Grusom Måltid: Seagulls Snack På Baby Seals 'Eyeballs

{h1}

En ny undersøgelse skitserer de kæmpemåls grusomme spisevaner, en art, der smager i øjnene på babysæler, og som også er blevet observeret at spise blubberen fra levende hvaler.

Sultne måger på Namibias kyst har en grusom måde at snacke på: De peker ud og forbruger øjnene af babysæler, ifølge en ny undersøgelse.

Men det er ikke den eneste mærkelige spisevane, som disse fugle har, siger forskerne. Kelp gullet (Larus dominicanus) er også blevet observeret hakke hud og blubber off voksne og unge hvaler i Sydamerika. Og i Chile supplerer fuglene deres fisk og skaldyr med en ægte delikatesse: oliven.

Til mennesker kan kelpmågernes måltider være forfærdelige, men denne fugls eklektiske gane er, hvad der gør det til en sådan "meget succesfuld" rovdyr og røver, ifølge forskere fra University of Miami, der offentliggjorde deres resultater om fuglens øjehugger- spiseadfærd den 18. august i African Journal of Marine Science. [Dyrlige Feasts: Fantastiske Billeder af Dyr og deres Prey]

I 15 år har forskere holdt tabs på populationer af kelpmåse og Cape pelsæler på Pelican Point, i Namibias Dorob National Park. I vintermånederne mellem 20.000 og 80.000 Cape pels sæler gøre deres hjem på denne strandstrækning langs det sydlige Atlanterhav. Og de deler stranden med flere tusinde avlspar af kelpmåse.

Forud for 25 år siden forudsagde forskere, der studerede dyrelivet i kystn Namibia, at en dag var tilstedeværelsen af ​​både sæler og måger på landets kyst - blandet med at overfiskning stadig dræbte begge arter vigtigste fødekilde - kunne føre til konflikt.

Og de havde ret.

Harrowing jagtfærdigheder

Mågernes øjehalspiral lyder skræmmende, men det er virkelig bare en smart jagt taktik, sagde forskerne. Ved at hakke øjnens øjne, gør hanen sin bytteblind, hvilket gør det svært for barnedyret at flygte, siger Austin Gallagher, forsker ved University of Miami og leder forfatter af den nye undersøgelse.

Møller angriber en sælpuds krop efter at have spist ud og spiser dyrets øjenkugler.

Møller angriber en sælpuds krop efter at have spist ud og spiser dyrets øjenkugler.

Kredit: Naude Dreyer

Videnskabsmændene registrerede omkring 500 eye-pecking angreb i løbet af den 15-årige observationsstudie, og omkring halvdelen af ​​disse angreb var "succesfulde", ifølge forskerne. Et vellykket angreb startede, da en måge nærmede sig en nyfødt forsegling, der havde vandret væk fra sin mor eller når mågen skete på en sovende juvenil sæl. Derefter gik mågen til skabets øjne - hurtigt hakkede i den okulære region i et forsøg på at plukke ud dyrets øjenkugler og spise dem.

Men eyeball-spise signalerede ikke slutningen af ​​angrebet, sagde forskerne. Efter at have forbrugt seglens øjne, spyttede vellykkede måger kroppen af ​​de smarte babyforsegler, der gik til de bløde, udsatte områder af underbelly og anus. Normalt ville andre måger se blodbadet og blive med i måltidet, fandt forskerne. Men der er gode nyheder: Sommetider undslippede babysælerne, til tider at modtage hjælp fra en større, mågerbittende voksenforsegling.

Kelpgudens smag på sælkød kan være en ny trend, men det er også muligt, at disse fugle har plyndret tætte øjne i lang tid, og ingen nogensinde har bemærket det før, fortalte Gallagher WordsSideKick.com i en email. Hvad angår hvorfor mågerne gør dette, sagde Gallagher, at årsagen er sandsynligvis meget simpel: Forseglinger er rigelige, fisk er ikke, og måger går til det måltid, der er lettere at finde. [Galleri: Verdens sæler]

Whale fortælling

En lignende historie udfolder sig på den anden side af Atlanterhavet. Ud for kysten af ​​Argentinas Valdes-halvø, er hvalvoksne og deres unge under konstant angreb af kelpmåse, en art, hvis befolkning i regionen har tredoblet sig siden 1980'erne, ifølge Victoria Rowntree, en professor i biologisk afdeling ved University of Utah, som ikke var involveret i den nye undersøgelse.

