Pels, Uld, Hår: Hvad Er Forskellen?

{h1}

Hvad definerer forskellene i frakker blandt pattedyrarter, og hvordan går de ind i de generelle kategorier, der beskriver dem?

Et af de træk, der deles af næsten alle pattedyrarter på Jorden - fra antiloper til zebraer og endda mennesker - er, at deres kroppe er dækket af strukturer, der er kendt individuelt som "hår" og kollektivt som "pels".

Fur kan være tæt eller sparsom; blød eller grov; farvestrålende eller drab; monokromatisk eller mønstret. Uanset hvad det ser ud eller føles, er pels imidlertid et evolutionært kendetegn, der definerer pattedyrsledningen.

Men hvad gør en løve mane anderledes end en isbjørns frakke, en vildsbørster eller en vugns fleece - eller endda håret på vores egne hoveder? [Verdens 5 mindste Pattedyr]

Ifølge Kamal Khidas, kurator for hvirveldyrsopsamling på det canadiske naturmuseum, er der tre typer hår i pattedyr, der udgør deres pels: vibrissae, som er følsomme taktile receptorer, som whiskers, der anvendes til at føle miljøet; bevogt hår, de mest iøjnefaldende hår, der tjener som beskyttelse; og underhår, hvis primære formål er isolering.

Længden, tykkelsen og densiteten af ​​disse hårtyper bidrager til den utrolige mangfoldighed, vi ser i pattedyrs furrige pels.

"Hår er den grundlæggende enhed," sagde Khidas til WordsSideKick.com. Hår er lavet af keratiniseret filament - det samme stof, der udgør vores negle - og kan variere i længde fra blot en brøkdel af en tomme til ca. 3,3 fod (1 meter).

Hvad der almindeligvis hedder "pels", genkendes typisk som "det relativt korte hår med en endelig vækst, der vokser tæt over kroppen," sagde Khidas. Den type pels kendt som uld er en slags underhår - blødt, tyndt, krøllet, fleksibelt hår, der aldrig holder op med at vokse.

Menneskehår er mindre differentieret end hårene på andre pattedyr, der har karakteristika for både beskyttelseshår og underjakke, ifølge en manual om hårmikroskopi, der blev offentliggjort i 2004 af Federal Bureau of Investigation (FBI).

Men for at begynde at forstå, hvordan skind divergeret i den dyreart, der dyrkes i dag, skal vi først tage et skridt tilbage i tiden, til omkring 310 millioner til 330 millioner år siden, til en æra, når noget der ligner pelse, menes at have første gang dukkede op.

En scaly start

Den første type "hår" der opstod hos pattedyrsforfædre var måske en ændring af skalaer "eller en slags hårde, nonhair epidermal strukturer", sagde Khidas til WordsSideKick.com i en email.

"Hvad der syntes at være sket, var at nogle slags sovende gener, som allerede eksisterede hos pattedyrsforfædre, senere spillede en rolle i hårdannelse," sagde Khidas.

Et behov for isolering sandsynligvis kørte pels evolution i tidlige pattedyr, da det udviklede sig sammen med et andet træk, der differentierede dem fra reptiler: en konsekvent høj kropstemperatur, som skulle opretholdes ved hjælp af en proces, der kaldes termoregulering. [I fotos: Pattedyr gennem tiden]

Rob Voss, kurator i pattedyrsafdelingen ved American Museum of Natural History i New York City, fortalte WordsSideKick.com, at pels vigtigste rolle for pattedyr er at hjælpe med termoregulering og bevare deres indre temperatur uanset ydre forhold.

I særligt kolde omgivelser er terrestriske pattedyr som muskusker, arktiske ræve og isbjørner afhængige af deres tykke frakker for at holde sig i live i kølige temperaturer; tæt pels fælder et lag af luft tæt på deres hud, hvilket hjælper med at holde dem varme. Semiaquatic pattedyr, såsom pelsætninger og ottere, har også en tyk pelsbeklædning med havterter, der har op til 1 million hår per kvadratmeter hud - mere end noget andet pattedyr.

