Fakta Om Pangea, Old Supercontinent

{h1}

For cirka 300 millioner år siden dannede de syv kontinenter et massivt superkontinent kaldet pangea. Her er hvad vi ved om det.

For omkring 300 millioner år siden havde Jorden ikke syv kontinenter, men i stedet blev et massivt superkontinent kaldet Pangea, som var omgivet af et enkelt hav kaldet Panthalassa.

Forklaringen til Pangeas dannelse indvarslede den moderne teoretik af plade-tektonik, hvilket indebærer, at Jordens ydre skal brydes op i flere plader, der glider over jordens stenhugger, mantlen.

I løbet af planetens 3,5 milliarderårige historie har flere superkontinenter dannet og brudt op, et resultat af churning og cirkulation i Jordens kappe, hvilket udgør størstedelen af ​​planetens volumen. Denne opbrydning og dannelse af superkontinenter har dramatisk ændret planetens historie.

"Dette er det, der drev hele evolutionen på planeten gennem tiden. Dette er verdens største backbeat," sagde Brendan Murphy, en geologiprofessor ved St. Francis Xavier University i Antigonish, Nova Scotia.

Historie

For mere end et århundrede siden foreslog forskeren Alfred Wegener forestillingen om et gammelt superkontinent, som han kaldte Pangea (undertiden stavet Pangea) efter at have samlet flere beviser.

Den første og mest oplagte var, at "kontinenterne passer sammen som en tunge og rille" noget, der var ret mærkbart på et nøjagtigt kort, sagde Murphy. Et andet tydeligt hint om, at jordens kontinenter var alle en landsmasse, kommer fra den geologiske rekord. Kulforekomster fundet i Pennsylvania har en lignende sammensætning som dem, der spænder over Polen, Storbritannien og Tyskland fra samme tidsrum. Det tyder på, at Nordamerika og Europa skal have været en eneste landmasse. Og orienteringen af ​​magnetiske mineraler i geologiske sedimenter afslører, hvordan Jordens magnetiske poler migrerede over geologisk tid, sagde Murphy.

I den fossile rekord, identiske planter, som uddøde frø bregner Glossopteris, findes på nu vidt forskelligartede kontinenter. Og bjergkæder, der nu ligger på forskellige kontinenter, som Appalacherne i USA og Atlasbjerge i Marokko, var alle en del af Central Pangea Mountains, dannet gennem kollisionen af ​​superkontinenterne Gondwana og Laurussia.

Pangea dannet gennem en gradvis proces, der spænder over et par hundrede millioner år. Begyndelsen for 480 millioner år siden hedder et kontinent, Laurentia, som omfatter dele af Nordamerika, fusioneret med flere andre mikrokontinenter til at danne Euramerica. Euramerica kolliderede til sidst med Gondwana, et andet superkontinent, der omfattede Afrika, Australien, Sydamerika og det indiske subkontinent.

For cirka 200 millioner år siden begyndte superkontinentet at bryde op. Gondwana (hvad er nu Afrika, Sydamerika, Antarktis, Indien og Australien) først opdelt fra Laurasia (Eurasien og Nordamerika). Så omkring 150 millioner år siden brød Gondwana op. Indien skrællede fra Antarktis, og Afrika og Sydamerika riftede ifølge en 1970-artikel i Journal of Geophysical Research. For omkring 60 millioner år siden splittede Nordamerika fra Eurasien.

Liv og klima

At have en massiv landmasse ville have gjort for meget forskellige klimatiske cyklusser. For eksempel kan det indre af kontinentet have været helt tørt, da det var låst bag massive bjergkæder, der blokerede al fugt eller nedbør, sagde Murphy.

Men kulaflejringerne i USA og Europa afslører, at dele af det gamle superkontinent nær ækvator må have været en frodig, tropisk regnskov, der ligner Amazonas jungle, sagde Murphy. (Kul dannes, når døde planter og dyr synker i sumpvand, hvor tryk og vand omdanner materialet til tørv, derefter kul.)

"Kolsaflejringerne fortæller os i det væsentlige, at der var rigeligt liv på land," sagde Murphy til WordsSideKick.com.

Klimamodellerne bekræfter, at det kontinentale indre af Pangea var yderst sæsonbetonet, ifølge en artikel i 2016 i tidsskriftet Palaeogeography, Palaeoclimatology, Palaeoecology. Forskerne i denne undersøgelse brugte biologiske og fysiske data fra Moradiformationen, en region af lagdelte paleosoler (fossile jordarter) i det nordlige Niger, for at rekonstruere økosystemet og klimaet i den periode, hvor Pangea eksisterede. Sammenlignet med den moderne afrikanske Namib ørken og øen Eyre Basin i Australien, var klimaet generelt tørt med korte tilbagevendende våde perioder, der lejlighedsvis omfattede katastrofale flash oversvømmelser.

