Finde Spinosaurus: En Dinosaur Større End T. Rex

{h1}

Spinosaurus var den største rovdyr for at gå (og svømme) jorden, og en ny national geographic special fortæller historien om paleontologen, der spores den ned.

For et århundrede siden opdagede forskerne fossiler af en gigantisk kødædende dinosaur større end Tyrannosaurus rex i Sahara-ørkenen, men indtil for nylig troede paleontologer, at det frygtelige dyr var fortabt for historien.

Kendt som Spinosaurus, har den kolossale rovdyr en massiv finlig sejl på ryggen og en 3 meter lang kæbe fuld af aftagne tænder. Større end begge dele T. rex og Gigantosaurus, den levede i sumpene og floderne i Nordafrika i kridtperioden omkring 112 millioner til 97 millioner år siden.

De eneste kendte prøver af Spinosaurus blev ødelagt under Anden Verdenskrig, men en ung paleontolog ved navn Nizar Ibrahim har gjort det til hans livs arbejde for at spore spor af det massive dyr. En ny NOVA / National Geographic special følger Ibrahim på sin rejse til dinosaurens sidste hvilested. [I billeder: Grave op en svømmetur dinosaur kaldet Spinosaurus]

Større end T. rex

En tysk aristokrat med navnet Ernst Freiherr Stromer von Reichenbach lavede flere ekspeditioner til den egyptiske Sahara mellem 1910 og 1914 og opdagede snesevis af nye dinosaurer, krokodiller, skildpadder og fisk. Blandt Stromers fund var to delte skeletter af en kæmpe rovdyr, som han kaldte Spinosaurus aegyptiacus.

Stromers skeletter blev vist i den bayerske statskollektion for paleontologi og geologi i München. Under anden verdenskrig ønskede Stromer at flytte samlingen til en sikrere beliggenhed, men han var en udtalt kritiker af nazistpartiet, og museumsdirektøren nægtede at flytte skeletterne. I 1944 ødelagde allierede bombinger museet og med det, de eneste kendte fossiler af Spinosaurus. Kun et par gamle fotografier og tegninger forbliver, og Stromer selv er stort set blevet glemt.

Ernst Stromer med stor dinosaurben

Ernst Stromer med stor dinosaurben

Kredit: Rotraut Baumbauer

Men Ibrahim, nu en postdoktorale forsker ved University of Chicago, og hans kolleger lancerede en undersøgelse for at finde flere fossiler af den ubehagelige Spinosaurus.

Dinosaurer har fascineret Ibrahim siden han var fem eller seks år gammel, fortalte han WordsSideKick.com. "Jeg så virkelig ikke dinosaurer som store skræmmende monstre eller overnaturlige drager, men som virkelig interessante dyr," sagde han. Han lærte om Spinosaurus fra tegninger i en børnebog, men illustrationerne var bare gæt, da ingen vidste præcis, hvad dyret lignede.

På det tidspunkt var han klar til at begynde en Ph.D. program, Ibrahim - hvem er halv tysk og halv marokkansk - besluttede at følge i Stromers fodspor og vende tilbage til den "mistede verden" af dinosaurer i Sahara.

Lær om den fremtrædende tilbage sejl, knogler, habitat og andre hemmeligheder Spinosaurus.

Lær om den fremtrædende tilbage sejl, knogler, habitat og andre hemmeligheder Spinosaurus.

Kredit: Ross Toro, bidragyder for Life Sciences

Ibrahim skrev sit eget forskningsforslag og fik finansiering til at rejse til grænsen mellem Marokko og Algeriet. Der indsamlede han tusindvis af fossiler, herunder knoglefragmenter og tænder af krokodiller, dinosaurer og flyvende krybdyr. Økosystemet blev fuldstændig domineret af rovdyr, som alle lever på samme sted på samme tid, sagde Ibrahim. "Det var det farligste sted i vores planetens historie." [Billeder: En af verdens største dinosaurer opdaget]

På et besøg i Erfoud, Marokko, i 2008 kom Ibrahim over en æske med lilla sten med gule stripe af sediment, der indeholdt hvad der syntes at være et dinosaurhåndben og en flad knogleben med et cremet hvidt interiør. Han købte knoglerne, selvom han troede, at de sandsynligvis var videnskabeligt værdiløse.

Det følgende år besøgte Ibrahim Natural History Museum i Milano, hvor nogle forskere viste ham det partielle skelet af en kæmpe dinosaur, som de havde fået fra en fossil forhandler. Ibrahim genkendte straks, at det var et fossil af Spinosaurus. Desuden blev knoglerne indlejret i en purpur sten med gule striber, ligesom han havde købt i Marokko. Ibrahim mente, at knoglerne var fra samme prøve, hvis han kun kunne finde, hvor resten blev begravet. Men for at gøre det, skulle han finde den mand, der solgte ham fossilerne.

"Det var nok den skøreste idé i paleontologiens historie," sagde Ibrahim. Han kendte ikke mands navn eller adresse. Alt han vidste var, at manden havde skæg. "Det er ikke som at finde en nål i en høstak, det er mere som at finde en nål i ørkenen," sagde han.

En dag sad Ibrahim i en café i Erfoud, klar til at opgive sin jagt for mystery fossilforhandleren. Bare da gik en skægget mand forbi, og Ibrahim genkendte ham øjeblikkeligt som den mand han havde ledt efter. Manden tog ham med til det oprindelige sted, hvor han havde fundet Spinosaurus-benene, og der gravede paleontologen op stykker af knogler og tænder, der matchede dem i skeletet.

Ibrahim tog benene tilbage til University of Chicago, hvor han og hans kolleger scannede dem ved hjælp af en CT-scanner for at skabe en digital rekonstruktion af Spinosaurus 'skelet.

Men et andet mysterium forblev: Spinosaurus var et dødbringende rovdyr, og det blev fundet i et område med mange andre frygtelige rovdyr. Hvordan kunne den kæmpe dinosaur eksistere sammen med så mange konkurrenter?

Svaret synes at være, at Spinosaurus levede i vand for meget af sit liv.Det havde lange, slanke kæber velegnet til at fange fisk, korte bagben, der ligner hvalernes forfædre, såvel som flade kløer og hovede fødder. Spinosaurus 'knogler er også meget tætte, ligesom andre dyr, der bruger meget tid i vand, sagde Ibrahim.

Formålet med dinosaurens store sejlfin er stadig et mysterium, men det kan have fungeret som en skærmstruktur for at afværge konkurrenter.

"Det er virkelig spændende at finde denne utrolige dinosaur," sagde Ibrahim. "Men det er også interessant, det større billede." Hvis du forsøger at forstå, hvordan livets historie på Jorden er udfoldet over den dybe tid, er Sahara nok det bedste sted at opleve det, "sagde han.

En levende størrelse skeletmodel af Spinosaurus vises på National Geographic Museum i Washington, D.C., indtil 12. april 2015. NOVA / National Geographic er speciel om den monstrøse dinosaur, kaldet "Bigger Than T. rex, "premierer onsdag (nov 5) kl. 9.00 ET (8:00 CT) på PBS (tjek lokale noteringer).

Følg Tanya Lewis på Twitter og Google+. Følg os @wordssidekick, Facebook & Google+. Originalartikel om WordsSideKick.com.


Video Supplement: Iggy's Egg Adventure - Boss SPINOSAURUS/TYRANNOSAURUS REX/Final Boss.




DA.WordsSideKick.com
All Rights Reserved!
Reproduktion Af Materialer Tilladt Kun Prostanovkoy Aktivt Link Til Webstedet DA.WordsSideKick.com

© 2005–2019 DA.WordsSideKick.com