Første Mennesker 'Afrikanske Hjem Får Ny Fødselsdato

{h1}

En del af den østafrikanske rift valley, stedet hvor mennesker først udviklede sig, er meget ældre end tidligere troet og ændrede ideer om, hvordan klimaet i området blev anset for at være som tidligere.

For 25 millioner år siden begyndte plade-tektonik at trække fra det østlige Afrika, og det landskab, der i sidste ende skulle være hjemsted for de første mennesker, begyndte at tage form.

Nu siger ny forskning, at landskabet - og dets søer, floder og klima - måske har set meget anderledes ud end forskerne troede.

Den Østafrikanske Rift Valley, som regionen er kendt, dannet, hvor de somaliske og nubiske plader trækker væk fra den arabiske plade. Den østlige gren af ​​riftet passerer gennem Etiopien og Kenya, og den vestlige gren udgør en kæmpe bue fra Uganda til Malawi.

Den østlige gren dannede sig for omkring 25-30 millioner år siden, mens den vestlige gren dannede kun 10-15 millioner år siden - eller i hvert fald det var det, forskerne troede. Nu peger nye beviser på en tidligere fødselsdato for den vestlige gren også. [Har der altid været kontinenter?]

"Vi tror nu, at den vestlige del af riftet dannede omkring 25 millioner år siden og er omtrent lige så gammel som den østlige del, i stedet for meget yngre, som andre studier har fastholdt", siger Michael Gottfried, geolog ved Michigan State University, der medforfatteren af ​​undersøgelsen.

"Østafrika er traditionelt hvor forskere går for at forsøge at forstå udviklingen af ​​primater og til sidst mennesker," fortalte Gottfried OurAmazingPlanet. "Vi ser på, hvordan landskaber og miljøer i Afrika ændrede sig i løbet af den menneskelige udvikling."

Rifting i den vestlige gren for 25 millioner år siden ændrede dramatisk hvordan floder flyder, hvor søerne dannes og endog regionens klimamønstre.

Geologiske beviser peger på skiftende våde og tørre årstider, og store floder, der flyder fra syd til nord, sagde Gottfried. Disse floder sandsynligvis drænet til en stor sø i kontinentets centrum - Gottfried og hans kolleger kalder det Paleo-Congo - som ikke længere eksisterer.

For at sammenfatte historien samlet Gottfried og hans kolleger, herunder panteontolog Nancy Stevens fra Ohio University, stenprøver, zirkoner (et sjældent krystallinsk mineral, der kan bruges til at bestemme geologiske alder) og fossiler, som de korrelerede med lignende eksemplarer fra andre regioner for at bestemme alderen af ​​klipper indkapsling dem.

Klipper deponeret for mere end 25 millioner år siden, før den vestlige gren begyndte at rive, husede fossiler af mere primitive uddøde primater, forklarede Gottfried. Yngre klipper har primatfossiler, der generelt er mere som de primater, der lever i Afrika i dag.

"Vi synes lidt om den periode som en overgangsperiode," tilføjede han.

Geologen Eric Roberts fra Australiens James Cook University ledede holdet. Deres resultater blev offentliggjort 26. marts i tidsskriftet Nature Geoscience.

Denne historie blev leveret af OurAmazingPlanet, et søsters websted til WordsSideKick.com.


Video Supplement: Dansk Karate Union.




DA.WordsSideKick.com
All Rights Reserved!
Reproduktion Af Materialer Tilladt Kun Prostanovkoy Aktivt Link Til Webstedet DA.WordsSideKick.com

© 2005–2019 DA.WordsSideKick.com