'Genius' Prisvinder Hunts Down Dead Zones

{h1}

En q & a med nancy rabalais, en marine økolog, der studerer "døde zoner" i den mexicanske golf, der for nylig blev tildelt et $ 500.000 macarthur "geni" -tilskud til at bruge på hvad hun vil.

I de seneste somre har den såkaldte "dødszone" i Den Mexicanske Golf været så stor som staten New Jersey. Marine økolog Nancy Rabalais har arbejdet i næsten 30 år for at spore zonens størrelse og beliggenhed for at afgøre, hvad der forårsager det og for at forhindre, at det fortsætter med at vokse.

Hendes arbejde har betalt; ud af det blå modtog hun for nylig et telefonopkald for at fortælle hende, at hun havde fået tildelt et $ 500.000 MacArthur Fellowship, også kendt som "geni" -tilskuddet, som kan bruges, men hun kan lide.

Rabalais, en forsker ved Louisiana Universitets Marine Consortium i Cocodrie, sagde, at hun planlægger at bruge det på hendes forskning, som har forbundet døde zoner i Den Mexicanske Golf til næringsstofafvigelse fra gødninger anvendt i landbruget i hele Mississippi-flodbassinet. Disse næringsstoffer springer enorme alger, som efterhånden synker og forfalder, forbruger ilt i vandkolonnen. Dette skaber enorme vandområder uden ilt og dræber næsten hele livet i nærområdet.

OurAmazingPlanet chattede med Rabalais om hendes arbejde og modtog prisen. Følgende er et redigeret transkript af samtalen.

OurAmazingPlanet: Fortæl mig om oplevelsen af ​​at få prisen.

Nancy Rabalais: Nå, jeg er bestemt hædret. Jeg troede aldrig, jeg ville have en.

OAP: Hvordan fandt du ud af, at du havde vundet?

N.R.: Jeg var i Mexico på et møde, og jeg fik et telefonopkald fra et nummer, jeg ikke genkendte. Og jeg troede, skal jeg svare på det? Det gjorde jeg, og herren informerede mig om at jeg havde vundet prisen. Det var en overraskelse.

OAP: Hvad planlægger du at bruge prisen til prisen?

N.R.: Sæt det tilbage i vores forskning. Vores budget falder på grund af budgetproblemer. Det vil hjælpe mig med at betale mine studerende, betale for udstyr og rejser.

OAP: Fortæl mig om din forskning.

N.R.: Vi har tydeligt knyttet hypoxiske områder eller døde zoner i Golfen til landskabsaktiviteter i Mississippi. Disse forbindelser er ret indlysende i andre områder rundt om i verden. Det var svært at overbevise vandforvaltere og ressourceforvaltere om, at dette var situationen her.

Det har ført til lovgivning og politiske erklæringer og bestræbelser på at gøre noget ved det. Det er ret givende, selvom [disse politiske bestræbelser] ikke er gået så langt.

OAP: Hvad mener du med "landskabsaktiviteter?"

N.R.: For det meste landbrug - mest overskydende kvælstof og fosfor kommer fra landbrugsaktiviteter.

OAP: Hvad er så dårligt om døde zoner?

N.R.: Når du mener, at et område, hvor New Jersey-størrelse ikke understøtter fisk, rejer, krabber eller andre marine liv, er det vigtigt. Fiskerne i Golfen har ikke krateret, men de har i andre dele af verden døde zoner.

OAP: Hvad kan man gøre for at bekæmpe disse døde zoner?

N.R.: Det vil tage ændringer i den måde, vi lever, og i vores landbrugssystem; vi skal tage fat på landbrugsstøtte, som opfordrer til overbefrugtning. Men det er ikke bare gårdens samfund; spildevandsanlæg kan blive bedre. Der er også atmosfærisk deponering af næringsstoffer i vandet fra brænding af fossile brændstoffer.

Der er mange bedste ledelsesmetoder til landbrug, der kan implementeres... Der er ingen mekanisk eller kemisk løsning.

Lavt iltniveau opløst i vandet kaldes ofte som en

Lavt iltniveau opløst i vandet kaldes ofte som en "død zone" (i rødt ovenfor), fordi de fleste marine liv enten dør eller blade. Habitater, der normalt ville have liv med livet, bliver i det væsentlige biologiske ørkener.

Kredit: NOAA

OAP: Hvordan blev du interesseret i dette emne?

N.R.: Direktøren [af marine konsortiet] mistænkte det var et problem, og fik pengene til at studere det og sagde: "Undersøg dette." Så det gjorde jeg. Det var 28 år siden.

Jo mere jeg studerede det, jo mere interesserede blev jeg. Den offentlige udbredelse blev også vigtig.

Det er et problem med vandkvalitet, som påvirker helbredet for alle. Det påvirker landmændene. Det påvirker fiskerne.

OAP: Hvad arbejder du med nu, hvor du er mest begejstret?

N.R.: Vi har instrumenter offshore, der overvåger ilt i realtid, og jeg vil gerne se mere om, hvordan disse iltniveauer ændres, da døde zoner vokser.

OAP: Er det svært at få folk til at tænke på at ændre deres adfærd, når det er et spørgsmål om kollektivt ansvar, i modsætning til, at spørgsmålet om forurening kommer fra en enkelt fabrik?

N.R.: Det er. Det er også svært at tænke på noget der sker tusind miles væk. Det er svært at lave ændringer. Der er mange hyggelige, mere lokalt orienterede landmænd, ikke de i store agribusiness, der gør det rigtige. De arbejder med bæredygtige afgrøder og kunstige vådområder [der optager de næringsstoffer, der ellers ville gå ind i den døde zone].

Det er mere økonomisk for dem at gøre nogle af disse bevaringsaktiviteter end at fortsætte med at købe gødning, der bare løber fra landet. Landmænd har altid plejet, fordi deres jord er deres levebrød.

OAP: Hvorfor skal andre mennesker bryde sig om døde zoner?

N.R.: De burde være bekymrede, fordi de [døde zoner] påvirker andres levebrød og sundhed.

OAP: Hvad har du haft nogle udfordrende øjeblikke i løbet af dit arbejde?

N.R.: Engang i 2010 kom jeg ved et uheld op af et af vores dykker under en oliepulver fra Deepwater Horizon. Det var ret ubehageligt. Vi fik mig og min ven ud af vandet så hurtigt som muligt. Jeg har olie over mig og på mit hår. Men ingen blev syge eller noget.

Vores marine lab er også blevet ramt gentagne gange af orkaner som orkanen Katrina. Stormene synes hyppigere end før. Og vandstanden bliver højere med hver storm.

OAP: Hvordan blev du først interesseret i at studere havet?

N.R.: Min biologilærer i 8. klasse vendte mig til biologi, og jeg tog kurser i undergrad. Min skole havde mange marine-orienterede ture; Jeg lærte at dykke, og det gik derfra.

OAP: Hvad er du fokuseret på at studere nu og i den nærmeste fremtid?

N.R.: Jeg har et stort tilskud til at studere mosehygiejne og økosystemgenopretning. Jeg fortsætter med hypoxi-arbejdet, og jeg vil aldrig give op.

Reach Douglas Main at [email protected]. Følg ham på Twitter @Douglas_Main. Følg OurAmazingPlanet på Twitter @OAPlanet. Vi er også på Facebook og Google+.


Video Supplement: X+Y Scene Clip - Nathan solves math problem.




DA.WordsSideKick.com
All Rights Reserved!
Reproduktion Af Materialer Tilladt Kun Prostanovkoy Aktivt Link Til Webstedet DA.WordsSideKick.com

© 2005–2019 DA.WordsSideKick.com