Fossil Mikroberne Kunne Være Jordens Ældste Liv

{h1}

Nyligt opdagede svovl-elskende mikrober kunne have været det ældste liv på jorden for 3,4 milliarder år siden, ifølge en ny fossil opdagelse i australien.

Allerede før der var meget ilt på jorden, var der liv, en ny fossil opdagelse afslører.

Resultaterne har konsekvenser for at finde fremmede liv i vores solsystem, som på Mars, forskerne spekulerer.

Forskere har gennemsøgt mikroskopiske fossiler af mikrober, der levede på svovl i stedet for ilt for næsten 3,5 milliarder år siden. På det tidspunkt var Jorden et varmt, voldeligt sted uden jordplanter eller alger til at producere ilt gennem fotosyntese. Himlen var overskyet, fanget varme nær Jordens overflade, og oceanerne var temperaturen på et varmt bad.

"Endelig har vi gode solide beviser for livet for over 3,4 milliarder år siden," siger forsker Martin Brasier fra Oxford University om fossiler, der blev fundet i Australien. "Det bekræfter, at der var bakterier på dette tidspunkt, der lever uden ilt."

Gamle liv

Svovl-elskende bakterier eksisterer stadig i dag, fundet i hydrotermiske ventiler, varme kilder, jordbund og andre ekstreme miljøer, der ikke har meget ilt. De nyopdagede fossiler blev fundet i nogle af de ældste sedimentære klipper på Jorden, i en fjern del af det vestlige Australien kaldet Strelley Pool.

At bestemme, at mikroskopiske formationer, der ligner fossiler, faktisk er biologiske i oprindelse, er ikke let. Brasier og hans kolleger siger, at deres opdagelse opfylder tre afgørende tests: For det første er bevarelsen god og viser cellelignende strukturer af samme størrelse. Fossilerne har ligheder med kendte men nyere mikrofossiler, og de er ikke mærkeligt formede.

Desuden rapporterede forskerne i Nature Geoscience den 21. august, at cellerne er grupperet i grupper, forekommer kun i de levesteder, du forventer at se sådanne organismer, og er fundet knyttet til sandkorn, alle markører af biologisk adfærd.

Endelig antyder fossils kemiske sammensætning biologisk metabolisme, rapporterede forskerne. Fools guld eller pyrit, der findes omkring mikrofossillerne, er sandsynligvis et biprodukt af organismernes svovlmetabolisme, skrev de.

Gamle eller ældste?

Tidligere har forskere rapporteret om forekomsten af ​​mikrofossiler op til 3,5 milliarder år gammel, hvilket ville betyde, at den nye opdagelse ikke er det ældste eksempel på livet på Jorden. I 1993 rapporterede J. William Schopf, en paleobiolog ved University of California, Los Angeles, om at finde disse ældre fossiler nær stedet for det nye fossile fund. Brasier og hans team er uenige om, at Schopfs opdagelse er et tegn på livet og argumenterer for, at de fundne strukturer er et biprodukt af mineralisering.

Debatten og de nye resultater har konsekvenser for søgen efter udenjordisk liv i vores solsystem, hvilket giver en skabelon for, hvordan et sådant liv kan se ud. (Lignende forhåbninger er blevet fastgjort på de kontroversielle "arsenikbakterier", der blev rapporteret i tidsskriftet Science i 2010.)

"Kunne disse slags ting eksistere på Mars? Det handler kun om tænkelig," sagde Brasier. "Men det ville have brug for disse tilgange - kortlægning af kemi af eventuelle mikrofossiler i detaljer og overbevisende tredimensionale billeder - for at støtte ethvert bevis for livet på Mars."

Du kan følge WordsSideKick.com seniorforfatter Stephanie Pappas på Twitter @sipappas. Følg WordsSideKick.com for det seneste inden for videnskabsnyheder og opdagelser på Twitter @wordssidekick og på Facebook.


Video Supplement: .




DA.WordsSideKick.com
All Rights Reserved!
Reproduktion Af Materialer Tilladt Kun Prostanovkoy Aktivt Link Til Webstedet DA.WordsSideKick.com

© 2005–2019 DA.WordsSideKick.com