Første Svømning Dinosaur Var 'Halv Duck, Half Crocodile'

{h1}

Den ikoniske spinosaurus, en dinosaur, der i vid udstrækning er kendt fra knogler ødelagt i en anden verdenskrigs bombning, blev tilpasset til livet i vandet, finder ny forskning. Spinosaurus er den første dinosaur til at leve en semi-akvatisk livsstil.

Den frygtelige Spinosaurus er et af ikonerne i dinosaurpantheonen. Det var større end T. rex (og større end alle andre kødædende dinosaurer i virkeligheden), og på bagsiden sportede den et sejl højere end en voksen mand.

Nu har forskere opdaget noget endnu mere forbløffende om dette gamle dyr. Spinosaurus var den eneste kendte dinosaur tilpasset til at leve næsten helt i vandet.

For omkring 97 millioner år siden, i et flodsystem i hvad nu er Afrika, er det enorme Spinosaurus aegyptiacus skåret gennem vandet, snarre fisk i sine kegleformede, sammenlåsende tænder, rapporterer forskere i dag (11. september) i tidsskriftet Science. Nye fossiler afslører, at den 50 fod lange (15 meter) dinosaur havde et væld af tilpasninger til en akvatisk livsstil, herunder flade, muligvis fede fødder og næsebor på hovedet.

"Dyret vi genopliver er så bizart at det vil tvinge dinosaureksperter til at genoverveje mange ting, de troede, de vidste om dinosaurer", sagde Nizar Ibrahim, en hvirveldyrspaleontolog ved University of Chicago, der førte den nye undersøgelse af Spinosaurus. [Se billeder af knoglerne og genopbygget Spinosaurus]

Fortællingen om, hvordan dette sejlbårne dyr blev anerkendt som den første kendte semi-akvatiske dinosaur spænder over et århundrede og involverer krigets tragedie samt utroligt held og lykke.

En dinosaurhistorie

Paleontologer David Martill, Nizar Ibrahim, Paul Sereno og Cristiano Dal Sasso på et feltsted ved Kem Kem-sengene i det østlige Marokko, fra venstre mod højre) med en delvis rygsøjle af Spinosaurus kan ses i forgrunden.

Paleontologer David Martill, Nizar Ibrahim, Paul Sereno og Cristiano Dal Sasso på et feltsted ved Kem Kem-sengene i det østlige Marokko, fra venstre mod højre) med en delvis rygsøjle af Spinosaurus kan ses i forgrunden.

Kredit: copyright Cristiano Dal Sasso

Spinosaurusblev først beskrevet i 1915 af en tysk paleontolog ved navn Ernst Stromer, der fandt nogle af dyrets knogler - herunder rygsøjler med rygsøjler op til 2,1 m højde i Egypten. Stromer producerede detaljerede illustrationer og beskrivelser af hans opdagelse, men i april 1944, hele hans kollektion, herunder Spinosaurus, blev ødelagt i en allieret Royal Air Force bombning af München.

Andre mennesker fandt fragmenter afSpinosaurus knogler efter Stromers samling blev ødelagt, men ingen var så fuldstændige som skeletet tabte for allierede bomber. Det vil sige indtil april 2008.

I den måned vendte Ibrahim og hans kolleger tilbage fra feltarbejde i Kem Kem Beds of Marokko, da de stoppede i en ørkenby, hvor lokalbefolkningen ofte bragte dem til at identificere fossiler. En lokal fossil jæger nærmede sig en papkasse fyld af sediment og flere knogler. [Billeder: En af verdens største dinosaurer opdaget]

Et ben fangede Ibrahims øje. Den var lang og knivformet, måske en ribben, men med en underlig rød linje, der løber gennem dens tværsnit.

"Jeg tænkte," Måske er det en ribben, men måske, måske bare, det er en rygsøjle af Spinosaurus, "Sagde Ibrahim til journalister under en telekonference denne uge. Han arrangerede at have knoglerne holdt i universitetets samling i Casablanca, og håbede, at han en dag kunne identificere dem.