Pangea eksisterede i 100 millioner år, og i løbet af denne periode blomstrede flere dyr, herunder Traversodontidae, en familie af planteædende dyr, der omfatter forfædre af pattedyr.

I perioden permeredes insekter som biller og slugfluer. Men eksistensen af ​​Pangea overlappede med den værste masseudslettelse i historien, Permian-Triassic (P-TR) udryddelseshændelsen. Også kaldet Great Dying, opstod for omkring 252 millioner år siden og forårsagede, at de fleste arter på Jorden skulle uddøde. Den tidlige triassiske periode oplevede opstigningen af ​​archosaurs, en gruppe dyr, der i sidste ende gav anledning til krokodiller og fugle og en overflod af krybdyr. For omkring 230 millioner år siden opstod nogle af de tidligste dinosaurer på Pangea, herunder theropoder, stort set kødædende dinosaurer, der for det meste havde luftfyldte knogler og fjer som ligner fugle.

Cykle i historien

Den nuværende konfiguration af kontinenter er usandsynligt, at den er den sidste.Superkontinenter har dannet flere gange i Jordens historie, kun for at blive splittet i nye kontinenter. I øjeblikket er Australien for eksempel tommer mod Asien, og den østlige del af Afrika rykker langsomt væk fra resten af ​​kontinentet.

Geologer har bemærket, at der er en kvasi-regelmæssig cyklus, hvor superkontinenter danner og bryder op hvert 300-400 millioner år, men præcis hvorfor er et mysterium, sagde Murphy. Men de fleste forskere mener, at superkontinentcyklussen stort set er drevet af cirkulationsdynamikken i kappen, ifølge en 2010-artikel i Journal of Geodynamics.

Udover det bliver detaljerne uklar. Mens den varme, der dannes i mantlen, sandsynligvis kommer fra det radioaktive forfald af ustabile elementer, såsom uran, er videnskabsmændene ikke enige om, hvorvidt der er mini-lommer af varmestrømning i mantlen, eller hvis hele skallen er en stor varmebånd bælte, sagde Murphy.

Nuværende forskning

Forskere har skabt matematiske, 3D-simuleringer for bedre at forstå mekanismerne bag den kontinentale bevægelse. I en 2017 artikel i Geoscience Frontiers forklarer forskerne Masaki Yoshida og M. Santhosh, hvordan de producerede simuleringer af store kontinentale bevægelser siden Pangeas opbrud for 200 millioner år siden. Modellerne viser, hvordan tektoniske pladebevægelser og mantelkonvektionskræfter arbejdede sammen for at bryde sammen og flytte store landmasser. For eksempel isolerede Pangeas store masse mantelen under, hvilket forårsagede mantelstrømme, der udløste den oprindelige opdeling af superkontinentet. Radioaktivt henfald af det øvre kappe øgede også temperaturen, hvilket medførte opadgående mantelstrømme, der brød det indiske subkontinent ud og indledte sin nordlige bevægelse.

Yoshida og Santos skabte yderligere geologiske modeller for at forudse mantelkonvektion og kontinentale bevægelsesmønstre 250 millioner år i fremtiden. Disse modeller tyder på, at Stillehavet i løbet af millioner af år vil lukke som Australien, Nordamerika, Afrika og Eurasien kommer sammen på den nordlige halvkugle. Til sidst vil disse kontinenter fusionere og danne et superkontinent kaldet "Amasia". De to resterende kontinenter, Antarktis og Sydamerika, forudsiges at forblive relativt immobile og adskilt fra det nye superkontinent.

Yderligere rapportering af Carol Stoll, WordsSideKick.com bidragyder

Yderligere ressourcer

  • ClassZone: Animation af breakup af Pangea
  • U.S. Geological Survey: Denne dynamiske jord: The Story of Plate Tectonics
  • Cornell University: Flyt kontinenterne! Interaktivt puslespil


Video Supplement: The Whole Saga of the Supercontinents.




DA.WordsSideKick.com
All Rights Reserved!
Reproduktion Af Materialer Tilladt Kun Prostanovkoy Aktivt Link Til Webstedet DA.WordsSideKick.com

© 2005–2019 DA.WordsSideKick.com