Fossil Fjer Maler Nyt Billede Af Hawaiisk Ibis

{h1}

700-1100 år gamle fjer fra en uddødt art af hawaiisk ibis for at hjælpe med at bestemme fuglens sted i ibis-stamtræet. Fjærene er den eneste kendte fjerdedel af nogen af ​​de forhistorisk uddøde fugle, der engang beboede hawaiiansk jeg

Omkring 1000 år siden blev en lidt tabt Ibis fast i en hul på den hawaiiske ø Lanai. Da forskerne opdagede sit skelet i 1995, tjente hans fjer som det første eksempel på hvordan disse udstødte hawaiiske ibiser blev prydet.

Det nærmeste komplette skelet af den lille fugl blev opdaget i et lava rør (en slags hul lavet flow). På grund af det ekstra tørre miljø i hulen blev de fossiliserede fjer bevaret godt nok til at fremstille mikroskopiske strukturer.

Vingebenene og brystbenene afslørede, at fuglen var flyvende som moderne ibises. Imidlertid så disse knogler så forskellige fra andre ibises, at forskere havde brug for fjer og DNA-analyser for at bekræfte artens sted på ibis-stamtræet.

"Vi vidste, at det var en ibis. Det var et flygtigt ibis. Skelettet, der blev fundet med fjerene, varierede så meget fra fastlandet ibis, at dets forhold til de andre ibiser var ubestrideligt" studere forsker Carla Dove, fra Smithsonian's National Museum of Natural History, fortalte WordsSideKick.com.

Fossile fjer

Denne scanningselektronfotomikrografi viser stængerne på de nedadgående barbiller af en Apteribis sp. fjer.

Kredit: Carla Dove

Forskerne sammenlignede de fossiliserede fjer med fjer fra 11 moderne ibises. De fokuserede på fjerens barbuler, mikroskopiske strukturer i den neddykkede del af en fjer nær bunden. Disse barbule er karakteristiske for visse arter af ibis.

Deres analyser foreslog, at fuglen var medlem af slægten Apteribis, en gruppe flyvende ibises fra de hawaiiske øer opdaget i 1976, og hvis medlemmer er relateret til den amerikanske hvide ibis og den skarlagen ibis. Det er en af ​​snesevis af fuglearter, der vides at være uddøde efter at mennesker ankom på øerne.

Selv om fuglene syntes at have været flyvefri, opdagede forskerne, at de var udstyret med små strukturer kaldet hooklets, som holder en fjeders spidsede tråde sammen og giver dem struktur i lyset af vind- eller vandspændinger. Disse hooklets er specielle tilpasninger til flyvning.

Farve i ibises

Dette er en detalje af toppen af ​​kraniet, der viser fjer, der klæber til kraniet af Apteribis sp.

Kredit: Carla Dove

Fordi fjerene var så velbevarede, kunne forskerne endda se nogle af fjerfarverne. Et sæt fjer var mørkt i farven, muligvis mørbrun eller sort, mens et andet sæt var lettere, måske beige eller elfenben. Forskerne foreslår, at de uddøde arter måske har lignet en ung amerikansk hvid ibis.

"Pigmenteringen i de fossile fjer viste, at fjerkræet sandsynligvis mest lignede den af ​​juvenile hvide ibises, som er brune med en hvidlig mave, snarere end voksne, som alle er hvide", studerer forsker Storrs Olson, også på Nationalmuseet of Natural History, fortalte WordsSideKick.com i en email.

"De hawaiiske fugle (også kendt fra Molokai og Maui men ikke de andre øer i Hawaii) var kortere benede og havde små vinger i forhold til hvide ibises og var sandsynligvis næsten udelukkende skovboere, der fodrede snegle og andre hvirvelløse dyr i skovkuldet."

Undersøgelsen blev offentliggjort i september 2011 udgaven af ​​Journal of Paleontology.

Du kan følge WordsSideKick.com-medarbejderforfatteren Jennifer Welsh på Twitter @microbelover. Følg WordsSideKick.com for det seneste inden for videnskabsnyheder og opdagelser på Twitter @wordssidekick og på Facebook.


Video Supplement: .




DA.WordsSideKick.com
All Rights Reserved!
Reproduktion Af Materialer Tilladt Kun Prostanovkoy Aktivt Link Til Webstedet DA.WordsSideKick.com

© 2005–2019 DA.WordsSideKick.com