Stor Trappe, Der Er Hjemsted For Utallige Dinosaurfossiler, Kan Ødelægges Ved Minedrift (Op-Ed)

{h1}

Utallige fossiler og videnskabelige opdagelser vil gå tabt, hvis regeringen krymper grand staircase-escalante og bears ears.

P. David Polly er præsident for Society of Vertebrate Paleontology og Shrock professor i sedimentær geologi ved Indiana University. Polly har bidraget med denne artikel til WordsSideKick.com's Expert Voices: Op-Ed & Insights.

Præsident Donald Trump forventes at lave en stor meddelelse i Utah denne mandag (4. december), hvor han vil detaljere regeringens plan om at krympe to af statens nationale monumenter: Grand Staircase-Escalante og Bears Ears, ifølge nyhedskilder.

Kulindustrien kan hilse på dette venture, men det kan ødelægge bevis for endnu ikke-opdagede dinosaurer og fossiler fra gamle pattedyr, skildpadder og krokodiller.

Der er utallige fossiler i nationens nationale monumenter, regioner i amerikansk offentligt land, der er beskyttet af præsidentens proklamation på grund af deres betydning for den nationale kulturarv. Bears Ears, som modtog monumentstatus sidste år, rummer sandsynligvis mange vigtige fossiler. Grand Staircase-Escalante, der er udpeget som monument for mere end 20 år siden, har allerede givet videnskabsmænd med utrolige fossiler, herunder dem af triceratops-slægtninge og tyrannosaurer, og der er sandsynligvis mere. At reducere størrelsen af ​​disse monumenter ville være et tab for videnskaben og den amerikanske offentlighed. [5 Fossil Hotspots: National Parks to Visit]

Paleontologiske skatte

Kort lækket fra Utah Gov. Gary Herbers kontor tyder på, at Trump administrationen kan reducere monumenterne med så meget som to tredjedele deres nuværende størrelse ifølge The Salt Lake Tribune. Hvorfor laver de det? Ifølge LA Times er motivationen bag beslutningen at åbne disse beskyttede områder til ranching og kulminedrift.

Men denne tankegang overser et vigtigt punkt: Disse to monumenter blev afsat specifikt under amerikansk antikvitetslove for at beskytte deres paleontologiske og arkæologiske ressourcer mod skade ved minedrift og anden mineraludvinding. Begge monumenter beskytter udsøgte fossile sekvenser, der fortæller os om vigtige intervaller i vores planetens historie.

Grand Staircase-Escalante National Monument blev grundlagt i 1996, hovedsagelig fordi foreslået minedrift på Bureau of Land Management (BLM) ejendom truede det fjerntliggende højlandsområde kendt som Kaiparowits Plateau, en region rig med fossile skatte. Omkring 28 mia. Kommercielt udvindelige tons kul ligger under overfladen, der er dannet i de samme gamle sumpere, der var hjemsted for dyr, der levede under krittet, en periode på 145 millioner til 65 millioner år siden.

En kul søm udsat ved kanten af ​​Kaiparowits Plateau.

En kul søm udsat ved kanten af ​​Kaiparowits Plateau.

Kredit: P. David Polly

Fossil Wonderland

Monumentet lovede at være "en af ​​de bedste og mest fortløbende optegnelser om det sene krigsholdige jordliv i verden", ifølge en proklamation fra 1996 fra præsident Bill Clinton. Men omfanget af opdagelserne siden da er så stort, at de ville have utænkelig på det tidspunkt. Inden for monumentet har forskere og amatører opdaget mere end 3.000 videnskabeligt vigtige steder (steder med intakte, identificerbare fossiler i deres oprindelige geologiske kontekst), samlet hundreder af tusindvis af fossile prøver og afdækket næsten 40 tidligere ukendte dyrearter, herunder 13 nye former for dinosaurus.

Sidste måned besøgte jeg Grand Staircase som formand for Society of Vertebrate Paleontology for at se dette utrolige websted for mig selv. Som paleontolog har jeg arbejdet i Hell Creek Creek i Montana og Big Bend National Park i Texas samt i Central Kazakhstan og Gobi-ørkenen i Mongoliet, men jeg blev fuldstændig blæst væk af Kaiparowits Plateau af fossiler. Prospektering for fossiler er der tilgængelig i et spørgsmål om trin snarere end miles.

Kaiparowits Plateau er usædvanligt rig på fossiler af pattedyr, skildpadder, krokodiller, firben og dinosaurer. Desuden giver dets status som et monument ressourcer til videnskab - især koordinering fra BLM monumentpaleontologen Alan Titus. Hundredvis af paleontologer fra museer og universiteter rundt om i landet har organiseret deres feltforskning gennem Titus 'kontor. F.eks. I 2009 opdagede et feltpersonal ledet af Andrew Farke, en paleontolog ved Raymond M. Alf Museum of Paleontology i Claremont, Californien, en baby duck-billed dinosaur, Parasaurolophus, der afslørede, at de benede kamme på hovedet på disse bemærkelsesværdige skabninger voksede større, da de blev ældre, ifølge Farkes 2013-studie i tidsskriftet PeerJ.

