'Grand Canyon' I Grønland Opdaget Under Ice Sheet

{h1}

En kolossal canyon, den længste på jorden, er netop blevet fundet under grønlands is.

Opdagelsens alder er ikke overstået endnu. En kolossal canyon, længst på jorden, er netop blevet fundet under Grønlands is. Forskere meddelte i dag (29. august) i tidsskriftet Science.

"Du tror, ​​at alt, hvad der kunne være kendt om jordoverfladen, er kendt, men det er det ikke," sagde Jonathan Bamber, ledende studieforfatter og en geografi ved University of Bristol i Det Forenede Kongerige. "Der er stadig meget at lære om planeten."

Den store kløft svækker nordpå fra topmødet, det højeste punkt i det centrale Grønland, mod Petermann-gletscher på nordvestkysten, der dækker mere end 460 miles (750 kilometer). Forskere mener, at kløften kunne være endnu længere, men de har endnu ikke dataene til at bevise, hvor canyonen peter dybt ud under det indre is. "Det kan faktisk gå længere sydpå," fortalte Bamber WordsSideKick.com's OurAmazingPlanet. [Se billeder af Mega-Canyon under Grønlands Isark]

Den brede kløft er op til 2.600 meter (800 meter) dyb og 6 miles (10 km) bred, ligesom Amerika's Grand Canyon i skala, fortalte forskerne. De særprægede V-formede vægge og flad bund indikerer vand udskåret den gravede dal, ikke is, sagde Bamber. Selvom det ikke er verdens dybeste canyon, er det den længste, handily besting den 308 kilometer lange (496 km) Yarlung Tsangpo Grand Canyon i Kina.

Mange mysterier i hvad der ligger under

Opdagelsen kunne rejse så mange spørgsmål som det svarer. For eksempel har forskere længe forundret over, hvad der sker med vand under Grønlands indre is. Grønland buer indad som en suppeskål, men vandsmeltning under det indre is synes at dræne til havet i stedet for at slå i midten. Bamber og hans kolleger mener, at den nordlige canyon kan rute nogle af smeltevandene ind i havet.

Et topografisk kort over Grønland fra grundfjelds forhøjelsesdata.

Et topografisk kort over Grønland fra grundfjelds forhøjelsesdata.

Kredit: J. Bamber, University Bristol

Den store flodkanal kunne forklare de manglende søer under Grønlands indre is. Isens vægt skubber ned i øens midten i et skålformet bassin. På grund af denne saggy midten har forskere længe spekuleret over, hvorfor Grønland ikke er fyldt med gravede søer, som Antarktis sø Vostok og Lake Whillans. Den nordlige del af canyonen kan dræne smeltevand, men længere inde i landet tror Bamber og hans kolleger, at den massive vægt af is skubber vand andre steder. [Nord mod Sydpolen: 10 vilde forskelle]

"Det har sandsynligvis ikke vand, der strømmer igennem hele det i dag, da det er forstyrret af isen, men når isen er fri, vil vandet kanalisere gennem det hele," sagde Siegert til WordsSideKick.com's OurAmazingPlanet.

Og den nyligt opdagede canyon kunne øge opsplitningen af ​​en af ​​kystlinjens hurtigt tilbagevendende gletsjere. Grand Canyon Grand Canyon dumper lige ind i Petermann Glacier, der har tabt to massive isbjerge de seneste tre år, hver større end Manhattan.

"Det er rimeligt at sige, at der nu er brug for meget arbejde for at finde ud af udviklingen af ​​denne funktion og hvad det betyder for dagens is," siger studiestartforfatter Martin Siegert, en glaciolog ved University of Bristol. [Flyve over Grønlands Grand Canyon]

Hvor vandet strømmer

Videnskabsmænd har stadig meget lidt indblik i, hvor meget vand strømmer midt i Grønlands isark, eller hvor det går, på grund af hvor svært det er at nå den tykke is, så bore den under eller måle en tynd vandfilm med radar. Men forståelsen af ​​vandstrømmen er en vigtig del af forudsigelsen af, hvordan iset vil opføre sig som klimaet varmer. Usikkerheden betyder, at modstridende modeller af vandbevægelse, kaldet basal hydrologi, ofte udgives i forskningsskrifter inden for få uger af hinanden.

"Når det kommer til basalhydrologi under de store isplader, klager vi dybest set på hovedet på dette tidspunkt," siger Michael Studinger, projektforsker for NASAs Operation IceBridge, som ikke var involveret i undersøgelsen. "Derfor ser du kontrasterende resultater, der kommer ud." (IceBridge er en mission, der bruger fly udstyret med forskellige instrumenter til måling af ændringer i isbjælken hvert år.)

Den 31. juli 2012 viste en satellit det store isbjerge, der næsten var kommet til mundingen af ​​fjorden, der huser Grønlands Petermann-gletscher.

Den 31. juli 2012 viste en satellit det store isbjerge, der næsten var kommet til mundingen af ​​fjorden, der huser Grønlands Petermann-gletscher.

Kredit: NASA.

Canyonen går forud for isen, der permanent dækkede Grønland omkring 1,8 millioner år siden, sagde Siegert. Kanalen krøller over det nordvestlige Grønland og slutter i en dyb fjord fyldt af Petermann Glacier. Fonden åbner et helt nyt sæt ideer til at udforske for forskere, der studerer gletscherens hurtige tilbagetog.

"Hvis der er en kanal, der kan transportere subglacial smeltevand hele vejen fra det indre af Grønland til kysten, der strømmer lige ind i Petermann Glacier, ændrer du hele vandcirkulationen der og har stor indflydelse på stabiliteten," sagde Studinger i en interview. "Dette er en af ​​de største gletschere i Grønland, og det producerer mange store isbjerge," sagde han.

Crikey!

Det nye canyon er ikke den første fantastiske polaropdagelse fra Bamber og hans kolleger, som er eksperter i at skabe modeller af polarområderne, men det er en af ​​de mest utrolige, siger de. Siegert sammenlignede det med at lære af Vostok søen i Antarktis."Da Jonathan kom ind på mit kontor og satte [papirerne] på mit skrivebord, var det en kæbefaldende oplevelse," sagde Siegert.

Kløften slog ud af luftbårne radardata indsamlet af NASAs Operation IceBridge og mange andre arktiske undersøgelser. Radaren ombord på IceBridge-planet trænger ind i isen og afslører landskabet nedenfor. Tips om en lineær funktion i nordvestgrønland var optrådt i tidligere grundkort, men ingen havde nogensinde nok detaljer til at finde canyonen indtil nu, sagde Bamber.

"Det var ikke ligefrem et 'Eureka' øjeblik, men da vi oparbejdede dataene, indså vi, at der var noget der, der så temmelig omfattende," sagde Bamber. "Vi kiggede på nogle profiler på tværs af det bare for at sikre, at det var, hvad vi troede det var, og det lignede meget på en flodprofil," sagde han. "Jeg troede," Nå, vi har opdaget en 500 mil lang paleoriver. ""

Email Becky Oskin eller følg hende @ beckyoskin. Følg os @ OAPlanet, Facebook og Google+. Originalartikel på WordsSideKick.com's OurAmazingPlanet.


Video Supplement: Humaniversity AUM Meditation.




DA.WordsSideKick.com
All Rights Reserved!
Reproduktion Af Materialer Tilladt Kun Prostanovkoy Aktivt Link Til Webstedet DA.WordsSideKick.com

© 2005–2019 DA.WordsSideKick.com