Frygtelige Dinosaur-Age 'Hammerhead' Reptile Ate... Planter?

{h1}

Forestil dig en krokodillestørrelse med en hammerhovedlignende kæbe, der svømmer rundt om et triassisk æra og suger op planter, ligesom en græsplæneklipper.

På trods af sine rækker og rækker af mejsel- og nåleagtige tænder var et nyligt beskrevet forhistorisk marinereptil ikke en frygtelig rovdyr, men snarere en plantelevende kæmpe, der fungerede som en plæneklipper til havet, finder en ny undersøgelse.

Krokodilstørrelsesreptilen boede omkring 242 millioner år siden, i mellemtriasseperioden. Forskere opdagede den første prøve i 2014 i det sydlige Kina, men fordi det var dårligt bevaret, rapporterede de, at det havde en næb som en flamingo.

Nu viser to nyopdagede eksempler, at dyret var langt mere bizart. Det sportede en hammerhovedformet snoet, som det sandsynligvis plejede at græsse på planter, der ligger på havbunden, siger forskerne. Det er også det tidligste herbivorøse marine reptil på rekord med ca. 8 millioner år, sagde de. [De 12 Rareste Dyre Opdagelser]

"Jeg har ikke set noget som det før," sagde studiekompetitør Olivier Rieppel, Rowe-familiens kurator for evolutionær biologi på Field Museum of Natural History i Chicago.

Weird reptil

Reptilets navn - Atopodentatus unicus - hints på sin underlige anatomi. I latin oversætter genus- og artnavne til "unikt underligt tandet", sagde forskerne. De nyligt analyserede prøver viser, at væsenet havde en mundfuld mejselformede tænder - en række på overkæben og to rækker på underkæben.

En model af Atopodentatus unicus ved siden af ​​sine fossile rester. Bemærk de to rækker af tænder på bundkæben.

Kredit: Copyright Nick Fraser

"De resterende dele af kæben [er fyldt med] tæt pakket nålformede tænder, der danner et maske," forskerne skrev i undersøgelsen, der blev offentliggjort online i dag (6. maj) i tidsskriftet Science Advances. Denne maske hjalp sandsynligvis A. unicus indsamle plantemateriale, ligesom en baleenhval fanger krill, sagde Louis Jacobs, en vertebrat paleontolog ved Southern Methodist University i Texas, som ikke var involveret i undersøgelsen.

De mejselignende tænder fungerede sandsynligvis som en rake og trimmer, der hjalp A. unicus skrabe og fjerne planter fra havbunden, sagde Jacobs. Derefter sugede reptilet sandsynligvis i et mundfuldt vand, så planterne stakkede fast i masken dannet af dens tynde, nålagtige tænder, sagde han.

"Så klemmer de vandet ud af munden, og de små tænder langs kæbe og mundtag spændes ud af alle plantens biter," fortalte Jacobs WordsSideKick.com. "Det er en fantastisk måde at fodre på. Jeg vil gerne gøre det selv."

Sjældent dyr

De to nye eksemplarer underviser forskere om plantelevende marine reptiler, som er sjældne selv i dag. Et af de få moderne herbivorøse marine reptiler omfatter den marine iguana i Galapagos, som svømmer rundt og plukker alger af marine klipper til mad, sagde Jacobs.

Forskere lavede ler og tandstikker modeller af Atopodentatus unicuskæbe for at finde ud af, hvordan det fungerede.

Kredit: Copyright Olivier Rieppel Feltmuseet

Der er også et par plantelevende marine pattedyr, som manater og dugongs, og de uddøde marine pattedyr kendt som Desmostyliansne (som Jacobs hjalp med at beskrive i et 2015-studie offentliggjort i tidsskriftet Historical Biology.) Men generelt er marine reptiler omnivorer eller kødædende dyr, såsom de mest moderne havskildpadder og de uddøde marine rovdyr, ichthyosaurerne og plesiosaerne.

"[A. unicus] er så overraskende, fordi det er meget sjældent, at alt andet end fisk, der lever i vand, vil være planteædende, "fortalte Jacobs WordsSideKick.com. [Billedgalleri: Ancient Monsters of the Sea]

A. unicus fortæller også forskere om, hvordan livet blev genoprettet efter den massive udryddelse i Permian-Triasset for omkring 252 millioner år siden.

"Eksistensen af ​​specialiserede dyr som Atopodentatus unicus viser os, at livet genoprettes og diversificeres hurtigere end tidligere troet, "sagde Rieppel i en erklæring." Og det er bestemt et krybdyr, som ingen ville have troet at eksistere. Se på det - det er vildt! "

Følg Laura Geggel på Twitter @LauraGeggel. Følg WordsSideKick.com @wordssidekick, Facebook & Google+. Originalartikel om WordsSideKick.com.


Video Supplement: .




DA.WordsSideKick.com
All Rights Reserved!
Reproduktion Af Materialer Tilladt Kun Prostanovkoy Aktivt Link Til Webstedet DA.WordsSideKick.com

© 2005–2019 DA.WordsSideKick.com