Fossiliseret Hud Afslører Gamle Prædatorens Sharklike Bevægelser

{h1}

Uddøde dyr skjuler deres hemmeligheder godt, men et usædvanligt godt bevaret fossil af et akvatisk reptil, med spor af blødt væv til stede, giver forskere et nyt vindue i disse gamle svømmers opførsel.

For mere end 80 millioner år siden glødede en gigantisk reptil kaldet en mosasaur sandsynligvis glædeligt gennem vandet ved hjælp af små skalaer, der dækker sin hårde hud, og en kraftig hale til støvletter, tyder på blødt vævsrester af et sådant akvatisk dyr.

De fossiliserede stykker mosasaurhud, der blev opdaget i Kansas i 1950'erne, men ikke analyseret grundigt indtil nu, giver forskere et billede af den gamle øglehud, ind og ud. Havdyrets hud blev trukket stramt omkring den øvre ende af sin krop, hvilket ville have begrænset sin svømningsbevægelse til den nedre halvdel, de fandt.

"Vi havde tidligere troet, at de svømmede som slanger, at de brugte størstedelen af ​​deres krop til at lave disse bølgende bølger", studerer forsker Johan Lindgren fra Lunds Universitet i Sverige, fortæller WordsSideKick.com "Hvad vi ser er, at de gradvist skubber den del, der er bruges til at svømme i ryggen. " [T-Rex of the Seas: Et Mosasaur Gallery]

Bevægelse af mosasaurs

Dette er et skelet af mosasaurens ektenosaurus. Venstre skala bar: ca. 4 inches (10 cm).

Dette er et skelet af mosasaurens ektenosaurus. Venstre skala bar: ca. 4 inches (10 cm).

Kredit: Michael J. Everhart.

Mosasaurs indbefatter en gruppe af badereptiler, der anses for at have udviklet sig fra en gammel slægtning af skærmen øgle, som forlod landet og vendte tilbage til havet i den tidlige kridtperiode. Så for mere end 90 millioner år siden udviklede mosasaerne sig hurtigt til livet i vandet og blev hurtigt en top rovdyr i hele verdens hav. De døde med dinosaurerne for omkring 65 millioner år siden.

I de fossiliserede hudprøver kan forskerne ikke blot se dyrets skalaer, men også imprints af de proteinfibre, der udgøres af huden. De så, at disse fibre ofte krydsede, hvilket tyder på, at i det mindste denne forreste halvdel af mosasaurens krop var stiv.

I stedet for at glide gennem vandet som dagens vandslanger, ved at flytte hvirvlerne fra side til side, indikerer denne hårde, stramme hud, at mosasauren brugte sin hale til at fremdrive sig fremad. Som sådan ville dyret have flyttet mere som moderne hajer og hvaler end slanger.

"De [mosasaerne] er i 200 år blevet rekonstrueret som disse serpentiske skabninger," sagde Lindgren. "En fremkomst af beviser, herunder de ting, vi fandt, indikerer, at de undergik den samme slags udvikling som hvaler, og de blev strømlinede."

Fossiliseret hud

De fossiliserede mosasaurvægte, der viser højderyg. Skalestang er mindre end 0,08 tommer (2 millimeter)

De fossiliserede mosasaurvægte, der viser højderyg. Skalestang er mindre end 0,08 tommer (2 millimeter)

Kredit: Lindgren, et al., 2011, PLoS ONE.

Som en gruppe varierede mosasaerne fra lidt over 3 fod (1 meter) til næsten 50 fod (15 meter) lang. Den fossiliserede hud og skelet udgravet i Kansas i 1953 tilhørte en mosasaur - Ectenosaurus clidastoindes Strækker sig omkring 16 meter lang, men kun den forreste halvdel af sin krop blev opdaget. Det er en relativt primitiv prøve og anslås at være omkring 85 millioner år gammel.

Fossilerne antyder, at mosasaurens skalaer var mindre end en tiendedel af en tomme lang (kun få millimeter). Disse skalaer var ovalformede og havde en højderyg langs midten for at hjælpe dem med at låse sammen, kanalisere vand og også at give et område til, at huden fastgøres under.

"Du kunne se skalaerne fra både ydersiden og indersiden. Det er først. På indersiden har de specielle understøttende strukturer, som... anker til blødt væv, og de giver et mere effektivt dækning," sagde Lindgren. "Vægterne har en højderyg på hver skala, der hjælper med at kanalisere vandet og giver et tyndt lag, du ser det samme i hajer i dag."

Undersøgelsen blev offentliggjort i dag (16. november) i tidsskriftet PLoS ONE.

Du kan følge WordsSideKick.com-medarbejderforfatteren Jennifer Welsh på Twitter @microbelover. Følg WordsSideKick.com for det seneste inden for videnskabsnyheder og opdagelser på Twitter @wordssidekick og på Facebook.


Video Supplement: .




DA.WordsSideKick.com
All Rights Reserved!
Reproduktion Af Materialer Tilladt Kun Prostanovkoy Aktivt Link Til Webstedet DA.WordsSideKick.com

© 2005–2019 DA.WordsSideKick.com