Goo-Coated Coral Skyldes Bp Olieudslip

{h1}

Et websted fyldt med beskadigede koralkolonier er overtrukket med oliemateriale sporet tilbage til bp's deepwater horizon oliespild.

Næsten to år efter Deepwater Horizon boreriggen blowout, har forskere afdækket et skjult tab af det resulterende massive olieudslip: en klynge af koral nær brønden, der er dækket af brown goo.

Dybhavskoralerne, der ligger 6,8 km (11 kilometer) sydvest for Macando Well-stedet, hvor spildet fandt sted, blev først set i oktober 2010 under en forskningsekspedition i Mexicogolfen. I modsætning til koraller længere fra brønden viste disse kolonier tegn på skade.

"Så snart ROV'en (fjernstyret køretøj) var tæt nok til samfundet for at korallerne skulle komme i klar visning, var det klart for mig, at der var noget i vejen på dette websted," sagde Pennsylvania State University biolog Charles Fisher, der ledte forskningsekspeditionen. "Jeg synes, det var for meget hvidt og brunt og ikke nok farve på korallerne og skøre stjerner. Når vi var tæt nok til at zoome ind på nogle få kolonier, var der ingen tvivl om, at det var noget, jeg ikke havde set andre steder i Golfen: en overflod af stressede koraller, der viser klare tegn på en nylig indvirkning. Dette er præcis det, vi havde været på udkig efter under alle dykker, men håber ikke at se hvor som helst. "

Hårde koraller som disse er sammensat af teensy dyr kaldet koral polypper, der bygger deres stenet rev, eller skeletter, ud af vandets calciumcarbonat. For at overleve afhænger polypper af alger, der kaldes zooxanthellae, der lever i deres væv; Algerne giver også korallerne deres farverige udseende.

Ved at udforske koralområdet på ca. 1.291 kvadratmeter (120 kvadratmeter) så teamet polyfevævstab, blegning (når zooxanthellae dør på grund af lidt stress, efterlader de "hvide" koralskeletter bag) og overdreven slim og et mærkeligt brunt materiale, der belægger kolonierne. Individuelle koralpolypper blev trukket ind i deres exoskeletoner, et svar set i disse dyr på grund af eksponering for råolie.

Skader på koraller

Macando blæste godt ud den 20. april 2010, og det tog tre måneder at holde olien lekker fra et brudt stigrør ved brønden. I løbet af den tid anslår regeringsforskere, at omkring 4,9 millioner tønder olie - eller omkring 205 millioner gallons - sprang ind i Mexicogolfen. [Deepwater Horizon: Images of Impact]

Explorere Golfen i oktober 2010 fandt Fisher og hans kolleger ikke noget tegn på skade på koralkolonier mere fjernt end omkring 12 miles (20 km) fra brøndsstedet. Tættere på brøndstedet, på den sidste dykke af deres tre-ugers forskningsrejse, fandt de det beskadigede samfund på havbunden 4 475 meter (1.370 meter) dybt.

Tilbage i land, forskerne scrambled for at sammensætte en anden tur til webstedet og i en usædvanlig hurtig omløb, gjorde det tilbage til koral kolonier i december 2010. Denne gang brugte de både et autonome undervandsfartøj og de tre passagerer nedsænkelige Alvin at udforske koralen. Med sin robotarm kunne Alvin samle prøver af koralen såvel som de brune tufts af olieagtigt materiale fra kolonierne.

Sporing af olie

Olie suger naturligt ud af sprækker i Golfen, så forskere beskæftigede en smule kemisk detektivarbejde for at afgøre, hvor de olieagtige ting på koralen kom fra. Ved hjælp af Alvins prøver kunne forskerne adskille forbindelserne i olien med molekylvægt og sammenligne den molekylære sminke med olie opsamlet fra Macando-lækagen såvel som fra havfladen og saltvandsudslipningsstederne.

Resultaterne tyder stærkt på, at olien på koralen faktisk kom fra Deepwater Horizon-spillet, rapporterer forskerne denne uge i tidsskriftet Proceedings of the National Academy of Sciences.

"Disse resultater vil have en betydelig indflydelse på placeringen af ​​dybhavsboring og overvågning af olieudslip i fremtiden," siger undersøgelsesforsker Helen White fra Haverford College i Pennsylvania. "Vedvarende arbejde i Golfen vil forbedre vores forståelse for disse isolerede samfunds modstandsdygtighed og i hvilket omfang de er påvirket af menneskelig aktivitet. Olie har en synlig effekt på disse koraller, og det er vigtigt at afgøre, om de kan komme tilbage."

Du kan følge WordsSideKick.com seniorforfatter Stephanie Pappas på Twitter @sipappas. Følg WordsSideKick.com for det seneste inden for videnskabsnyheder og opdagelser på Twitter @wordssidekick og på Facebook.


Video Supplement: .




Forskning


Hvorfor Har Vi Ikke Fundet Udlændinge? Fordi Vi Bare Ikke Ser Hårdt Nok Ud.
Hvorfor Har Vi Ikke Fundet Udlændinge? Fordi Vi Bare Ikke Ser Hårdt Nok Ud.

Hvad Er Udfordringerne Ved At Reducere Fast Affald?
Hvad Er Udfordringerne Ved At Reducere Fast Affald?

Videnskab Nyheder


At Lave En Levende Studere Natur
At Lave En Levende Studere Natur

Shades Af 'Star Trek'? Quantum Teleportation Sets Distance Record
Shades Af 'Star Trek'? Quantum Teleportation Sets Distance Record

Earth Movers: Mennesker Forårsager Mest Erosion
Earth Movers: Mennesker Forårsager Mest Erosion

Vakuumfyldte Fødevarer Breed Deadly Bacteria
Vakuumfyldte Fødevarer Breed Deadly Bacteria

Helt Vildt! Spider Lancerer Slingshot Web Til Snag Prey (Video)
Helt Vildt! Spider Lancerer Slingshot Web Til Snag Prey (Video)


DA.WordsSideKick.com
All Rights Reserved!
Reproduktion Af Materialer Tilladt Kun Prostanovkoy Aktivt Link Til Webstedet DA.WordsSideKick.com

© 2005–2019 DA.WordsSideKick.com