Fool'S Gold Bevarer Nogle Af Jordens Ældste Fossiler

{h1}

Bakterier fodres af de forfaldne kroppe af 540 millioner år gamle dyr og bevare dem i skinnende fjols guld.

Fools guld hjælper med at forklare, hvorfor mange fossiler af bløde dyr, der levede mere end 540 millioner år siden, stadig overlever, finder en ny undersøgelse.

Den bakterielle nedbrydning af gamle, ormformede dyr efter deres død resulterede i dannelsen af ​​pyrit, det skinnende gule mineral sommetider fejlagtigt for guld. Denne pyrit hjalp med at bevare fossilerne i tre dimensioner, ifølge forskning offentliggjort onsdag (17. december) i tidsskriftet Nature Communications.

Forståelse af denne mærkelige proces er vigtig, siger undersøgelsesforsker James Schiffbauer, en paleobiolog ved University of Missouri, fordi processen med pyritmineralisering kunne skabe træk, der vildledende ligner dyrets oprindelige biologi. [Ekstremt liv på jorden: 8 bizarre skabninger]

"Hvad vi forsøger at gøre er at se på det biologiske signal og trække den geologiske støj," sagde Schiffbauer.

Tube dyr

På Gaojiashan-fossilstedet i Kina er de rørformede fossiler af et dyr kendt som Conotubus hemiannulatus er fælles opdagelser. Væsenet går tilbage til omkring 550 millioner til 542 millioner år siden.

"Vi har faktisk ikke noget fossilt bevis for, hvad det dyr var," sagde Schiffbauer. "Når vi ser på røret, kan vi sige, at det sandsynligvis er wormlike eller måske sea-anemone-lignende."

På mange måder er det dog et mirakel, at selv det fossile rør overlever. Tidlige dyr som C. hemiannulatus havde ikke mineraliserede knogler som dinosaurer eller andre senere dyr, hvis fossiliserede skeletter afslører meget om dyrernes anatomier. Som sådan er dårligt forstået fossiliseringsprocessen af ​​bløde vævsdyr, sagde Schiffbauer.

Han og hans kolleger studerede C. hemiannulatus fossiler, der bygger på den observation, at mange er omgivet af skinnende pyrit. De målte størrelsen af ​​pyritkrystallerne og også svovlets isotoper i pyriten, som er fremstillet af jern og svovl. Isotoper er atomer af et element, der har varierende antal neutroner i kernen.

Disse målinger viste, at pyritmineraliseringen af ​​rørene startede udenfor, hvor krystallerne var mindste og arbejdede sig ind. Svovlens isotopiske fingeraftryk viste, at bakterier var ansvarlige, i det mindste i første omgang.

Bakterier og fossilisering

Fra kemi forskede forskerne processen så godt som de kunne. Det fungerede som dette: For det første blev dyrene hurtigt begravet, sandsynligvis ved en stor begivenhed som en storm, der bragte en masse sedimenter til deres havbundsmiljø. Denne pludselige begravelse forhindrede ilt-elskende aerobic bakterier fra at nedbryde kroppene for hurtigt for at muliggøre fossilisering.

Under overfladen var der dog svovlpustende bakterier, der fandt de bløde organismer til en tiltalende fest. Brændt af carbon i de ormende dyr, omdannede disse bakterier sulfat fra havvand til hydrosulfid. At hydrosulfidet reagerede med frit jern i vandet, som startede dannelsen af ​​pyrit ved rørets kanter. Denne proces er sandsynligvis sket hurtigt, måske inden for 12 til 800 år, rapporterede forskerne.

Mest sandsynligt sagde Schiffbauer, at pyriteringsprocessen fortsatte uden hjælp af bakterier, da fossilerne blev begravet yderligere.

Forklaringen hjælper med at løse mysteriet om hvorfor omkring 80 procent af fossilerne i Gaojiashan-formationen bevares i tre dimensioner, med fjols guld omkring dem, mens andre bevares i to dimensioner i en anden proces kaldet kulholdig kompression. Det ser ud til, at så længe sedimenterne ikke fortsatte med at begrave fossilerne for hurtigt, kunne pyritprocessen fortsætte. Hvis fossiler begraves hurtigere, tog kompressionsprocessen over og skabte pandekage-flade fossiler i stedet for fossiler i tre dimensioner.

Følg Stephanie Pappas på Twitter og Google+. Følg os @wordssidekick, Facebook & Google+. Originalartikel om WordsSideKick.com.


Video Supplement: .




DA.WordsSideKick.com
All Rights Reserved!
Reproduktion Af Materialer Tilladt Kun Prostanovkoy Aktivt Link Til Webstedet DA.WordsSideKick.com

© 2005–2019 DA.WordsSideKick.com