Gps Fjerner Mulig Southwest Quake Risk

{h1}

Rio grande rift ikke død, strækker sig aktivt.

USA sydvest er ikke særlig kendt for sin seismiske aktivitet, men Rio Grande Rift, en række fejl og bassiner, der løber fra det centrale Colorado syd gennem New Mexico, lever og strækker, viser ny forskning.

Forskere havde mistanke om, at riftet kunne være dødt, men målinger af dets bevægelse varierede meget og blev diskuteret med usikkerhed. Nu, takket være state-of-the-art GPS-teknologi har geofysikere fundet, at riftet faktisk strækker sig - bare meget langsomt.

Og selvfølgelig, når som helst et stort stykke jordens jordskorpen bevæger sig, opstår der jordskælvsproblemer.

"Der er sikkert potentiale for jordskælv i denne region," sagde Anne Sheehan, en seismolog ved University of Colorado i Boulder, der medforfatter den nye undersøgelse. "De ville være meget lavt sandsynlighedsbegivenheder, men ligesom alle jordskælv kunne de få store konsekvenser, hvis de skulle ske."

Ikke død, men ikke blomstrende

Sheehan begyndte at studere regionen efter at have bemærket noget mærkeligt i kappen under Rio Grande Rift. Undersøgelser havde vist, at seismiske bølger bevægede sig meget langsomt gennem denne del af mantlen og antydede, at det kunne være ganske varmt. Det kunne også betyde, at den overliggende kontinentale skorpe spredes fra hinanden, tænkte Sheehan.

Ved hjælp af et stort netværk af GPS-stationer - næsten 300 steder - overvågede holdet riftets bevægelse over fire år. De fandt ud af, at riftet faktisk spredes meget langsomt, med en hastighed på ca. 0,1 millimeter om året.

"Det er virkelig ret lille," sagde Sheehan OurAmazingPlanet. "Riftet er ikke dødt, men det trives heller ikke."

Mere overraskende fandt teamet, at spredningen ikke er fokuseret på selve riftet, men spredes over et span på mere end 370 mil (600 kilometer).

"Det var ikke det, vi havde forventet, fordi deformationen ved overfladen har været langs forhold, der er relativt snævre," sagde Henry Berglund, en geofysiker hos UNAVCO, som ledede undersøgelsen. "I stedet vi observerede deformationen er sandsynligvis meget bredere end det - i hvert fald bredden af ​​staten New Mexico." [Hvad er den mest jordskælv-udsatte stat i USA?]

En reel jordskælvrisiko?

Hvad angår jordskælvrisici, forklarede Berglund: "Det er ikke et prædiktivt redskab, men det fortæller os, at hvis deformationen er bredere, er det måske mere sandsynligt, at vi har jordskælv flere steder end vi tidligere havde forventet."

Der var en størrelse-5,3 jordskælv nær Trinidad, Colo., I august og et større jordskælv med en anslået størrelse på 6,6 i nord-central Colorado i 1882. En størrelse-5,5 jordskælvet rystede Dulce, NM i 1966. Fremtidige quakes i regionen kunne også falde i størrelsesorden 5 eller -6, men sandsynligvis ikke meget højere, sagde sheehan.

"Vi kan ikke bruge dette til at sige, at vi forventer at se et stort jordskælv overalt i regionen," forklarede Sheehan. "Men et mere bekymrende aspekt er, at vi ikke rigtig forventer jordskælv her, så vores bygningskoder er ikke så strenge som de er i, siger Californien."

Holdets resultater vises i januar-udgaven af ​​tidsskriftet Geology.

Denne historie blev leveret af OurAmazingPlanet, et søsters websted til WordsSideKick.com.


Video Supplement: .




DA.WordsSideKick.com
All Rights Reserved!
Reproduktion Af Materialer Tilladt Kun Prostanovkoy Aktivt Link Til Webstedet DA.WordsSideKick.com

© 2005–2019 DA.WordsSideKick.com