Første Nogensinde Madagaskar Dolphin Fossil Discovered

{h1}

Rovlen til en gammel delfin er det første bevis på, at disse marine pattedyr levede nær madagaskar for millioner af år siden.

En enkelt fossiliseret rygrad er de første beviser på rekord, at delfiner engang svømmede om farvandet i det gamle Madagaskar, siger forskerne.

Den fossile rygrad, eller hvirveldyr, dateres mellem 5 millioner og 9 millioner år siden i den sene Miocene-epoke og tilhører en tidligere ukendt og endnu ikke navngivet art delfin, fortalte forskerne.

"Denne spændende opdagelse markerer den første fossile cetacean [en gruppe, der omfatter delfiner, hvaler og marsviner] fra Madagaskar," siger forskerforsker Karen Samonds, lektor i biovidenskab ved Northern Illinois University. [Verdens største dyr: Her og Gone]

Et sidebillede af den gamle malagasy delfin vertebra.

Et sidebillede af den gamle malagasy delfin vertebra.

Kredit: Ewan Fordyce

Samonds fandt den fossile hvirvel på Nosy Makamby, en lille ø ud for den nordvestlige kyst af Madagaskar, i 2010. Det blev ansconced i marine rock ved kysten, og det dateret til godt efter den tid, Madagaskar blev en isoleret ø, sagde Samonds.

"[The fossil] var en udfordring at identificere," fortæller Samonds WordsSideKick.com i en email. "Da vi opdagede det, kunne vi fortælle, at det var en hvirvel, og der var forskellige karakteristika om sin form, der kunne fortælle os, at vi så på et pattedyr."

Men forskerne var ikke sikre på, hvilken type pattedyr det var. Vertebraen var relativt lang og slank, omkring 4 inches (10 centimeter) i længden og ca. 2 inches (5,3 cm) bred, "som er forskellig fra de fleste jordbaserede pattedyr," sagde Samonds.

Karen Samonds udgraver den sjældne delfin fossil.

Karen Samonds udgraver den sjældne delfin fossil.

Kredit: Hilsen af ​​Karen Samonds

Efter en anatomisk analyse fastslog forskerne, at hvirveldyret havde en robust neurale rygsøjle, den trekantede del af hvirvlen, der stikker ud. Denne bemærkelsesværdige egenskab angav, at det fossile sandsynligvis tilhørte en delfin, et pattedyr, der bruger sine lange neurale rygsøjler til at hjælpe rytmisk at bøje rygraden, mens den svømmer, sagde Samonds.

Kæbens funktioner svarer til dem, der ses i moderne flod delfiner, herunder Amazon River Delfin, eller Boto, (Inia Geoffrensis) og La Plata River delfinen, eller franciscana, (Pontoporia blainvillei), hun sagde.

"Boto og franciscana er flod eller flodmundinger [flodmundinger forekommer, hvor floder flyder til havs], mens Madagaskar delfinen er marin," sagde Samonds. "Boto og Franciscana er dog de nærmeste sandsynlige slægtninge til fossilen, hvilket tyder på, at de og Madagaskar-delfinen havde en fælles forfader i det vestlige Atlanterhavsregion."

Det er svært at sige for meget om delfinen baseret på en fossil hvirvel, men den skabning, der sandsynligvis måles mellem 1,5 og 2 meter lang, siger undersøgelsens medforsker Ewan Fordyce, en vertebrat paleobiolog ved Univeristy of Otago i New Zealand.

Fordyce sagde, at Madagaskar er på sin liste over steder at jage for fossiler; Samonds har derimod arbejdet der i årevis og beskriver andre fossile malagasiske dyr, herunder en gammel juvenil krokodyliker, der er beskrevet i tidsskriftet PeerJ og en Miocene-epokehaj, der er beskrevet i tidsskriftet PLOS ONE. Men på trods af disse resultater er det uklart, hvor størstedelen af ​​øens mangfoldige fauna stammer fra, sagde hun.

"En stor hindring for vores forståelse har været manglen på en cenozoisk [65,5 millioner år siden til at præsentere] fossil rekord, den periode, hvor mange dyregrupper formodes at være ankommet [i Madagaskar]," sagde Samonds. "Vores arbejde er endelig begyndt at belyse denne ukendte tidsperiode."

Nosy Makamby, den lille ø ud for nordvestkysten af ​​Madagaskar, hvor Karen Samonds fandt fossilen.

Nosy Makamby, den lille ø ud for nordvestkysten af ​​Madagaskar, hvor Karen Samonds fandt fossilen.

Kredit: Karen Samonds

I dag svømmer flere typer delfiner omkring Madagaskar, herunder pukkelfiner og indolskustede bottlenose delfiner, ifølge Wildlife Conservation Society, en naturbeskyttelsesorganisation i Madagaskar.

Studien, som endnu ikke skal offentliggøres i en peer-reviewed journal, blev præsenteret 28. oktober på 2016 Society of Vertebrate Paleontology møde i Salt Lake City.

Originalartikel om WordsSideKick.com.


Video Supplement: Kent Hovind - Seminar 2 - The Garden of Eden [MULTISUBS].




DA.WordsSideKick.com
All Rights Reserved!
Reproduktion Af Materialer Tilladt Kun Prostanovkoy Aktivt Link Til Webstedet DA.WordsSideKick.com

© 2005–2019 DA.WordsSideKick.com