Ikke langt efter besøgte Ibrahim Museo Civico di Storia Naturale di Milano, da paleontologer der viste ham nogle kommercielt erhvervede knogler, de troede at være fra Spinosaurus. Der var på den ene af spinesne den samme røde linje, som Ibrahim havde set i en papkasse i Marokko.

Desværre blev knoglerne taget ud af kontekst, og forskerne i Milano kunne ikke sige, hvor de blev fundet. Øjeblikket lancerede, hvad Ibrahim kaldte "Mission Impossible." Han måtte gå tilbage til Marokko, finde manden med papkassen og lære hvor Spinosaurus knogler var kommet fra.

Et problem: Det eneste, Ibrahim vidste om manden med papkassen, var at han havde overskæg. Stadig, han og hans kolleger vendte tilbage til landsbyen og spurgte rundt, til ingen nytte. I slutningen af ​​den mislykkede mission sad Ibrahim i en cafe, der drikker myntete og forestillede sine drømme at gå ned i drænet. På det tidspunkt, i et twist, der var værdig til en Hollywood-blokbuster, gik den overgavne mand ved bordet.

Akvatiske tilpasninger

Med en guide til at lede dem til Spinosaurus stedet opdagede forskerne endnu flere ben, alt fra den samme individuelle dinosaur. De indså snart, at disse knogler var meget mærkelige. De var meget tætte, uden at det hule medulære hulrum fandt sted midt i de lange ben af ​​arme og ben i de fleste dyr. Tomme ben som disse findes i marine dyr og fungerer som en slags opdriftskontrol.

Forskerholdet kombinerede de nye knogler med Stromers tegninger og andre Spinosaurus knogler fra et halvt dusin museer verden over for at skabe en digital model af dyrets skelet. Bevis fra skelettet pegede på en vandig livsstil: de sammenlåsende krokodillige tænder, der er ideelle til at fange svømme bytte; næseborene i midten af ​​snuten højt på hovedet; Den fleksible, rudderlige hale og små baglegemer, der er almindelige hos vanddyr; og de flade, himmelske fødder, som Ibrahim og hans kolleger har mistanke om, kan have været webbed.Dinosauren havde endda et netværk af huller og kanaler, kaldet foramina, i sin snoet, identisk med strukturer, som nutidens krokodiller bruger til at registrere trykændringer i vandet ved svømmende bytte. [Paleo-Art: Bedøvelse Dinosaur Illustrationer]

Hvad mere, når forskere analyserede skeletet, fandt de det Spinosaurus aegyptiacus havde et massem center langt frem på sin krop, hvilket ville have passet det meget godt i vandet. På land, ville dinosaurien imidlertid have haft brug af sine foremner til at balancere i stedet for at køre rundt på bagbenene som en T. rex.

"Du ville ikke gerne møde dette dyr på land, men det var ikke gallivanting på tværs af landskabet," sagde undersøgelsesforsker Paul Sereno, en vertebrat paleontolog ved University of Chicago.

Andet Spinosaurus arter spiste fisk, sagde Sereno, men Spinosaurus aegyptiacus er tilsyneladende den eneste, der tog livsstilen til det næste niveau og spiste det meste af tiden i vandet.

Spørgsmål forbliver imidlertid om arten. Spinosaurus' enorme sejl forbliver noget af et mysterium, selvom forskerne mistanke om, at det blev brugt som en skærmstruktur og sandsynligvis ofte var synlig som dyret svømmede. Forskerne er også meget interesserede i at lære mere om hvordan Spinosaurus flyttet gennem vandet. Sereno sagde det mest sandsynligt fremdrev sig med både ben og hale.

"Det er en chimera. Det er halvanden, halvkrokodille," sagde Sereno. "Vi har ikke noget i live, der ligner dette dyr."

Følg Stephanie Pappas på Twitter og Google+. Følg os @wordssidekick, Facebook & Google+. Originalartikel om WordsSideKick.com.


Video Supplement: .




DA.WordsSideKick.com
All Rights Reserved!
Reproduktion Af Materialer Tilladt Kun Prostanovkoy Aktivt Link Til Webstedet DA.WordsSideKick.com

© 2005–2019 DA.WordsSideKick.com