Eksplosive Undervandsforstyrrelser Er Dybeste Endnu Set

{h1}

West mata vulkanen på havbunden i stillehavet er den dybeste undervandsudbrud, der endnu er set af forskere, der ikke var sikre på, at eksplosive undervandsudbrud kunne ske så dybt i havet.

En undervands vulkan, der brister med glødende lavabobler - den dybeste aktive ubådsudbrud, der er set til dato - skuller lys på, hvordan vulkanismen kan påvirke dybhavets liv og omforme planetens overflade.

Ubåden udbrud tegner sig for omkring tre fjerdedele af hele Jordens vulkanisme, men det overliggende hav og den store udbredelse af havbunden gør det vanskeligt at opdage og observere dem. De eneste aktive ubådsudbrud, som forskere havde set og analyseret indtil nu, var ved vulkanen NW Rota-1, nær øen Guam i det vestlige Stillehav.

Nu har forskere oplevet den dybeste aktive ubådsudbrud endnu. Den pågældende vulkan, West Mata, ligger tæt på øerne Fiji i det sydvestlige Stillehav i Lau Basin. Her er graden af ​​subduktion - processen i hvilken en massiv tektonisk plade dykker under en anden, typisk danner vulkankæder - den højeste på Jorden, og regionen er vært for rigelige tegn på den nyere ubådsvolkanisme.

En jumbled pude lava formularer ved bunden af ​​Hades udluftning på West Mata ubåd vulkan.

En jumbled pude lava formularer ved bunden af ​​Hades udluftning på West Mata ubåd vulkan.

Kredit: Joseph Resing

Overraskende eksplosiv udbrud

Forskere opdagede West Mata i 2008 under en undersøgelse af det nordøstlige Lau Basin. Eksplosive udbrud blev set i det følgende år, hvor der blev brugt et fjernbetjent undervandsfartøj. Den første udbrud blev kaldt Hades, den anden Prometheus, der begge forekom i en dybde på ca. 3.900 meter. [Infografisk: Højeste bjerg til dybeste Ocean Trench]

De næsten kontinuerlige udbrud skabte spektakulære glødeluftende gasfyldte bobler af lava op til 3 meter (1 m) bred. Gas, der strømmer gennem den glødende lava, kan nogle gange se flammeagtig udseende, siger forskerne.

"Det var helt fantastisk og spændende, noget vi aldrig havde set på havbunden før," fortalte Joseph Resing, en oceanograf ved University of Washington i Seattle, OurAmazingPlanet. "Folk var bare ekstatisk."

Rejer fodrer mikrober fra diffus udluftning inden for ti meter med udbrud.Metallstaven samler de diffuse væsker.

Rejer fodrer mikrober fra diffus udluftning inden for ti meter med udbrud. Metallstaven samler de diffuse væsker.

Kredit: Joseph Resing

Den rige suppe af kemikalier, disse udbrud spyd ud hjælper brændstof samfund af dybhavsorganismer på West Mata. For eksempel oplevede forskerne reje kolonier græsning på måtter af mikrober på klipperne. Dybhavsvolcanisme som dette kunne have skabt det første liv for milliarder af år siden - "vi kan se de samme ingredienser her som dem, der plejede at lave de første organiske molekyler på jorden," sagde Resing.

Denne ubåd eruption er den dybeste set endnu, omkring 2.200 fod (700 m) dybere end NW Rota-1. Dette var dybere end forskerne havde forventet at se eksplosive udbrud. Vandtrykket går længere ned for dig, "så som trykket går op, bliver gasens evne til at komme ud af magma for at forårsage eksplosioner formindsket, og tanken var, at du ikke ville få eksplosive udbrud under ca. 1000 meter ( 3.300 fod), "Resing sagde.

Eksplosiv udbrud ved Prometheus udluftning på West Mata submarine vulkan. Den hvide røg er svovl.

Eksplosiv udbrud ved Prometheus udluftning på West Mata submarine vulkan. Den hvide røg er svovl.

Kredit: Joseph Resing

Spørgsmål tilbage

Forstyrrelser på havbundens spredningscentre - hvor størstedelen af ​​udbrud på Jorden sker - forekommer generelt at forekomme i relativt korte episoder, der varer timer til måneder, men West Mata ser ud til at have udbrudt næsten kontinuerligt siden det først blev observeret i 2008. Det kan være fordi magma er fokuseret der, i stedet for at blive spredt over mange vulkaner på én gang. "Dette er imidlertid et spørgsmål, som vi for øjeblikket ikke kender svaret på," Resing said.

Prøver forskerne, der er samlet fra West Mata, afslørede, at vulkanen spytter ud boninit, en slags vandrig lava, som aldrig tidligere blev set, nyoprettede og hidtil kun gennemsyret i gamle forekomster. Boninit er altid forbundet med subduktionszoner, og disse uberørte prøver kan hjælpe med at give nye spor om subduktion, især dets tidlige stadier. Subduktion spiller en central rolle i udformningen af ​​planetens overflade ved at forbruge og genbruge materiale fra oceaniske plader.

"En ting ved dybhavet er, at vi stadig ikke har den bedste ide om hvad der foregår der nede," sagde Resing. "Det overliggende hav og dets store størrelse gør det til et relativt uudforsket sted. Jeg vil gerne fortsætte udforskningen af ​​havbunden - jeg vil gerne have menneskeheden at vide, hvad der er mere på planeten Jorden, og hvad vi ellers kan lære om det."

Resing og hans kolleger detaljerede deres resultater online 9. oktober i tidsskriftet Nature Geoscience.

Denne historie blev leveret af OurAmazingPlanet, et søsters websted til WordsSideKick.com.


Video Supplement: .




DA.WordsSideKick.com
All Rights Reserved!
Reproduktion Af Materialer Tilladt Kun Prostanovkoy Aktivt Link Til Webstedet DA.WordsSideKick.com

© 2005–2019 DA.WordsSideKick.com