I 1998 offentliggjorde Rowntree og flere af sine kolleger deres observationer af mågernes morbid fodringsadfærd i tidsskriftet Marine Mammal Science. Ting har ikke været bedre for de rigtige hvaler siden da, sagde hun.

En måge pisser på huden og blubber af en højre hval ud for Argentines kyst.

En måge pisser på huden og blubber af en højre hval ud for Argentines kyst.

Kredit: © Mariano Sironi, Instituto de Conservación de Ballenas

"Normalt når en hval overtræder og springter ud af vandet, vil mange måger gå efter efter overtrædelsen," sagde Rowntree til WordsSideKick.com. Mågerne er rystende stykker af hvalens hud, som sluger væk, når dyret rammer overfladen af ​​vandet, tilføjede hun.

Men i begyndelsen af ​​1980'erne opdagede en kandidatstuderende, der studerede hvaler fra Valdes-halvøen i Patagonia (en planteskoleplads for sydlige højrehvaler), at nogle af mågerne også pikede på hvalerne, da de brød, og efterlod små huller i dyrets rygsække. Da hvalerne rejste deres unge i løbet af de næste par måneder, ville mågerne fortsætte disse angreb og hakke på de oprindelige huller for at nå den næringsrige røg under huden, indtil hullerne udvides til store læsioner.

Kelp måger vil gentage sig på samme hval, inden du tager en hvile på stranden og lader en anden guld få en tur.

Kelp måger vil gentage sig på samme hval, inden du tager en hvile på stranden og lader en anden guld få en tur.

Kredit: © Mariano Sironi, Instituto de Conservación de Ballenas

Måsens fodringsadfærd er blevet gradvis mere aggressiv gennem årtierne, sagde Rowntree.Dog har nogle voksne hvaler tilpasset deres adfærd for at afværge deres fugleangreb. Kvinde rethvaler buer nu ryggen, når de overhaler for et åndedræt på en sådan måde, at fuglene ikke kan pekke gennem deres hud, sagde hun. Men denne ændrede overtrædelsesadfærd forårsagede et andet problem, tilføjede Rowntree, fordi de mislykkede måger begyndte at hakke på babyhvaler, der er for naive til at efterligne mors overtrædelse.

"Nu er deres nye mål de nyfødte kalve. Nogle af dem har 10 eller 15 læsioner ned midt på ryggen," sagde Rowntree, der tilføjede, at en måge nogle gange vil følge en kalv og hakke på den i omkring en tredjedel af en mile (en halv kilometer), før han vender tilbage til stranden for at hvile og give sit blubbery måltid op til en anden måge.

Hvorfor tyver mågerne til at spise hvalblubber, når der er andre fødekilder i nærheden (nemlig skaldyr)? Igen er svaret simpelt: hvalerne er et nemmere måltid end skaldyr, der kun udsættes for mågernes hakkede næb under lavvande, sagde Rowntree.

Rowntree, der har set dødeligheden af ​​højre hvalkalve, svækker de seneste år, er ikke en fan af kelpmåse, som hun kalder "forfærdelig", selvom hun sagde, at det endnu ikke er klart, hvordan de uopsættelige mågeangreb vedrører dødeligheden af højre hvalkalve.

Men selv Rowntree indrømmede, at disse snigende måger er kloge. Deres intelligens og evne til at lære nye, komplekse adfærd fra hinanden, og selv fra andre fuglearter, gør dem til succesfulde rovdyr, uanset om de uddyber en segls øjenkugler eller hakker på babyhvalblubber.

Følg Elizabeth Palermo @techEpalermo. Følg WordsSideKick.com @wordssidekick, Facebook & Google+. Originalartikel om WordsSideKick.com.


Video Supplement: .




DA.WordsSideKick.com
All Rights Reserved!
Reproduktion Af Materialer Tilladt Kun Prostanovkoy Aktivt Link Til Webstedet DA.WordsSideKick.com

© 2005–2019 DA.WordsSideKick.com