Slick-skinned marine pattedyr som hvaler, delfiner og elefant sæler mistede deres furry coverings for længe siden, men erstattede pelsens isolering med et tykt lag af blubber, der skildrer dem fra forkølelsen, forklarede Voss.

Men i varmere klimaer har større pattedyrsarter tendens til at have sparsommere overtræk af hår, da store dyr generelt er i stand til at bevare deres kernekropstemperaturer uden meget isolering, siger Voss. Mindre dyr med højere metaboliske satser har tendens til at have kropstemperaturer, der svinger mere dramatisk, og er derfor mere afhængige af furry isolering for at beskytte dem mod dyp i ydre temperaturer, tilføjede han.

Mere end bare varme

Et pattedyrs pels kan dog tjene mange formål ud over isolering. I nogle arter fortalte Voss WordsSideKick.com, at vagthår udviklede sig til højt specialiserede beskyttelsesstrukturer - som fyretræs- og hedgehogens quills eller pangolins rustning, hvor hårene smelter sammen for at danne hårde plader.

Fur kan også være en kilde til camouflage. For eksempel sagde Voss, at små pattedyrs jakker generelt matcher jordens farve i deres omgivelser, så de blander sig med snavs. Fur farve kan bruges til seksuel udvælgelse, eller at tjene som en advarsel til rovdyr, at et dyr bærer giftige kemiske våben - som det er tilfældet med skunk.

"Gnavere, der har lugt eller giftige kemikalier i deres hud, har tendens til at være mærket i sort / hvid," sagde Voss. "De fleste af dem er natlige, så farver som sort og hvide striber skiller sig ud."

Og en nylig undersøgelse af zebras karakteristiske stribning foreslog, at deres mønstre kunne have udviklet sig til at afskrække bitter tsetse fluer.

I betragtning af at pattedyr er så afhængige af deres pels, er det ikke underligt, at de også arbejder hårdt for at holde det i god stand. Pleje er ikke en luksus vedligeholdelse - det kan være et spørgsmål om liv og død, bemærkede Voss.

"De fleste pattedyr investerer en enorm mængde tid i at opretholde deres pels, for at bevare kvalitet, funktion og isolering og at udrydde ektoparasitter," sagde Voss.

Den kedelige, beskidte eller mattede pels sender også et advarselssignal til potentielle pattedyrskamre, tilføjede han. "Hår er en god indikator for sundhed hos de fleste pattedyr," sagde han. "Stærke, sunde pattedyr har glatte frakker, mens syge pattedyr har lurvede kapper."

Og hvad med mennesker? Vores eget hår - selv om vi ikke kalder det "pelse" - er en grundlæggende del af vores pattedyrsarv, men måske har vi mindre af det overordnede end nogle af vores fuzzy venner.

Og mens et aspekt af vores kranialhår faktisk er sjældent blandt pattedyr - vokser det hele tiden og bliver ikke kaste sæsonmæssigt som de fleste pattedyr pels er - når det kommer til seksuel udvælgelse, kan et blankt og sundt hårhår være lige som vigtigt for os som det er for vores pattedyrs slægtninge.

"De fleste af de ting, vi finder smukke, er markører for ungdom og sundhed," sagde Voss. "Dette kunne være et af de tegn, som mennesker bruger ubevidst til at vurdere ungdommen."

Følg Mindy Weisberger på Twitter og Google+. Følg WordsSideKick.com's Life's Little Mysteries @LLMysteries, Facebook & Google+.


Video Supplement: UHRSKOV TESTER TRYSIL.




DA.WordsSideKick.com
All Rights Reserved!
Reproduktion Af Materialer Tilladt Kun Prostanovkoy Aktivt Link Til Webstedet DA.WordsSideKick.com

© 2005–2019 DA.WordsSideKick.com