Gen-Silencing Og 'Arctic' Apple (Op-Ed)

{h1}

Et nyt æble kan snart komme på markedet, og det indeholder en genetisk manipuleret evne til at undgå browning - men æblet er på vej til supermarkeder uden tilstrækkelig vurdering for sikkerheds- og miljømæssige risici, siger margaret mellon.

Margaret Mellon er en videnskabspolitisk konsulent, der specialiserer sig i fødevarer og landbrug. Hun har bidraget med denne artikel til WordsSideKick.com's Ekspert stemmer: Op-Ed & Insights.

Bioteknologi går ind i Edens Have. Et canadisk selskab, Okanagan Specialty Fruits, tilbyder et genetisk manipuleret æble, der ikke brune, efter at det er brudt eller skåret. Det amerikanske landbrugsministerium synes at være på randen af ​​at deregulere det såkaldte "arktiske" æble, så det kan plantes og sælges uden yderligere tilsyn. Virksomheden vil ikke mærke æblerne som genetisk manipuleret, men vil sælge frugten under det arktiske æblemærke.

For mange mennesker kan nedsat brunning måske ikke virke som sådan en stor aftale. De nye æbler vil ikke være billigere, smag bedre eller bære færre giftige kemikalier end konventionelle æbler gør. Men Okanagan håber, at apple vil appellere til friske skårne æble-skiveprocessorer, fødevareindustrien og forbrugere, der ikke er villige til at skære skivede æbler med citronsaft. [GMO'er: Fakta om genetisk modificeret mad]

Det er endnu ikke klart, hvor fristende de arktiske æbler vil være. Cut-apple-processorer tegner kun for en lille del af æbleindustrien. Vækstere af friske æbler - den meget større del af branchen - bekymrer sig over, at genetisk manipulerede æbler vil røre uønsket kontrovers og måske ødelægge æbleets image som et traditionelt sundt produkt. Også nogle forbrugere kan værdsætte browning som en indikator for friskhed.

Gen silencing: Den næste bølge af genetisk manipulerede afgrøder

Uanset hvilke udfordringer det udgør for æbleindustrien, øger det arktiske æble et meget større problem for offentligheden: hvordan man vurderer risiciene ved den næste store bølge af genetisk manipulerede afgrøder og fødevarer.

Udgør det arktiske æble risici for sundhed og miljø? Fra nu af kender regeringen ikke. Det skyldes, at det arktiske æble er et produkt af komplekse nye gentekniske teknikker, at USDA bare lærer at evaluere.

I modsætning til tidligere cut-and-splice teknikker fokuseret på DNA, er de nye teknikker baseret på manipulation af RNA molekyler.

RNA-molekyler genkender og binder til DNA-sekvenser som celler går om deres rutinemæssige aktiviteter. Organismer er som orkestre; de fungerer kun godt, hvis hvert instrument (eller gen) spiller, når det skal og på det rigtige niveau.

At finde ud af, hvordan de titusinder af gener, der udgør organismer spiller på de rette niveauer på det rigtige tidspunkt, har været et stort fokus for molekylærbiologer i de sidste 15 år. Craig Mello og Andrew Fire blev tildelt en Nobelpris i 2006 for den seminale opdagelse, at dobbeltstrenget RNA (dsRNA) kunne tavle gener og påvirke hvilke genetiske instrumenter spiller når.

Siden da har forskere opdaget mange flere typer af RNA involveret i genetisk orkestration, butdsRNA forbliver centrale for disse processer. Genetiske ingeniører kan nu bruge genstymning til at kalde genets udtryk tilbage. Det arktiske æble er blevet konstrueret til at tavle polyphenoloxidase (PPO) enzymerne, der er ansvarlige for brunning i æblekød, efter at frugten er skåret.

Bekymrer sig om at slukke gener

Er der nogen grund til at bekymre sig om at slukke gener? Ja. RNA manipulationer kan ende med at slå ned eller slukke andre gener end de målrettede.

Hvordan kunne det ske? Nå, som beskrevet i kommentar til USDA på det arktiske æble fra Center for Fødevaresikkerhed, viser det sig, at mange gener indeholder lignende eller lige ens ensartede DNA-strækninger. Et dsRNA målrettet mod et gen kan slukke eller ned, de andre gener. Lignende DNA-strækninger kan findes i ikke-beslægtede gener spredt omkring genomet eller som i tilfældet med det arktiske æble i en familie af gener tæt knyttet til målgenene.

