Fred Lawrence Whipple

{h1}

Fred lawrence whipple var en amerikansk astronom, der var den første til at tyde på, at en komets kerne lignede en beskidt snebold. Hans forskning førte til indsigt i meteors adfærd og karakteren af ​​den øvre atmosfære og hjalp med at etablere den moderne udsigt over kometer.

I 1986 blev Whipples forudsigelse afprøvet, da Halleys komet krydsede Jordens kredsløb. Rumfartøjer udstyret med billeddannelsesudstyr og kameraer blev lanceret for at få et nærbillede af kometenes kerne. Baseret på målinger og fotografier opnået fra rumproberne, bekræftede forskere Whipples "dirty snowball" model for kometkerner.

Ud over hans kometforskning undersøgte Whipple meteorer, planetariske nebulaer og udviklingen af ​​solsystemet. Selv om han officielt pensionist i 1977, fortsatte han med sin forskning fem dage om ugen på hans kontor i Cambridge, Massachusetts. Ved 92-års alderen blev han den ældste forsker, der nogensinde deltog i en NASA-mission, da han sluttede sig til videnskabsteamet, der arbejder på NASAs Comet Nucleus Tour (Contour). Det ubemandede kontur rumfartøj skulle flyve forbi kometer Encke og Schwassmann-Wachmann 3 og bringe billeder af kometerne tilbage samt en analyse af støv og gasser i kernerne. Men kontakt med rumfartøjet blev tabt seks uger efter lanceringen.

Whipples resultater omfatter en række opfindelser. I løbet af Anden Verdenskrig (1939-1945) opfandt han en afskærer, der blev brugt til at lave små stykker aluminiumsfolie, der kunne blive droppet fra fly for at forvirre fjendens radar. I 1940'erne udtænkte han en kofanger, nu kendt som Whipple skjoldet, for at beskytte rumfartøjer fra meteorer. Enheden bruges på næsten alle rumfartøjer.

Whipple var søn af Henry Lawrence og Celestia (MacFarland) Whipple. Da Whipple var 15, flyttede hans familie fra deres Iowa gård til Californien, hvor han afsluttede gymnasiet. Han deltog derefter i Occidental College. Efter at have afsluttet et år på Occidental, overførte han til University of California i Los Angeles (UCLA) og studerede matematik. I sit juniorår skiftede han sin major til astronomi. Han tog eksamen i 1927 og deltog derefter i University of California i Berkeley. Efter at have tjent sin Ph.D. grad i astronomi i 1931, forlod han Californien og flyttede til Cambridge, Massachusetts, hvor han accepterede en medarbejderstilling på Harvard College Observatory.

Whipples første job hos Harvard kontrollerede nøjagtigheden af ​​fotografiske plader af himlen. For at gøre opgaven mere interessant, inspicerede han de fotografiske negativer for kometer. I løbet af dette arbejde opdagede han seks kometer, som alle nu bærer hans navn.

Tidligt i sin karriere satte Whipple sig ud for at lære mere om meteorer. For at opnå dette udtænkte han en tostations fotografisk metode til måling af meteorernes bane. Ved hjælp af kameraer med roterende skodder tog Whipple fotografier af meteorer på forskellige steder. Han studerede derefter de fotografiske plader for at bestemme meteorernes atmosfæriske træk, hastighed og kredsløb omkring solen. Whipple fortsatte denne forskning, indtil den blev afbrudt af Anden Verdenskrig (1939-1945). Fra hans forskning teoretiserede han at kometer var relateret til meteorer og havde en lignende sammensætning. Denne tankegang hjalp ham med at formulere ideen om, at kometenkerner var som beskidte sneboller.

I 1932 blev Whipple udnævnt til instruktør i astronomi ved Harvard Universitet, der gik frem til lektor seks år senere. Under anden verdenskrig arbejdede han på krigsrelateret forskning ved Harvard Radio Research Laboratories, hvor han opnåede et præsidentbevis i 1948. Ved krigens ende i 1945 vendte Whipple tilbage til Harvard, hvor han blev navngivet lektor. Fem år senere blev han forfremmet til professor, en stilling han holdt indtil 1977, da han pensionerede sig som Phillips Professor of Astronomy Emeritus. Under hans Harvard-embede var han også formand for afdelingen for astronomi.

Efter sin meteorforskning studerede Whipple omkredsen af ​​40 kometer for at løse et problem, der forvirrede forskere. Astronomer var usikre på, hvorfor nogle kometer øger deres baner, mens andre taber energi og mindsker deres baner. Whipple foreslog at sammensætningen af ​​kernen tilbød en forklaring. Når kometen er væk fra solen og i kulde i rummet, ligner den en frosset isbold. Men som en komet nærmer sig solen, begynder isen at smelte. Når islaget fordamper. det får gasser og partikler i isen til at flyve væk fra solen. Denne "jet" af gas danner kometens koma (overskyet atmosfære) og haler. Over tid resulterer denne proces i kometen, der mister materiale. Kometer med store kerner er i stand til at modstå gentagne passager omkring solen, men småkernet kometer opløses hurtigere, end det normalt ville forudsiges. Dette forklarer hvorfor visse kometer ikke vises, når de forventes.

Whipple bidrog til rumalderen i 1950'erne, da han udviklede et verdensomspændende netværk af professionelle og amatørobservatører til at spore satellitter. I 1957, da sovjeterne lancerede Sputnik, observerede Whipples frivillige den første satellit og rapporterede om satellitens bane.

Fra 1955 til 1973 var Whipple direktør for Smithsonian Astrophysical Observatory (SAO), et bureau for Smithsonian Institute. På det tidspunkt, hvor han tog stilling, var organisationen baseret i Washington, D.C. En af hans første opgaver var at hjælpe med at flytte hovedkvarteret til Cambridge, Massachusetts. I 1973 slog SAO sammen med Harvard College Observatory for at blive Harvard-Smithsonian Center for Astrophysics (CfA). Samme år blev Whipple seniorforsker ved organisationen.

I 1960'erne kodede han Multiple Mirror Telescope på Mount Hopkins, nær Amado, Arizona. Instrumentet bestod af seks store teleskop spejle fungerer som en, og var den første af sin art. I 1982 blev Arizona-anlægget omdøbt til Fred Lawrence Whipple Observatory. Observatoriet, som er en del af CfA, indeholder en af ​​de største spejlteleskoper i USA.

Whipple blev tildelt en række æresbevisninger gennem sin lange og fremtrædende karriere. Han modtog seks Donahue Medaljer til anerkendelse af de seks kometer han opdagede. Andre priser omfatter J. Lawrence Smith Medalje fra National Academy of Sciences i 1949, Kepler-medaljen fra American Association for Advancement of Science i 1971 og Distinguished Federal Civil Service Award fra præsident John F. Kennedy i 1963. Han døde i Cambridge, Massachusetts den 30. august 2004.


Video Supplement: Fred Lawrence Whipple - Video Learning - WizScience.com.




DA.WordsSideKick.com
All Rights Reserved!
Reproduktion Af Materialer Tilladt Kun Prostanovkoy Aktivt Link Til Webstedet DA.WordsSideKick.com

© 2005–2019 DA.WordsSideKick.com