for dagen," fortalte Cooper WordsSideKick.com. "At have det på min telefon gør det bare lettere at forblive ansvarlig."

Cooper er en tusind smartphone-brugere, der bruger eller i det mindste downloader apps, der har til formål at ændre sundhedsrelaterede adfærd, fra at holde op med at ryge for at klatre flere trapper. Den mest populære kilde til apps, iTunes App Store, afgiver ikke downloadoplysninger, men den bedst vurderede gratis "vægttab" -app i Android Market er en træningsmonitor, der hedder CardioTracker, installeret på smartphones mellem 1 million og 5 millioner gange.

Men på trods af denne popularitet har der været lidt forskning om, hvor godt apps virker, eller selv om nogen overholder de kendte retningslinjer for folkesundhed om, hvordan man ændrer folks adfærd. Tidlige undersøgelser tyder på, at næsten alle antismoking apps undlader at forbinde brugere med dokumenterede metoder, der hjælper folk med at holde op med at ryge. Vægttab apps går lidt bedre.

"Vi har inden for folkesundhed, hvad jeg gerne vil henvise til som" værktøjer mod legetøj ", siger Erik Augustson, en psykolog i National Cancer Institute (NCI) for tobakskontrolforskning, til WordsSideKick.com. "Det er meget nemt at blive fortryllet med hvad den nyeste teknologi er uden at tænke over, 'Er det faktisk en teknologi, der kan udnyttes til at hjælpe med adfærdsændring?'"

Værktøjer og tekster

Folkesundhedsforskere er optimistiske, at apps vil være en af ​​de teknologier, der viser sig nyttige. Fra september 2010 havde 28 procent af alle mobiltelefonbrugere en smartphone, ifølge en Nielson Company-rapport. Og frekvensen af ​​smartphone adoption er stigende - selv blandt lavere indkomstgrupper, som folkesundhed forskere ofte kæmper for at nå, Augustson sagde.

"Den største fordel ved hvad disse nye teknologier tilbyder os, er evnen til at nå og potentielt engagere meget, meget stort antal mennesker og folk fra rigtige forskellige baggrunde," sagde han.

Allerede SMS-programmer, der sender folk påmindelser om sundhed vaner, har vist sig nyttigt at hjælpe folk med at holde op med at ryge, sagde Lorien Abroms, en professor i forebyggelse og samfunds sundhed på George Washington University. Tekstbaserede sundhedsprogrammer er også populære: Text4baby, et regeringst sponsoreret initiativ, der sender graviditet og børnepasningstips til brugere, så 135.000 mennesker tilmeldt sig i sit første år.

Opfyld retningslinjerne

Tricket er at finde ud af om apps er deres salt værd. Noterer den seneste eksplosion i antallet af smartphone og app-brugere, besluttede Abroms og hendes kolleger at finde ud af, hvad netop brugerne fik for deres download-dollar. De søgte i iTunes-butikken for apps relateret til rygestop og fandt 47, varierende i pris fra gratis til $ 9,99. Ca. en tredjedel af apps var regnemaskiner, der talte penge gemt eller sundhedsmæssige fordele ved at holde op med at ryge. En anden tredjedel var kalendere, der tælles dage indtil eller dage siden en afsluttet dato. Andre apps involverede hypnose, rationering af cigaretter og endog "virtuelle cigaretter", der skal bruges til at lade sig lide som ryger.

Forskerne sammenlignede derefter apps med guldstandarden for antismoking-programmer, der virker: U.S. Public Health Service's 2008 retningslinje for klinisk praksis til behandling af tobaksbrug og afhængighed. De fandt ud af, at ingen af ​​applikationerne opfyldte anbefalingerne, og få fåede selv tæt. I gennemsnit scorede antismoking apps 7,8 ud af mulige 60 point, rapporterede forskerne i marts i American Journal of Preventive Medicine. Endnu værre, hypnosis apps tendens til at være den mest populære.

"Hypnose er en af ​​de terapier, som folk har tendens til at lide, men der er meget få tegn på, at det virker," sagde Abroms. "Vi var så urolige for at se, at det folk gik på var slags uprøvede, de ikke-anbefalede terapier." [Læs: Sande omkostninger ved rygning - $ 150 en pakke]

Rygningsprogrammerne havde tendens til at falde i forbindelse med at forbinde folk med social støtte for at hjælpe dem med at afslutte, sagde Abroms. Kun to apps nævnte cigaret "quitlines", telefonrådgivning vist for at hjælpe folk modstå fristelse. Ingen foreslog en af ​​de syv godkendte medicin, der hjælper folk til at afslutte. Og ingen sendte SMS-besked påmindelser eller advarsler.

Abroms og hendes kolleger gjorde en lignende analyse af vægttabsapplikationer, hvor de sammenlignede med Centers for Disease Control and Prevention. Den forskning er endnu ikke offentliggjort, men Abroms sagde, at vægttabsapperne gik lidt bedre på at levere anbefalede metoder til vægttab. I modsætning til røgapplikationerne plejede folk at foretrække dem med mere videnskab bag dem, sagde Abroms.

