Fundet: Whale Thought Extinct I 2 Millioner År

{h1}

Pygmyhvalen, en mystisk hvaler, der ser radikalt anderledes ud end alle levende hvaler, er faktisk det sidste levende medlem af en gruppe, der troede at være udgået for 2 millioner år siden

Den pygmy højre hval, en mystisk og uklar væsen, der sjældent kommer til land, er den sidste levende slægtning af en gammel gruppe hvaler, der længe antages at være uddøde, antyder en ny undersøgelse.

Resultaterne, der blev offentliggjort i dag (18. december) i Royal Society B's forhandlinger, kan bidrage til at forklare, hvorfor de gådefulde havpattedyr ser så forskelligt ud fra andre levende hvaler.

"Den levende pygmy højre hval er, hvis du vil, en rest, næsten som en levende fossil," sagde Felix Marx, en paleontolog ved University of Otago i New Zealand. "Det er den sidste overlevende af en ganske gammel slægt, som indtil nu ingen troede var omkring."

Levende fossil

Den relativt diminutive pygmy højre hval, der vokser til kun 21 meter lang, lever ud i det åbne hav. De undvigende havpattedyr beboer den sydlige halvkugle og er kun blevet set på havet et par dusin gange. Som følge heraf ved videnskabsfolk næsten ingenting om artens vaner eller sociale struktur.

Den mærkelige væsens buede, frownige snout gør det ser mærkeligt anderledes ud end andre levende hvaler. DNA analyse foreslog pygmy rethvaler divergeret fra moderne baleen hvaler såsom blåhvalen og pukkelhvalen mellem 17 millioner og 25 millioner år siden. Pygmhvalernes snouts foreslog imidlertid, at de var mere nært beslægtede med hvalfamilien, der omfatter bowheadhvalen. Alligevel var der ingen undersøgelser af fossiler, der viste, hvordan pygmhvalen havde udviklet sig, sagde Marx. [I Fotos: Sporing Humpback Whales]

For at forstå, hvordan pygmhvalen passer ind i hvalfangsten, analyserede Marx og hans kolleger omhyggeligt kranietbenene og andre fossile fragmenter fra pygmyhvaler og flere andre gamle hvaler.

Pygmhvalens kraniet lignede nærmest den af ​​en gammel hvalhvalfamilie kaldet cetotheres, der blev anset for at være udslettet omkring 2 millioner år siden, fandt forskerne. Cetotheres opstod for 15 millioner år siden og engang besatte oceaner over hele kloden.

Resultaterne hjælper med at forklare, hvordan pygmhvaler udviklede sig og kan også hjælpe med at kaste lys over, hvordan disse gamle "fortabte" hvaler levede. De nye oplysninger er også et første skridt i at rekonstruere den gamle linie helt tilbage til det punkt, hvor alle medlemmer af denne gruppe først divergerede, sagde han.

Følg WordsSideKick.com på Twitter @wordssidekick. Vi er også på Facebook & Google+.


Video Supplement: The Evolutionary Epic: Crash Course Big History #5.




DA.WordsSideKick.com
All Rights Reserved!
Reproduktion Af Materialer Tilladt Kun Prostanovkoy Aktivt Link Til Webstedet DA.WordsSideKick.com

© 2005–2019 DA.WordsSideKick.com