Væk! Hvorfor Gamle Fractal Creatures Forsvandt

{h1}

En ny 3d-rekonstruktion har belyst hvordan primitive livsformer levede og døde.

For omkring 600 millioner år siden fyldte mystiske, frondlige væsener i modsætning til noget, der findes på Jorden i dag, det primære hav.

Derefter forsvandt de mystisk.

Nu er ny forskning kaster lys over, hvordan disse havdyr, kaldet rangeomorphs, levede, og hvorfor de var uddøde.

De primitive livsformer var ideel til de næringsrige, stille hav i Ediacaran perioden, som varede fra omkring 635 millioner til 541 millioner år siden. Men de stationære væsner var ingen match for de hurtige svømmere, der opstod under den kamburske periode, der fulgte, og ændringen af ​​havvandskemien gav ikke rækkevidderne de næringsstoffer, de havde brug for til at overleve, fandt forskerne.

"Oceanerne i Ediacaran Periode var mere som en svag suppe - fuld af næringsstoffer som organisk kulstof, mens dagens suspenderede fødepartikler hurtigt høstes af et utal af dyr", studerer medforfatter Simon Conway Morris, en paleontolog ved universitetet af Cambridge, sagde i en erklæring.

Mystiske væsener

På det tidspunkt trollede alt livet i havet, og det meste var alger eller bakterier. Men nogle få større organismer fra den periode har efterladt deres påtryk i sten rundt om i verden. Disse mærkelige, skønne væsner, dubbed rangeomorphs, så lidt som bregner, med fraktale grene udstrålende fra en central stemtelignende krop. Nogle kunne være op til 6,5 fod (2 meter) høj, selvom de fleste var tættere på 3,9 inches (10 centimeter) i længden. Under deres blomstrede levede de overalt fra det grundigste vand til de dybeste skyttegrave i havet og var sandsynligvis stationære væsner, der absorberede næringsstoffer gennem deres krop. [Se billeder af de bizarre Rangeomorph Animals]

"Vi ved, at områdesomorferne levede for dybt i havet, for at de kunne få deres energi gennem fotosyntese som planterne gør," siger leadforfatter Jennifer Hoyal Cuthill, en jordforsker ved University of Cambridge i England, i en erklæring. "Det er mere sandsynligt, at de absorberede næringsstoffer direkte fra havvand gennem overfladen af ​​deres krop."

Fordi afstandsområderne var radikalt forskellige fra alle kendte livsformer, vidste videnskabsmænd næsten ikke noget om, hvordan disse skabninger levede, reproducerede eller fik mad. I begyndelsen kunne paleontologer ikke engang være enige om, hvorvidt rangeomorphs var primitive dyr svarende til svampe, forstadier til planter eller noget fra et helt ukendt livsrigt. (De er faktisk primitive dyr.)

Perfekt overfladeareal

Overalt i verden har velbevarede fossiler afsløret hints om rangeomorphes 3D-struktur. Ved hjælp af disse fossiler som vejledning udviklede forskerne en 3D-computer rekonstruktion af en Rangeomorphs krop. Rekonstruktionen afslørede, at fraktal- eller selvlignende mønster af skabningerne var tydeligt fra dyrets meget mindste skala til den største, ifølge undersøgelsen, som blev offentliggjort i dag (11. august) i tidsskriftet Proceedings of National Academy of Sciences.

Det betød i sin tur, at afstandsområderne maksimerede deres overfladeareal, hvilket gjorde dem ideelt egnet til at absorbere det opløste kulstof og ilt fra vandkolonnen i de fredelige Ediacaran Oceans for omkring 575 millioner år siden.

"Disse væsner var bemærkelsesværdigt velegnede til deres omgivelser, da oceanerne på det tidspunkt var stærke i næringsstoffer og lav konkurrence", siger Hoyal Cuthill. "Matematisk set fyldte de deres plads på en næsten perfekt måde."

Rangeomorphs 'stærke fraktale kropsplaner ligner ikke dagens andre gådefulde væsner, såsom bladlignende Swartpuntia og striated, maneterlig Dickinsonia, som styrker forestillingen om at rækkeomorfer fortjener deres eget klade, skrev forfatterne i papiret. Et klade henviser til en evolutionær gren, eller en forfader og alle dens efterkommere.

Cambrian udryddelse

Men under den kamburgeriske eksplosion begyndte en menageri af mærkelige og mobile skabninger at fylde haven. (Den kamburgeriske eksplosion refererer til en evolutionsperiode mellem 520 millioner og 540 millioner år siden, da eksoskeletoner, leddede led og andre nyskabelser opstod.) Den nye, hurtige bevægelse af havorganismer snappede hurtigt op de stationære, forsvarsløse rækkeomorfer.

Derudover leverede vandkolonneens skiftende kemi ikke længere de rige næringsstoffer, som de var afhængige af.

"Som Cambiarianen begyndte, kunne disse Ediacaran-specialister ikke længere overleve, og der er ikke set noget helt som dem igen," sagde Hoyal Cuthill i en erklæring.

Følg Tia Ghose på Twitter og Google+. Følge efter WordsSideKick.com @wordssidekick, Facebook & Google+. Originalartikel på WordsSideKick.com.


Video Supplement: What separates us from chimpanzees? | Jane Goodall.




DA.WordsSideKick.com
All Rights Reserved!
Reproduktion Af Materialer Tilladt Kun Prostanovkoy Aktivt Link Til Webstedet DA.WordsSideKick.com

© 2005–2019 DA.WordsSideKick.com