Giant Insects Krympet Som Fugle Indtastet Forhistorisk Himmel

{h1}

Predation og konkurrence fra fugle krympede forhistoriske kæmpe insekter til deres moderne størrelse omkring 150 millioner år siden.

For millioner af år siden spredte overdimensionerede insekter som griffinflies med vingerspænder, der kunne sammenlignes med dagens hawks, der skred over (og fladrede over) planeten. Men hvorfor disse jumbo-stråler fra insektverdenen skrumpet til moderne størrelse har forblevet et mysterium, indtil nu.

Det viser sig, at dinosaurerne udviklede flyvning og til sidst tog til himlen som fugle. De slog ned de store insekter, der allerede boede der, og satte effektivt en kasket på insektstørrelse gennem prædiktion og konkurrence i det forhistoriske himmel, da fugle udviklede sig til sofistikerede flyvemaskiner.

"Ændringen i insektstørrelse er gradvis," fortalte forsker Matthew Clapham, fra University of California, i Santa Cruz, WordsSideKick.com. "Denne gradvise forandring passer ganske pænt med den gradvise udvikling i fugle på det tidspunkt."

Insekter i den permamiske æra (omkring 290 millioner til 250 millioner år siden) var store sammenlignet med deres modstykker i dag, og de spænder over vingerne op til 30 inches (70 centimeter) på tværs af. De høje niveauer af ilt i den forhistoriske atmosfære bidrog til at øge deres vækst.

Til sammenligning er det største moderne winged insekt en slugfugl fra troperne, som har en vingespind på ca. 8 inches (20 centimeter) på tværs af. [Blændende Billeder af Dew-Covered Insects]

For at finde ud af hvorfor moderne insekter ikke længere er så store, udarbejdede forskerne en database med vingerpanelmålinger af 10.500 fossiliserede insekter fra de sidste 320 millioner år med insektudvikling. Forfatterne fandt ud af, at vingerne på disse insekter i løbet af de første 150 millioner år med insektudvikling afspejlede niveauer af atmosfærisk ilt; Jo mere ilt i atmosfæren, desto større er insekterne, som miljøet kunne støtte.

Disse flyvende insekter har brug for masser af ilt til at understøtte deres flyvemuskel, sagde Clapham, og da deres åndedrætsrør er ineffektive, har de brug for højt atmosfæriske iltniveauer for at vokse stort. Jo mere ilt i miljøet, desto mere muskelmasse kan insektet give ilt til, og jo større insektet kan være.

Omkring 140 millioner år siden ændrede tingene dog. Insekt vingespids stoppet afhængigt af iltniveauet og begyndte at falde.

Forskerne opdagede, at denne ændring skete omkring samme tid, som fugle først tog til himlen. For omkring 150 millioner år siden, den "første fugl" Archaeopetryx dukkede op, og omkring 25 millioner år senere var linjen diversificeret meget.

Over tid udviklede fuglene fysiske træk, der muliggjorde hurtig flyvning og bedre manøvrering. Som følge heraf begyndte de at spise de store insekter og konkurrere med dem for fødekilder.

"Disse store insekter er rovdyr, og de spiser mindre insekter. Det er muligt, at fugle måske også har spist små insekter, som mange moderne fugle gør," sagde Clapham. "Hvis de konkurrerer om det samme resourse, kan fugle have været bedre konkurrenter for disse fødekilder."

En anden nedgang i insektstørrelse skete for omkring 60 millioner år siden, som forskerne mener kunne være relateret til udviklingen af ​​flagermus, yderligere stigninger i fuglernes luftfartskapacitet eller til massenudryddelseshændelsen, der dræbte dinosaurerne.

Undersøgelsen er detaljeret i dag, den 4. juni, i tidsskriftet Proceedings of the National Academy of Sciences.

Du kan følge WordsSideKick.com medarbejderforfatter Jennifer Welsh på Twitter, på Google+ eller på Facebook. Følg WordsSideKick.com for det seneste inden for videnskabsnyheder og opdagelser på Twitter og på Facebook.


Video Supplement: .




DA.WordsSideKick.com
All Rights Reserved!
Reproduktion Af Materialer Tilladt Kun Prostanovkoy Aktivt Link Til Webstedet DA.WordsSideKick.com

© 2005–2019 DA.WordsSideKick.com