Brandsten: Første Brand-Brændt Forstenet Træ Fundet

{h1}

Forstenet træ, der stammer fra 210 millioner år fra utahs chinle formation, indeholder det første fossiliserede ildark, der nogensinde er anerkendt, rapporterer forskere.

SACRAMENTO, Californien - Efter næsten 30 år som dørstop for en atomfysiker, er en sult af forstenet træ fra Arizona endelig blevet anerkendt som en enestående søgning. Det 210 millioner år gamle træ indeholder det første fossiliserede ildark, der nogensinde er opdaget, forskere rapporterede her i uge på det økologiske samfund af amerikansk årsmøde.

Bevis for gamle skovbrande foregår i dinosaurerne, men sporene kommer fra trækul, ikke fra mærker på fossile træer. Trækulrester af Jordens ældste brande dateres mere end 400 millioner år. Ingen har nogensinde set et ildear på forstenet træ før, sagde førestudieforfatter Bruce Byers, en naturkonsulent fra Falls Church, Virginia. Det er fordi de forskere, der studerer forstenet træ sjældent krydser stier med skovbrandforskere, mistænkte Byers. Men Byers mener, at der vil blive fundet flere fossile ildår.

"Se mønstre i naturen kræver sandsynligvis et mentalt søgebillede for disse mønstre," sagde Byers. "Disciplinære divisioner kan være en barriere for at dele disse mønstre, men jeg tror, ​​at hvis folk begynder at se, vil de se disse mønstre." [Se billeder af den første brandskærede forbrændte træ]

Ildsten

Byers tilbragte to årtier stirrende på sin fars 16-pund (7 kilo) dørstop, før han indså, at det kunne være fra et ildslukket træ. Hans far, Cleo Byers, var en kernefysiker for Los Alamos National Laboratory i New Mexico og tog sine børn på vandreture i hele sydvest, sagde Bruce Byers. Den rosenrøde sten kom hjem med far og søn for 28 år siden, efter en vandretur i nærheden af ​​Utahs Bears Ears Buttes. Den farverige klump blev samlet på det nationale skovareal, hvor det er lovligt at tage forbrændt træ ved tilladelse, ifølge Byers, der har beskrevet historien på sin blog. Den forstenede klump kommer sandsynligvis fra Chinle Formation, det samme trærige rocklag, der kaster Arizona's Forstøvede Skov National Park med store, krystalliserede træer. [Billeder af Arizona's forbløffende forstenede skov]

Årtier senere overtog Bruce Byers en kontrakt for at hjælpe brandforskere i Colorado's Front Range.

"Jeg lærte at genkende de særegne mønstre i moderne ildår, og jeg lærte, hvor vigtige ildlår er i at genopbygge de moderne skovers brandhistorie," gentager Byers.

Bagefter, på Byers næste besøg i hans forældres New Mexico-hjem, sprang de taltale tegn på et ildear ud fra det velkendte stykke forstenet træ.

Et brandskadet træ forsøger trygt at helbrede sig selv. Det overlevende træ krammer ildet, vokser tilbage over det rå, brændte indre træ. De helbredende krøller af træ efterlader et unikt mønster af vækststråler, da de strækker sig omkring bagagerummet.

Byers 'forstenede træ havde de helbredende krøller. Da stykket blev skåret og poleret, kunne han også se et lystfarvet band, der fordelte præ- og postbrand-væksten, et mærke, der også findes i moderne træer samt det unikke vækst-strålemønster.

Indsamling af spor

Med netværk og koldt opkald sammensatte Byers et drømmehold, der kunne hjælpe ham med at polere sine resultater og offentliggøre resultaterne i et videnskabeligt tidsskrift. Undersøgelsen vil fremkomme 1. oktober i tidsskriftet Palaeogeography, Palaeoclimatology, Palaeoecology. Hans samarbejdspartnere omfatter University of New Mexico's Sidney Ash, som måske har set på mere forstenet træ fra sydvest end nogen andre på jorden; Dan Chaney, en ekspert på gamle planter på Smithsonian National Museum of Natural History; og Lucía DeSoto, en professor ved Portugals Universitet for Coimbra og en leder inden for analyse af trævækst, celle pr. celle.

Et af holdets vigtigste resultater var, at det forstenede træ syntes at reagere på brandspænding på samme måde som moderne træer. Stress fra skovbrande kan efterlade bånd af smalle træringe i nogle moderne træer, et resultat af kampen for at genoprette og vokse. Det gamle træ var en art kaldet Agathoxylon arizonicum, en art, der aldrig danner vækstringer. Men dets mikroskopiske træceller, der kaldes tracheider - interne veje, der overfører vand og næringsstoffer - viser tegn på brandspænding på en måde svarende til træringer. Seks til otte rækker af små trakeider foreslår undertrykt vækst umiddelbart efter ilden, rapporterer forskerne. De næste rækker er større end prefire-tracheider, sandsynligvis fordi skovbrandens overlevende havde mindre konkurrence om vand og næringsstoffer, sagde Byers. Denne efterspurte vækstspurt ses også i moderne træer.

Omtanke fortiden

Hvis flere beviser for brandskader dukker op i oldtidens træ, vil økologer genoverveje brandets indvirkning på plantens udvikling? I kridtperioden, mellem 120 millioner og 65 millioner år siden, tror forskere nu, at vildbrande bidrog til at udløse udviklingen af ​​de første blomstrende planter.

Ingen ved helt sikkert, hvad Chinle Formationens træer lignede, men nogle forskere mener, at de lignede abe-pusletræer, de stedsegrønne nåletræer fra Chile, der vælger deres nedre grene, indtil kun en paraplyformet top er tilbage. Det er en klassisk brandtilpasning (så jordede brande kan ikke klatre op på nedre grene), vidner Byers.

"Jeg tror, ​​at ild har været en selektiv kraft i skovene, da det er langt tilbage," sagde han.

E-mailBecky Oskin eller følg hende @beckyoskin. Følg os @wordssidekick, Facebook & Google+. Originalartikel om WordsSideKick.com.


Video Supplement: .




DA.WordsSideKick.com
All Rights Reserved!
Reproduktion Af Materialer Tilladt Kun Prostanovkoy Aktivt Link Til Webstedet DA.WordsSideKick.com

© 2005–2019 DA.WordsSideKick.com