PPO-generne, der forårsager browning i æbler, er en del af en familie på 10 eller 11 nært beslægtede gener. Okanagan's proces er rettet mod kun fire af generne, men fordi gensekvenserne er meget ens, vil det sandsynligvis få effekter på dem alle.

Hvorfor betyder det noget? PPO-genfamilier udfører flere funktioner i planter. Lidt er kendt om PPO-genfamilien i æbler, men i andre planter er PPO-gener kendt for at styrke skadedyr og stressresistens. Dette rejser spørgsmålet om, om ikke-brunende æbletræer kan være mere sårbare mod sygdomme og kræve flere pesticider end konventionelle æbler - og om de måske overfører disse sårbarheder til andre æbletræer.

Hvis du er en aktuel ekspert - forsker, virksomhedsleder, forfatter eller innovatør - og gerne vil bidrage med et op-ed-stykke, mail os her.

Hvis du er en aktuel ekspert - forsker, virksomhedsleder, forfatter eller innovatør - og gerne vil bidrage med et op-ed-stykke, mail os her.

Men selskabets anmodning til USDA for deregulering analyserede ikke PPO-genfunktioner, bortset fra browning, i æbler - og måler heller ikke niveauerne af PPO-genekspression i de ikke-transformerede æbler for at sammenligne med dem i de transformerede æbler.

Okanagan's andragende vedrørende sit æble analyserede heller ikke, om det utilsigtet har tavet gener uden for PPO-familien. Ud over at undlade at ordentligt karakterisere det genetisk manipulerede æble gav Okanagan-vurderingen kort effekt på mulige virkninger på vilde pollinatorer og honningbier, menneskelig ernæring og ukrudtsevne.

At få et håndtag på gen silencing

Den bedøvende utilstrækkelighed i den arktiske risikovurdering af arktiske arter er stort set USDAs fejl.Agenturet accepterede bare, hvad virksomheden gav det og krævede ikke specifikke oplysninger om risikoen ved genstopning.

U.S. Food and Drug Administration, der tilbyder frivillige vurderinger af fødevaresikkerhed af genetisk fremstillede fødevarer, har også endnu ikke offentliggjort sin tilgang til evalueringen af ​​genstilsynsrisici.

FDA og USDA har brug for nye protokoller til evaluering af disse komplekse nye teknologier. Moderne genomforskning har givet forskere kraftige værktøjer til at identificere nontargetgener, der kan være slukket ved gentydning.

U.S. Environmental Protection Agency tog et skridt i den rigtige retning i januar måned ved at indkalde eksperter til at se på agenturets evne til at evaluere dsRNA-molekyler, der anvendes som pesticider. Efter at have noteret nogle af de måder, hvorpå genetilstødning til bekæmpelse af skadedyr kan gå galt, konkluderede udvalget, at ØPA's forsøgte og sande metoder til evaluering af kemiske pesticider ikke ville arbejde for at vurdere sådanne risici, og at nye tilgange, herunder genomik, var nødvendige.

USDA og FDA bør indkalde deres egne ekspertpaneler om gentydning. Når eksperterne har brainstormet, hvordan genstrømmende teknologier kan misfire i miljø- og fødevaresikkerhedsarenaerne, vil udvalgene kunne fremsætte henstillinger om, hvordan man vurderer risici ved de nye teknologier. Derefter vil USDA og FDA vide, hvilke oplysninger der kræves fra Okanagan og andre virksomheder for at evaluere deres produkter.

Indtil sådanne workshops afholdes og vurderingsprotokoller udvikles, bør den amerikanske regering holde fast ved godkendelse af produkter baseret på genstansning.

Lad os være klogere end Eva og ikke bide ind i dette æble, før vi ved, om der er en orm inde.

Følg alle spørgsmålene og debatterne fra Expert Voices - og blive en del af diskussionen - på Facebook, Twitter og Google+. Synspunkterne er de af forfatteren og afspejler ikke nødvendigvis udgiverens synspunkter. Denne version af artiklen blev oprindeligt udgivet på WordsSideKick.com.


Video Supplement: R.E.M. - Losing My Religion (Official Music Video).




DA.WordsSideKick.com
All Rights Reserved!
Reproduktion Af Materialer Tilladt Kun Prostanovkoy Aktivt Link Til Webstedet DA.WordsSideKick.com

© 2005–2019 DA.WordsSideKick.com