Mars 'Største Mysterier

{h1}

Hvorvidt der er liv på den røde planet, er blot en af ​​mars største hemmeligheder.

Dette er en del af den første 360 ​​graders visning af den martiske overflade taget af Spirit's panorama kamera. En del af rumfartøjet kan ses i den nederste del af billedet. Foto

Dette er en del af den første 360 ​​graders visning af den martiske overflade taget af Spirit's panorama kamera. En del af rumfartøjet kan ses i den nederste del af billedet. Foto

Kredit: NASA / JPL / Cornell

Hver fredag ​​i sommer præsenterer Life's Little Mysteries Cosmos største mysterier, der starter med vores solsystem.

Mars, den fjerde planet fra Solen, får sit navn fra den romerske gudskrig på grund af sin blodroderfarve. Fra et eksplorativt synspunkt er monikeren passende: Mars har kæmpet for de fleste af vores videnskabelige fremskridt. Over halvdelen af ​​de mere end 40 rumfartøjer, der er sendt til at studere den røde planet, har mislykkedes; nogle er gået tabt i rummet, og andre har styrtede ned på planetens overflade.

På trods af disse tilbageslag har vores nysgerrighed vedrørende Mars aldrig aftaget. Flere missioner er i værkerne - en i virkeligheden involverer en rover, der hedder nysgerrighed - der hjælper med at besvare de store mysterier om denne verden, som omfatter:

Livets liv?

Du kan ikke tale om Mars uden at rejse livets spørgsmål. Den Røde Planet vinker, fordi mange forskere anser det for at være den mest sandsynlige sted i vores solsystem til udstødsliv at have udviklet - eller stadig vedvarer.

"Hvad alle vil vide er: Har planeten nogensinde haft livet?" sagde Steve Squyres, en professor i astronomi ved Cornell University. Squyres er den principielle efterforsker for Mars Exploration Rover-missionen, der satte rovers Spirit og Opportunity på den røde planet i begyndelsen af ​​2004. (Ånd ophørte med at arbejde sidste år, men Opportunity er stadig chugging sammen.)

I dag og for det meste af sin historie har Mars været en "kold, tør, øde verden", sagde Squyres. Men flere beviser viser, at Mars har været varm, våd og langt mere jordisk omkring fire milliarder år siden, tidligt i dens planethood. [LÆS: Vil vi virkelig finde fremmede liv om 20 år? ]

For at gøre livet har du (mest sandsynligt) brug for vand. Og gæt hvad? Skilte peger på Mars, når de er helt drenched. Mineraler på overfladen, såsom sulfater og ler, kunne kun have dannet sig i nærværelse af vand. Mange geologiske træk tyder på, at der er store torrents af de ting, der flyder overland. En stor mængde vand eksisterer stadig på Mars, men det er frosset væk i polar iskapper, som permafrost og i nyligt opdagede, store, underjordiske gletsjere.

Hints om det martianske mikrobielle liv er kommet i mange guiser: et omstridt vikingelander-eksperiment i 1970'erne; en berømt "Martian meteorit" genoprettet i Antarktis med ulige strukturer, som nogle forskere opfatter som små fossiler bevaret, før klippen blev sprængt af Mars; og whiffs of methan i den tynde atmosfære, der kunne have en biologisk oprindelse.

Varm og våd til kold og tør

Det næststørste mysterium vedrørende Mars er, "Hvad skete der?" som Squyres sætte det.

"Mars var et varmt, vådt interessant sted for kun 500 millioner til en milliard år," sagde Squyres, "og så var det sjovt forbi."

Fremtidige Mars-efterforskningsopgaver vil bære mere følsomt udstyr for at hjælpe med at besvare de indbyrdes forbundne spørgsmål om livet og den stærke forandring af forholdene på den røde planet.

NASAs Mars Science Laboratory og dets bilstørrelse, six-wheel rover Nysgerrighed vil lande næste sommer og begynde at analysere klipper og sende billeder tilbage til jorden for at studere. Derudover har Den Europæiske Rumorganisation sin første rover, ExoMars, og gearet til en lancering i 2018. En prøvetildeling af martian jord og klipper er længe blevet betragtet, men er endnu ikke planlagt, sagde Squyres. [Læs: Hvor meget ville du veje på Mars? ]

Lidt efter lidt håber forskere at studere sammen om Mars nogensinde har haft en tykkere atmosfære, samt hvordan geologisk aktivitet og vulkanisme har påvirket verden over eons. Mars er trods alt hjemsted for Valles Marineris, et af de længste canyonsystemer, og Olympus Mons, den største vulkan i solsystemet.

En fortælling om to halvkugler

Mars er meget forskelligt fra nord til syd: Smooth, yngre let kraterede lavland dominerer i nord, mens gamle, stærkt kraterede højlandet karakteriserer den sydlige halvkugle. Den nordlige halvkugle er også i gennemsnit tre miles (fem kilometer) lavere end syd. Hvad giver?

Den bedste indsats for denne såkaldte halvkugleformede dikotomi er en kæmpe indvirkning mod nord fra en Pluto-formet krop for fire milliarder år siden eller deromkring. Hvis teorien, som Squyres foreslog i 1984, er korrekt, ville det betyde, at den nordlige 40 procent af Mars faktisk er et slagkrater. Det ville give den røde planet en anden geologisk superlativ - for at have det største slagkrater i solsystemet.

Bonus boggler: Funky, klumpet måner

Mars har to små, kartoffelformede måner kaldet Phobos og Deimos.

I mange henseender, herunder størrelse, form, farve og tilsyneladende sammensætning, ser månerne ud som vejledende asteroider, der er fanget af Mars 'tyngdekraft. Men det faktum, at Phobos og Deimos har cirkulære baner over Mars 'ækvator udfordrer dette fange koncept. [Læs: Hvad hvis månen aldrig havde dannet? ]

To asteroider, der flyver forbi, ville næppe have både en sådan bane og den efterfølgende historie efter indfangning for at bosætte dem i et sådant orbitalarrangement. "Hvordan [Phobos og Deimos] virkelig fik der er svært at sige," sagde Squyres.

Mønterne kunne i stedet have dannet ud fra materiel, der blev sprængt ud af Mars ved en indflydelse ligesom vores måne og beholdt en klumpet, ujævn form, fordi de manglede massen og den tilsvarende tyngdekraft til at blive sfærisk.

I hvert fald har spekulation i 1950'erne og 1960'erne, at Phobos og Deimos kan være kunstig i naturen længe været debunked, sammen med alle de andre vilde sci-fi rygter om kunstvanding "kanaler," menneskelige ansigter hugget i sten og små grønne mænd med strålepistoler.

  • Se ting på Mars: En historie om Martian Illusions
  • Månens største mysterier
  • Venusens største mysterier

Følg Life's Little Mysteries på Twitter @ llmysteries, og følg med os på Facebook.


    Video Supplement: De Mest Mystiske Billeder fra Mars taget af NASA!!.




    DA.WordsSideKick.com
    All Rights Reserved!
    Reproduktion Af Materialer Tilladt Kun Prostanovkoy Aktivt Link Til Webstedet DA.WordsSideKick.com

    © 2005–2019 DA.WordsSideKick.com