Bliver Gennemblødt? Desalinering Planter Ansigt Granskning

{h1}

Carlsbad desalination project vil være det største afsaltningsanlæg på den vestlige halvkugle, når det går online i 2016. Men tilfredsstillende en lille del af områdets tørst kommer til en stor pris, så hele projektet står over for enestående undersøgelse.

Mens en del af de vestlige Forenede Stater mister sig under en ubarmhjertig tørke, bruger en lille lomme i det sydlige Californien verdens største vandkilde: Stillehavet.

Carlsbad Desalination Project, der nu er under opførelse i San Diego County, vil være det største afsaltningsanlæg på den vestlige halvkugle, når det går online i 2016. Planten på 1 mia. Dollars forventes at producere op til 50 millioner gallons (190.000 kubikmeter) ferskvand en dag, der opfylder omkring 7 procent af regionens vandforbrug.

Men fordi tilfredsstillelsen af ​​en lille del af områdets tørst kommer til en stor pris - og på grund af bekymringer over anlæggets miljøpåvirkning - står hele projektet overfor enestående undersøgelse. "Der er mange øjne på dette," sagde Sandra Kerl, vicedirektør for San Diego County Water Authority, The New York Times. [5 måder vi spilde vand]

Hvordan afsaltning virker

Carlsbad Desalination Project vil bruge omvendt osmose, en pålidelig teknologi, der bruger finporerede, cylindriske membraner til at filtrere salt, andre mineraler og urenheder ud af havvand. Omvendt osmose er blevet mere praktisk, da de seneste fremskridt inden for membranteknologi har gjort teknikken mere omkostningseffektiv.

Ikke desto mindre tager det stadig ca. 2 liter (8 liter) havvand til at lave 1 liter ferskvand, ifølge en rapport fra Stillehavsinstituttet i 2013, en nonprofit miljø- og økonomisk forskergruppe. Og på trods af fremskridt inden for energigenvinding er adskillelse af salt fra saltvand fortsat en meget energiintensiv virksomhed.

Som følge heraf er mange afsaltningsanlæg kraftvarmeværker, som bruger varmen, der genereres fra en anden proces, til at omdanne salt eller brakvand til ferskvand. Nukleare kraftværker skaber for eksempel intens varme og kræver vand til at afkøle deres reaktorer og generere damp. Den samme varme kan bruges til at destillere ferskvand fra havvand.

Energikostnader debatteret

Det er de energikostnader, der er forbundet med afsaltning, der gør teknikken - når ingeniørens rør drømmer - sådan en kostbar indsats. San Diego County Water Authority har indvilget i at købe vandet fra Poseidon Water, Carlsbad-fabrikkens operatør, for omkring $ 2000 en acre-fod i 30 år efter planten går online. (En acre-fod er vandmængden, der dækker en acre med en fod vand - ca. 326.000 gallon eller 1.234 kubikmeter.)

Problemet er, at omkostningerne er næsten dobbelt, hvad agenturet nu betaler for vand, og vil øge ratepayers 'regninger med omkring 10 procent, ifølge NBC News.

Denne satsstigning har nogle kritikere af Carlsbad-afsaltningsprojektet, der græder forkert. "Den eneste måde at gøre desal [ination] arbejde på er, hvis der er nogle garantier for, at prisen på vand kan sænkes," fortalte Leila Monroe, en advokat for Natural Resources Defense Council, CNBC.

Det er ikke kun renteudbydere, der tager et dunkelt billede af økonomien bag afsaltning: I 2013 gav finans- og investeringsanalytikere hos Fitch Ratings Carlsbad-projektets obligationsemission en BBB-rating, den laveste kreditværdighed for investeringsgæld, rapporterede Times.

Proponenter for afsaltningsprojekter som den i Carlsbad har dog et uigenkaldeligt argument: Californien har brug for vandet, og alle de indlysende kilder er blevet tappet ud, hvilket gør vand til en stadig sjældnere vare, der bliver dyrere hvert år. [10 måder at grøne dit hjem]

"Selvom der er en betydelig [omkostningsforskel] lige nu, vil disse omkostninger konvergere i fremtiden, og at konvergens kan ske så snart som i begyndelsen af ​​2020'erne," Bob Yamada, planlægningschef hos San Diego County Water Authority, fortalte NBC.

Ingen 'krystalkugle'

Selv ivrige miljøforkæmpere erkender, at vand i Californien ikke får noget billigere. "Trenden med importeret vand [prisfastsættelse] går helt klart op," siger Heather Cooley, fra Stillehavsinstituttet, til NBC.

"Vi støtter faktisk afsaltning, når det bruges korrekt, men du bør se på de andre muligheder først," fortalte Charlotte Allen, medformand for Sierra Club San Francisco Bay Kapitalkomité, San Francisco Chronicle.

Men miljøforkæmpere kræver også, at andre alternativer undersøges, før dyre, store afsaltningsfaciliteter dot Californiens kystlinje. Ud over Carlsbad er der 16 andre planter i planlægningsfasen fra Bay Area til San Diego County.

"Der er kun meget mere, der kan gøres på både bevaringssiden og vandgenvindingssiden, før du kommer til [afsaltning], og vi føler i mange tilfælde, at vi ikke har virkelig udforsket alle disse muligheder, "Rick Wilson, kystforvaltningskoordinator med miljøgruppen Surfrider Foundation, fortalte NBC.

Lige nu ved ingen sikkert, hvor meget tilstedeværelsen af ​​Carlsbad-anlægget vil ændre vandbilledet til det udtværede Californien - hvor mange byer vand skal importeres fra andre regioner eller stater - derfor ser mange mennesker på anlæggets fremskridt så omhyggeligt.

"Vi har nogle store infrastrukturinvesteringer til brug for importeret vand i Californien," sagde Cooley til NBC. "Jeg har ikke en krystalkugle for, hvordan det ser ud, men uden tvivl vil det hæve prisen på importeret vand."

Følg Marc Lallanilla på Twitter og Google+. Følg os @wordssidekick, Facebook & Google+. Originalartikel om WordsSideKick.com.


Video Supplement: .




DA.WordsSideKick.com
All Rights Reserved!
Reproduktion Af Materialer Tilladt Kun Prostanovkoy Aktivt Link Til Webstedet DA.WordsSideKick.com

© 2005–2019 DA.WordsSideKick.com