I 2006 kaldte en nyfundet kortskalet tyrannosaur Teratophoneus curriei blev gennemsyret af en samarbejdspartner fra Carthage College i Kenosha, Wisconsin; New Mexico Museum of Natural History and Science i Albuquerque; og Brigham Young University i Utah. Teratophoneus fyldt et hul i sin yngre fætters evolutionshistorie Tyrannosaurus rex, ifølge forskernes 2011-studie i tidsskriftet Naturwissenschaften (nu kaldet The Science of Nature).

Flere af disse bemærkelsesværdige dyr er blevet fundet siden, herunder et næsten fuldstændigt skelet af Teratophoneus der blev flyvet fra en næsten utilgængelig del af Kaiparowits-plateauet i oktober i år. En anden Grand Staircase paleontolog fra Virginia Tech University, Michelle Stocker, fortalte mig, "Vi er aldrig færdige med at finde nye fossiler og udfylde disse huller." Uden monumentet ville meget af dette arbejde ikke være sket, og det ville have været en større udfordring for forskere på tværs af landet at koordinere med hinanden. [Top 10 mest besøgte nationalparker]

Tyler Birthisel (center), en præstationslaboratorie ved Utah Natural History Museum og Alan Titus (venstre), monumentpaleontologen fra Bureau of Land Management (BLM), omplacerer en gipsbeklædt blok, der indeholder en af ​​de mest komplette tyrannosaur skeletter nogensinde opdaget. Den 1200-lb. (544 kg) blev helikopteret til lastbilen som en del af et samarbejdsprojekt mellem museet og BLM.

Tyler Birthisel (center), en præstationslaboratorie ved Utah Natural History Museum og Alan Titus (venstre), monumentpaleontologen fra Bureau of Land Management (BLM), omplacerer en gipsbeklædt blok, der indeholder en af ​​de mest komplette tyrannosaur skeletter nogensinde opdaget. Den 1200-lb. (544 kg) blev helikopteret til lastbilen som en del af et samarbejdsprojekt mellem museet og BLM.

Kredit: P. David Polly

Fordi jorden og dets fossiler forbliver alle amerikaners ejendom, fastsættes det i forbundslovgivningen, at fossilerne selv placeres i et godkendt offentligt forskningsregister, som vil gøre fossiler tilgængelige for dem, der ønsker at se dem.

"Hver fossil, der er opbevaret i et museum, er et lille stykke liv frosset i tide," sagde John Long, tidligere præsident for Society of Vertebrate Paleontology. Bevarelsen af ​​fossilerne og deres steder er kritisk for videnskabelige fremskridt, fordi paleontologer ofte besøger dem med nye spørgsmål og teknikker. Som Anjali Goswami, en paleontolog ved Natural History Museum i London, forklarede: "Ny teknologi har gjort det muligt at udtrække informationer fra fossiler og fossile steder, der ville have været umulige selv for 10 år siden."

Men ikke alle ser det videnskabelige potentiale af disse monumenter.

"Jeg godkender henstillingen til dig, Orrin," fortalte Trump Utah Sen. Orrin Hatch, ifølge The Salt Lake Tribune. Men hverken monumenterne eller fossilerne er Trump's at give eller Hatchs at tage. De tilhører alle amerikanere som en del af det amerikanske offentlige landsystem. Multiplikationsprincippet, der bruges til at forvalte føderale offentlige marker, betyder, at de fleste af systemets 640 millioner hektar (260 millioner hektar) allerede er åbne for ranching og kulminedrift, herunder strip mining og gas fracking i Thunder Basin National Grassland of Wyoming.

Bare et par offentlige arealer er afsat til at beskytte usædvanligt sarte eller vigtige aktiver som dyreliv, arkæologi, landskaber og videnskabeligt vigtige ressourcer. Den paleontologiske videnskab ved Grand Staircase-Escalante og Bears Ears var en af ​​de primære begrundelser for at gøre disse vildmarker til nationalmonumenter, så kulminedrift, udvinding af olie og andre skadelige aktiviteter ikke ville ødelægge den videnskabelige værdi, de giver os alle.

Synspunkterne er de af forfatteren og afspejler ikke nødvendigvis udgiverens synspunkter. Denne version af artiklen blev oprindeligt udgivet på WordsSideKick.com.


Video Supplement: .




DA.WordsSideKick.com
All Rights Reserved!
Reproduktion Af Materialer Tilladt Kun Prostanovkoy Aktivt Link Til Webstedet DA.WordsSideKick.com

© 2005–2019 DA.WordsSideKick.com