Måle succes: Er der en app til det?

Møderetningslinjer er en ting, men det er en anden, der har succes med at ændre adfærd. Der har ikke været nogen undersøgelser af effekten af ​​apps.Det skyldes for det meste, at tempoet i den akademiske forskning ligger bag forbrugernes teknologi, siger Adam Kaufman, formand for DPS Health i Los Angeles, et firma, der kontraherer med forsikringsagenturer og lægerkontorer for at udvikle patientprogrammer.

"Det tager tre til seks måneder at bygge disse [apps]", fortæller Kaufman til WordsSideKick.com. "Det tager mindst seks til 15 måneder at køre en undersøgelse, og det tager et år at offentliggøre en undersøgelse, så hvis den første iPhone er to til tre år gammel, vil du bare se den første iPhone-undersøgelse. Hvis du startede en undersøgelse en For nogle år siden var Droid-telefonerne ikke engang ude. " (Den første iPhone blev udgivet i 2007, og de første Android-telefoner kom ud i slutningen af ​​2008.)

App-udviklere holder deres egne statistikker, men det er svært at vide, hvordan aktive forbrugere var før de downloadede et nyt vægttabsprogram. The MeYou Health app Monumental, som sporer brugerens trappe klatring og kortlægger den på virtuelle landemærker som Eiffeltårnet, har en returbruger sats på omkring 30 procent, siger firma-talsmand Alicia Benjamin. (Samlet set har monumentalbrugere klatret 397.000 trapper siden programmet blev udgivet i oktober 2010, sagde hun.) Men selvom folk taber en app, er det umuligt at vide, om de har hentet en anden. Cooper, der nu stoler på Weight Watchers og Couch til 5K programmer, sagde, at hun forsøgte flere kost og motion apps før hun slog sig på to, som hun kan lide.

Kaufmans selskab udviklede et webværktøj kaldet Virtual Lifestyle Management, designet til at hjælpe mennesker med diabetes eller i fare for sygdomssporet og forbedre deres sundhed. Programmet, der er baseret på National Institutes of Health retningslinjer, har været web-baseret, men bevæger sig mod tekst og andre mobile applikationer, siger Kaufman.

"Den egentlige udfordring i vægttab eller en hvilken som helst adfærdsændring er ikke den indledende periode med høj motivation," sagde Kaufman. "Sådan udvider du det, så det bliver faktisk en varig ændring over tid."

Gør apps bedre

Desværre siger Kaufman, at skiftende dårlige vaner er hårdt arbejde, hvilket ikke altid passer til sjov og spil-stilen i for-profit apps. Kaufman ser de mest nyttige apps som dem, der er knyttet til den virkelige verden, som f.eks. En kliniker eller diætist, der gennemgår dine træningslogfiler og derefter foretager anbefalinger baseret på de indtastede oplysninger.

Abroms og Augustson ser lignende løfte i apps evne til at forbinde folk til den hjælp, de har brug for. Og spillereglerne ændrer sig altid: Da Abroms analyserede røgapplikationer og fandt dem mangler, er mindst to, der er baseret på beviste retningslinjer for folkesundheden, kommet på markedet, sagde Augustson. Den ene er QuitGuide, en app udviklet af NCI (Augustson var involveret i udviklingen af ​​den app). Den anden er The Ex Plan, udviklet af non-profit American Legacy Foundation. QuitGuide er gratis, mens The Ex Plan koster 99 cent.

NCI og andre agenturer forsøger at holde trit med de nye teknologier, sagde Augustson, og udviklede et smoking-cessation tekstmeddelelsesprogram for teenagere, der skulle starte i sommer.

"Der er en meget stor interesse inden for sundhedsvæsenet og menneskelige tjenester for at finde måder at bruge nye teknologier som mobile apps og også tekstbeskeder til at forbedre folks sundhed," sagde han.

Selv med deres voksende rækkevidde kommer apps aldrig til at nå alle personer, der har brug for folkesundhedsrådgivning, sagde Augustson. Det betyder, at teknologien altid vil være kun en del af bredere opsøgende indsats. Og der er stadig behov for forskning på apps, siger Abroms, især undersøgelser om, hvorvidt de virkelig arbejder.

"Bare fordi noget følger retningslinjerne, betyder det ikke, at det rent faktisk virker," sagde hun.

Du kan følge WordsSideKick.com seniorforfatter Stephanie Pappas på Twitter @sipappas.


Video Supplement: 6 Hour Relaxing Spa Music: Massage Music, Calming Music, Meditation Music, Relaxation Music, ☯2588.




DA.WordsSideKick.com
All Rights Reserved!
Reproduktion Af Materialer Tilladt Kun Prostanovkoy Aktivt Link Til Webstedet DA.WordsSideKick.com

© 2005–2019 DA.WordsSideKick.com