Første Gang Nogensinde Chimpansefossiler Fundet

{h1}

Ny søgning tyder på gamle chimpanser og mennesker kan have været naboer.

De første nogensinde chimpanser fossiler blev for nylig opdaget i et område, der tidligere var anset for uegnet til chimpanser. Fossiler fra menneskelig forfader blev også fundet i nærheden.

Selvom forskere kun har fundet nogle få chimpanse tænder, kan opdagelsen forårsage en shake-up i teorierne om menneskelig evolution.

"Vi kender i dag, hvis du går til vestlige og centrale Afrika, at mennesker og chimpanser lever i lignende og tilstødende miljøer," siger Nina Jablonski, en antropolog ved California Academy of Sciences. "Dette er det første bevis i den fossile rekord, at de sameksisterede på samme sted i fortiden."

Det var tidligere blevet antaget, at chimpanser aldrig levede i den tørre Rift Valley - de foretrækker mere frodige omgivelser som Congo og jungler i Vestafrika. I årevis troede forskere, at tidlige menneskelige forfædre forlod junglerne og flyttede øst til de mindre skovklædte græsarealer, og at denne bevægelse forårsagede den evolutionære opdeling mellem menneskelige og chimpanse linjer.

Men nu, med opdagelsen af ​​gamle chimpanser og mennesker i samme område, må evolutionister måske overveje, hvad der forårsagede mennesker til at blive mennesker.

"I mange år har folk brugt denne form for geografisk opdeling i miljø som en forklaring som en oprindelse af mennesker og bipedalisme," fortalte Sally McBrearty fra University of Connecticut fortalte WordsSideKick.com. "Folk har stadig bevaret denne idé om en splittet geografisk fordeling af chimpanser og mennesker. Dette viser, det var bestemt ikke rigtigt for en halv million år siden, og det har måske ikke været sandt før. Vi skal se efter en anden grund til den evolutionære splittelse. "

Kun tænderne overlever

Et af de mere frustrerende aspekter ved paleontologi er, at fulde skeletter er meget sjældent bevaret - især i jungle-miljøer, hvor jordens surhedsgrad og skræmmere ødelægger eller spiser knogler, der ellers kunne blive fossiler.

Tænder, derimod, overlever oftere. De er belagt med tyk emalje, som beskytter dem mod kemiske angreb og gør dem mindre ønskelige for sultne ryttere.

"Tænder er den del af kroppen, der bliver bevaret hyppigst," sagde McBrearty. "Alt i alt er du mere tilbøjelig til at finde tænder end noget andet."

For en halv million år siden var Rift Valley sandsynligvis mere fugtig og skovklædt end den er i dag. Men på den tid har søbredden, som chimps og andre dyr kaldet hjem, tørret op, hvilket skaber forhold, der er gode til bevaring af fossiler.

Forskere gravede op tre tænder-to snesider og en molar. Selvom disse tænder blev blandet ind med fossiler fra mange andre dyr, tilhørte de helt sikkert et chimpanse.

"Chimpanse tænder er faktisk meget særprægede, for i forhold til menneskelige tænder, f.eks. Molarer, har de meget, meget lave kroner," sagde Jablonski. "Spids tænderne på kæbefronten er også meget særprægede. De er trekantede og meget tykke - meget tykkere end den samme tand i et menneske. "

De fandt også fossile rester af fisk, flodheste, antiloper, sukkerrør, buffaloer, aber og andre fugtighedsbevidste dyr. Baseret på tilstedeværelsen af ​​disse dyr fastslog forskerne, at området plejede at være meget anderledes.

"Vi kender to ting. For det første blev chimps en gang mere udbredt. Og for det andet har disse miljøer ændret sig dramatisk i de sidste halv million år, "sagde Jablonski. "Sjimpanserne og alle de andre skovelskende dyr, der boede hos dem, blev uddødt lokalt på grund af denne forandring."

Menneskeforfædre i nærheden

Hominide fossiler blev også opdaget mindre end en kilometer fra søbredden, hvor chimpansefosserne blev begravet. Endnu vigtigere er de fundet i sedimenter af samme alder som chimpanse tænderne - omkring en halv million år gammel.

Selvom ikke moderne mennesker, var disse hominider ret avancerede som det fremgår af de mange forskellige stenværktøjer, de brugte.

"Disse repræsenterer en tidligere art af menneskelige, slægtninge til moderne mennesker, men ikke Homo sapiens, "Sagde jablonski. "Der er en smule kontroverser over, hvad denne art kaldes. De fleste vil kalde det en avanceret form for Homo erectus. De lignede mennesker og var en ret sofistikeret kultur med forskellige stenværktøjer og levede i samme miljø som mennesker. "

Opdagelsen af ​​gamle chimpanser og mennesker, der bor i samme område, åbner døren for mange spørgsmål. Flere tænder, og måske endda knogler, kan ligge i Rift Valley sedimenterne, og at finde dem kan hjælpe med at besvare disse spørgsmål.

"Jeg går tilbage for at kigge efter resten," sagde McBrearty.

Disse fund er detaljeret i sept. 1 udgave af tidsskriftet Natur.

  • Som mennesker, Chimps Bow til socialt pres
  • New Findings Bolster sag til gammel menneskelig forfader
  • Gamle dyr kunne være menneske-ape-forfader


Video Supplement: .




DA.WordsSideKick.com
All Rights Reserved!
Reproduktion Af Materialer Tilladt Kun Prostanovkoy Aktivt Link Til Webstedet DA.WordsSideKick.com

© 2005–2019 DA.WordsSideKick.com