Kongens Freaky Fisk

{h1}

Forskere udforsker den fantastiske biodiversitet og freaky fisk i den nedre congo-flod.

Dette bag scenerne blev leveret til WordsSideKick.com i samarbejde med National Science Foundation.
I sin klassiske novella "Heart of Darkness" beskriver Joseph Conrads hovedperson, Marlow, Kongo-floden som en enorm slange "... ubundet med hovedet i havet, hvilede sin krop i ro over et stort land og dets hale tabt i landets dybder. " En beskrivelse, der samtidig er vidunderligt stemningsfuld, er også en smule truende. Jeg er glad for at rapportere, at mine egne erfaringer, der gennemfører forskning i Congo, ikke har været så truende eller så mørke.
Tværtimod. I de sidste tre år har jeg - med støtte fra National Science Foundation og et team af amerikanske og congolesiske studerende og kolleger - udforsket og dokumenteret den biodiversitet, der ligger i den nederste Congo-flod, som er hoved og hals af Conrads imaginære slange.
Hvad vi har fundet der er et ekstraordinært smukt sted, der er redolent i historien, nye opdagelser og utroligt rig på vandmiljøets biodiversitet.
Congo-floden er et sted for superlativer; Det er verdens næststørste vandløbsområde, der dræner et område, som er Europas størrelse; så enormt, at dets kildevand i højlandene i Østafrika tager mere end seks måneder at gå ud i Atlanterhavet, omkring 2.900 km (4.670 km) mod vest. Floden og dens bifloder repræsenterer mere end 9000 miles (14.500 km) af navigeret passage over det centrale Afrika og leverer mad og levebrød til de 30 millioner mennesker, der bor i denne store region.
Stor barriere
Denne massive flod danner også en af ​​de største biogeografiske barrierer i Afrika.
For eksempel er vores nærmeste pårørende, chimpanserne (Pan troglodytes) og bonobos (Pan paniscus) adskilles af Congo-floden; chimpanser findes kun mod nord og bonobos kun mod syd.
Mange andre dyr viser et lignende udbredelsesmønster; Congo-floden har klart spillet en vigtig rolle i sorteringen af ​​afrikansk biogeografi. Ikke desto mindre ved vi overraskende lidt om dets historie.
Men vi ved, at floden ikke altid har set den måde, den gør i dag. Geologer vurderer, at Congo måske for nylig som en halv million år siden var en stor sø eller en række søer uden udløb til Atlanterhavet. På et tidspunkt overskred Congo et høj plateau i regionen Malebo Pool - et ejendommeligt sted, hvor floden udvider sig til en enorm 14,5 km bred pool (22,5 km bred). På Conrads dag var dette mærkelige sted kendt som Stanley Pool, efter udforskeren og udsendelsen af ​​den nu berygtede belgiske kong Leopold II.
De fleste af de store indre søer blev drænet og en "ny" flod kaskade ned gennem kløfterne i Crystal Mountain-regionen og faldt omkring 280 km over 220 km for at nå Atlanterhavet. I dag findes nogle af de mest spektakulære strømfald på Jorden og en rig endemisk fisk fauna i floden, da den flyder mellem Pool Malebo og Atlanterhavet. Disse fisk kaldes nedre Congo "endemics", fordi de kun forekommer i denne korte strækning af floden. Det er denne region, kaldet nedre Congo River rapids, med sit spektakulære udvalg af stryk, pools og kører, det er vores studieområde.
Isoleret stretch
Den nedre Congos ekstraordinære hydrolog synes at have isoleret den fra resten af ​​vandløbsområdet, og denne korte strækning repræsenterer et model system til at udforske mønstre af artrikdom og lokal endemisme, mens det måske også er nøglen til at forstå oprindelsen og alderen af hele Congo-floden selv. Fiskene, der kun findes i de nederste Congo-strømfald, kan kun have udviklet sig efter dannelsen af ​​strømfaldene selv, og disse strømfald dannes, da proto-søen Congo drænes til Atlanterhavet.
Ved at studere disse fisk håber vi at få et håndtag, når Congo tog sin nuværende form.
Men at studere disse fisk er ingen nem opgave; området er fjernt og robust, veje er få og langt imellem og når de er til stede, er de ofte uigennemtrængelige. Derudover er der få pålidelige kort til rådighed for at hjælpe vores søgning efter adgang til floden. Men i modsætning til Stanley og andre tidligere rejsende i regionen har vi luksusen af ​​eksternt opfattet satellitbilleder til at hjælpe os med at lokalisere mulige adgangspunkter ad landevejen og til fods, der kan tage os til flodopsamlingssteder og steder at oprette lejr - store sandbanker og stænger, der er spredt mellem kæmpe klipper ud langs floden, gør idylliske campingpladser, hvorfra vi forsigtigt kan vove sig ud i lokale piroger (store kanoer udskåret af træstammer).
Analyse af eksternt registrerede data giver os også et uvurderligt fugleperspektiv af de mange makroabitater og kanalfunktioner, der karakteriserer denne hydrologisk komplekse flodstrækning. Ved hjælp af de nyeste fjernfølersteknologier og med meget stikprøveudtagning og -analyse begynder vi at få et meget klarere billede af, hvordan flodens hydrologi har spillet en vigtig rolle i isolering af fiskebestande. Vi har kortlagt strømfald og kan begynde at måle deres magt, vi har fundet beviser på ekstremt dybe undersøiske canyons. Vi har fundet blinde fisk og fisk med bizarre anatomiske træk og tilpasninger til livet i hurtigt vand, og vi har opdaget mange arter, der er nye for videnskaben.
Men det er svært at arbejde i denne region.Fangende fisk i sådant turbulent vand, der flyder ved ekstreme hastigheder over forræderiske klipper, er lidt som at forsøge at "fange" en nål i en høstack - vi er stærkt afhængige af de lokale folkes erfaringer og geniale færdigheder, der har fisket disse vanskelige vand i årtusinder.
Men på trods af hvor meget vi lærer og dokumenterer, har vores projekt kun begyndt at ridse overfladen af ​​dette ekstraordinære sted - vi forlader helt sikkert en stor del for vores congolesiske kolleger og elever at fortsætte med at udforske.

  • 101 fantastiske jordfakta
  • Mere info: Stiassnys hjemmeside
  • De 7 antikke vidundere i verden

Redaktørens note: Denne forskning blev støttet af National Science Foundation (NSF), det føderale agentur, der var ansvarlig for finansiering af grundforskning og uddannelse på tværs af alle områder inden for videnskab og teknik. Se bagved scenesarkivet.


Video Supplement: Dansk Vlog:: ER DET EN HORNFISK?!.




DA.WordsSideKick.com
All Rights Reserved!
Reproduktion Af Materialer Tilladt Kun Prostanovkoy Aktivt Link Til Webstedet DA.WordsSideKick.com

© 2005–2019 DA.WordsSideKick.com