Fukushima Stråling Sporet Over Stillehavet

{h1}

En ocean ekspedition ud for japans kyst fandt høje niveauer af radioaktivt materiale frigivet af kernekraftværkerne i fukushima under atomkatastrofen sidste marts.

Radioaktivt materiale fra atomkatastrofen Fukushima er blevet fundet i små havdyr og havvand omkring 186 miles fra Japans kyst, hvilket afslører udslipets omfang, og retningsforurenende stoffer kan tage en fremtidig miljøkatastrofe.

På nogle steder har forskerne fra Woods Hole Oceanographic Institution (WHOI) opdaget cæsiumstråling hundreder til tusindvis af gange højere end forventet naturligt, med oceaner og større strømme, der både styrer det "radioaktive affald" og koncentrerer det.

Med disse resultater, detaljeret i dag (2. april) i tidsskriftet Proceedings of the National Academy of Sciences, estimerer holdet, at det vil tage mindst et år eller to for det radioaktive materiale, der frigives på Fukushima, for at komme over Stillehavet. Og disse oplysninger er nyttige, når man ser på alle de andre forurenende stoffer og affald, der er frigivet som følge af tsunamien, der ødelagde byer op og ned på den østlige kyst af Japan.

"Vi så en telefonpol," sagde lederen Ken Buesseler, en marine kemiker og oceanograf hos WHOI, fortalte WordsSideKick.com. "Der var masser af kemiske anlæg. Mange ting blev vasket i havet." [Japan Nuclear Radiation Shows Up i USA (Infographic)]

Drifting stråling

Tohoku jordskælvet og tsunamien den 11. marts 2011 førte til store udslip af radioaktive elementer fra Fukushima Dai-ichi kraftværker i Stillehavet. For at finde ud af, hvordan strålingen spredte sig i farvande ud for Japan, frigjorde forskere i juni "drifters" - små overvågningsanordninger, der flytter med strømmen og tager målinger af det omgivende vand.

Drifterne spores via GPS, der viser strømretningen over en periode på cirka fem måneder. I mellemtiden tog holdet også prøver af zooplankton (små flydende dyr) og fisk, der måler koncentrationen af ​​radioaktivt cæsium i vandet.

Små mængder radioaktivt cæsium 137, som tager ca. 30 år for halvdelen af ​​materialet at nedbryde (kaldet dets halveringstid), forventes i vandet, stort set tilbage fra atmosfæriske nukleare tests i 1960'erne og Tjernobyl-ulykken i 1986. Ekspeditionsforskerne fandt næsten lige store dele af både cæsium-137 og cæsium-134, som har en halveringstid på kun to år. Enhver "naturligt" forekommende cæsium 134 ville være langt væk.

Naturligvis holder oceanerne ca. 1-2 becquerels (Bq) radioaktivitet pr. Kubikmeter vand, hvor en becquerel er et nedfald per sekund. Forskerne fandt hundreder til tusindvis af gange, med op til 3.900 Bq pr. Kubikmeter i områder tættere på kysten og 325 Bq på steder så langt som 372 miles væk.

Strømme og eddies

Oceanfænomener, store og små, påvirket også strålingsspredningen. For eksempel fandt teamet, at Kuroshio Current, som løber omtrent øst-nordøst fra den sydlige del af Japan mod aleuterne, virker som en slags grænse for spredning af radioaktivt materiale, selv da det også skubber meget af det væk fra kysten. Derudover har eddystrømme, der opstår ved kanten af ​​Kuroshio, forårsaget cæsium og andre radioaktive forurenende stoffer til at nå højere koncentrationer nogle steder tættere på kysten, der bærer nogle af drifterne mod befolket områder syd for Fukushima.

"Det er interessant at tænke på, da koncentrationerne varierer med en faktor på 3000," sagde Buesseler. "Med hvad vi vidste om transport forud for dette arbejde, ville du ikke vide, hvorfor det er så forskelligt."

Forskere fandt tegn på radioaktive cæsiumisotoper i havets liv, herunder fisk, zooplankton og copepods (små krebsdyr). Vist her, en prøve copepods taget i løbet af juni 2011 krydstogt ombord på forskningsfartøjet Ka'imikai-O-Kanaloa ud for den nordøstlige kyst af Japan.

Forskere fandt tegn på radioaktive cæsiumisotoper i havets liv, herunder fisk, zooplankton og copepods (små krebsdyr). Vist her, en prøve copepods taget i løbet af juni 2011 krydstogt ombord på forskningsfartøjet Ka'imikai-O-Kanaloa ud for den nordøstlige kyst af Japan.

Kredit: Ken Kostel, Woods Hole Oceanographic Institution

Holdet kiggede også på mængderne af cæsiumisotoper i det lokale havliv, herunder zooplankton, copepods (små krebsdyr), rejer og fisk. De fandt både cæsium 137 og cæsium 134 i dyrene, nogle gange i koncentrationer hundreder gange det omgivende vand. Den gennemsnitlige radioaktivitet var ca. 10-15 Bq pr. Kg, afhængigt af om det var zooplankton eller fisk (koncentrationer var lavest i fisken). [Billedgalleri: Freaky Fish]

Alligevel siger Buesseler, at radioaktivitetsniveauerne stadig ligger under det, der er tilladt i fødevarer i Japan, hvilket er 500 Bq pr. Kg "våd" vægt. Og mens cæsium var til stede i fisken, ophobes det ikke op i fødekæden, som polychlorerede biphenyler (PCB) eller kviksølv gør. Kviksølv og PCB har tendens til at forblive i dyrs væv i lange perioder, så når en tun spiser mindre fisk, tager det i alt det kemikalier, de små fisk har spist. Cæsium har en tendens til at udskilles fra dyr meget hurtigere.

WHOI ekspeditionen beregnet, at ca. 1,9 petabecquerels - eller 1,9 millioner milliarder becquerels i alt - var undersøgt i oceanen. Den samlede frigivelse af Fukushima-ulykken var meget større, men mange af radionukliderne blev spredt på tidspunktet for prøveudtagningen i juni.

Forskerne fandt også sølv-110, men det var ikke klart, at det var fra Fukushima-fabrikken. Et andet sæt eksperimenter målte strontium-90 niveauer, men det arbejde er endnu ikke blevet offentliggjort.

Kara Lavender Law, en oceanograf ved Sea Education Association, bemærkede, at denne type arbejde er vigtigt, fordi billedet af, hvordan havstrømme påvirker miljøforurenende stoffer, ikke altid er klart. "Fra et hav-nuværende synspunkt ved vi, hvor stor cirkulation der er, men når du kommer ind, hvor der kommer en forurening af forureningen, er billedet en smule anderledes, når du ser på mindre områder," fortæller Law til WordsSideKick.com.


Video Supplement: .




DA.WordsSideKick.com
All Rights Reserved!
Reproduktion Af Materialer Tilladt Kun Prostanovkoy Aktivt Link Til Webstedet DA.WordsSideKick.com

© 2005–2019 DA.WordsSideKick.com