Giant Rat Dræber Rovdyr Med Giftigt Hår

{h1}

Denne skøre emo-porcupine-udseende skabning kaldet crested rotten har været kendt for at dræbe hunde, men forskere har lige fundet ud af hvordan. Den store gnaver opbevarer sin gift-spidspit (efter at have spist gift-pilen) i specielle hule hår i sin mohaw

Ved at udnytte de samme planter, som afrikanske stammefolk bruger til at forgifte deres pile, kan den furry raseri, der er kendt som den afrikanske krøllede rotte, inkapacere og endog dræbe rovdyr mange gange dens størrelse, forskere har fundet.

"Dette er det første pattedyr, der låner en dødbringende gift fra en plante og slathering den på sig selv uden at dø", siger undersøgelsesforsker Jonathan Kingdon fra Oxford University i England. "Dette er en ekstraordinær ting at have udviklet sig."

Kingdon blev vokset op i Afrika og blev ofte udsat for disse rotter, selv at holde en (meget forsigtigt) som et kæledyr. Han havde hørt, at dette dyr var giftigt, men det tog 30 år for ham at finde ud af, hvordan og hvorfor dette specielle dyr dræber og sygner sine rovdyr. [Top 10 dødbringende dyr]

Hårtøringssituation

Skelet, muskuløse og hårdækkede skitser af den crested rotte, indfødt i Afrika.

Skelet, muskuløse og hårdækkede skitser af den crested rotte, indfødt i Afrika.

Kredit: Kingdon, et al., Royal Society Press

Når en rovdyr, som en hund, kommer på rotten og forsøger at spise den, får dyret en mundfuld potentielt dødelig gift.

"Det er ikke rigtig designet til at dræbe. Hvis det dræbes hver gang ingenting nogensinde vil lære at dette er ubehageligt," sagde Kingdon. "Den måde det virkelig virker på, er at du går væk, og du kommer fra en forfærdelig oplevelse, og du inviterer aldrig nogensinde den oplevelse igen."

Kingdon bemærkede et eksempel, at han blev set førstehånds: Når en hund, der tidligere havde haft et indbrud hos et af dyrene, kørte i frygt og ikke nærmet sig den uskyldige fodlange rotte.

Evolutionær vidunder

For at finde ud af rottens hemmelighed observerede Kingdon og hans kollegaer rotterne i naturen og løb laboratorietest på en hårlinie, der løber langs ryggen og syntes at have en unik struktur. De testede også kemikalierne i hårets forgiftninger sammen med barken af Acokanthera schimperi, som rotterne er kendt for at tygge.

De fandt ud af, at for at gøre sin gift pels, rotten - som gennemsnitlig er omkring 36 cm lang - tygger barken af A. schimperi og ligner sig selv til at opbevare det resulterende giftige spyt i specielt tilpassede hår. Denne adfærd er hardwired ind i dyrets hjerne, svarende til nitpicking opførsel af fugle eller selvbading af katte, forskerne mistænker.

"Det er helt klart i dette dyr, at det er hardwired for at finde gift, det er hardwired for at tygge det, og det er hardwired at anvende det på det lille hårområde," sagde Kingdon. Dyrene anvender kun det giftige spyt til de specialiserede hår på en lille strimmel langs ryggen. Når den er truet, bukker rotten ryggen og bruger specielt tilpassede muskler til at glatte håret tilbage og udsætte giftstrimlen. [Billede af kæmpe rotte]

Forgiftning fra denne træbark er blevet brugt af jægere til at tage ned stort bytte, som elefanter, i tusindvis af år. "Evolution har efterlignet noget, som jægere gør," sagde Kingdon. "Det [crested rotten] låner fra planten ligesom jægerne låner fra samme plante."

Medicinsk mirakel

Scanning elektron mikrograph af crested rotter 'hår. Deres ydre lag er fyldt med store huller, som en pastasylinder, og indersiden er fuld af lige fibre, der vækker væsker op.

Scanning elektron mikrograph af crested rotter 'hår. Deres ydre lag er fyldt med store huller, som en pastasylinder, og indersiden er fuld af lige fibre, der vækker væsker op.

Kredit: Kingdon, et al., Royal Society Press

Hårene selv er specielt konstrueret til at absorbere giften, som Kingdon fandt. Deres ydre lag er fyldt med store huller, som en pastasylinder, og indersiden er fuld af lige fibre, der vækker væsker op. "Der er ikke noget andet hår, der er kendt for videnskaben, der er eksternt struktureret som disse hår," sagde Kingdon.

Det er ukendt, hvorfor rotten ikke dør fra at tygge giften, selvom det kunne være resistent på en eller anden måde. "Rotterne skal falde døde hver gang de tygger disse ting, men de er ikke," sagde Kingdon. "Vi har ikke den mindste idé om, hvordan det kunne gøres."

At lære mere om hvordan denne gift virker kan endda hjælpe menneskelig medicin, da det virker ved at fremkalde hjerteanfald. Et beslægtet kemikalie, kaldet digitoxin, er blevet brugt i årtier som behandling af hjertesvigt.

Undersøgelsen blev offentliggjort i dag (2. august) i tidsskriftet Proceedings of the Royal Society B: Biologiske Sciences.

Du kan følge WordsSideKick.com-medarbejderforfatteren Jennifer Welsh på Twitter @microbelover. Følg WordsSideKick.com for det seneste inden for videnskabsnyheder og opdagelser på Twitter @wordssidekick og på Facebook.


Video Supplement: .




DA.WordsSideKick.com
All Rights Reserved!
Reproduktion Af Materialer Tilladt Kun Prostanovkoy Aktivt Link Til Webstedet DA.WordsSideKick.com

© 2005–2019 DA.WordsSideKick.com