Ekspeditionen Ser Ud Til Livet Under Jordens Skorpe

{h1}

Forskere, der forsøger at studere de undvigende mikrober, der lever i klipperne dybt under jordens oceaner, har installeret to observatorier dybt under nordatlanten og planlægger at vende tilbage der i april 2012 for at se om nogen organismer har flyttet ind.

Hvordan fanger du en af ​​de mest mystiske, men muligvis mest overflodige organismer på jorden, som også er usynlig for det blotte øje og sker i et af de mest utilgængelige steder på planeten? Byg et dejligt hus til det - og vent.

Sådan er problemet og løsningen for forskere, der forsøger at studere mikroberne, der lever i den stenrige, vandblodede skorpe under verdens oceaner.

"Det er en enorm levestandard kun i forhold til volumen, og der er en rigelig mængde energi til rådighed for at støtte livet", sagde Wolfgang Bach, en petrolog ved Universitetet i Bremen i Tyskland og co-chief scientist på en forskningsekspedition, der for nylig installeret to observatorier (kaldet CORKs eller Circulation Obviation Retrofit Kits) dybt under bunden af ​​Nordatlanten. Projektet er en del af International Ocean Drilling Programmet, som delvis er sponsoreret af National Science Foundation.

Observatorierne, to lukkede huller boret dybt ind i havbunden, er designet til i det væsentlige at give en vis uimodståelig fast ejendom til sub-havbundsmikroorganismer, og i løbet af de næste mange år vil forskere vende tilbage for at se, hvad der er flyttet ind.

I hullerne installerede forskerne bunker af forskellige typer sten og mineraler, såsom basalt, olivin og forskellige former for jern, der naturligt forekommer dybt i havskorpen, inden for forskellige kamre indbygget i observatorierne og tilbyder eventuelle mikrober der sker at komme ind i CORKs en række lejligheder at vælge imellem.

"Vi forlader dem derinde i fem år, og når vi henter dem - det er et stort øjeblik." Bach fortalte OurAmazingPlanet.

Et CORK observatorium er klar til installation i havbunden.

Et CORK observatorium er klar til installation i havbunden.

Kredit: IODP / USIO.

Mystiske mikrober

Meget om mikroberne, som bor dybt under oceanerne, er mystisk. Faktisk har ingen nogensinde fanget dem i live. Alligevel er der tegn på, at deres rene tal er enorme, hvilket repræsenterer op til en tredjedel af biomassen på planeten.

"Der kan være utallige celler - astronomiske tal," sagde Bach. "Men de knap metaboliserer," sagde han. "De gør ikke meget, hvilket gør det ekstra svært at finde dem og finde ud af, hvad de gør."

Mikrobobservatorierne bores i et specielt udvalgt sted på havbunden, omkring 60 kilometer væk fra Mid-Atlantic Ridge, en lang vulkansk riftbisecting Atlanterhavet, hvor to tektoniske plader langsomt skubbes og friske oceaniske skorpe er oprettet.

Hvor CORK'erne er installeret, er skorpen stadig ung, og den er stadig gennemtrængelig, så havvand kan cirkulere, men det bliver ikke meget varmt, siger Bach - et miljø, der er enormt rigeligt under jordens oceaner og derfor giver et godt øjebliksbillede af mulige mikrobielle habitater der. [Strangest Steder, hvor Livet er fundet på Jorden]

Usikker retur

Flere suiter af CORKs er blevet installeret i havbunden over hele verden. For nylig indviet forskerne en undersøgelse af observatorier langs Juan de Fuca-højderyggen, i det nordøstlige Stillehav - et undervands miljø meget varmere end CORKs i det nordlige Atlanterhav.

I april vil holdet vende tilbage til de nordatlantiske observatorier, der er bevæbnet med Jason, et fjernstyret køretøj (ROV), der kan dykke ned og hente data for forskerne, der venter på skibet ovenfor.

ROV'en vil linke op til toppen af ​​CORK'erne og downloade elektroniske data - temperatur og iltniveauer - der vil indikere, om borehullerne er vendt tilbage til en naturlig tilstand ("hvis støvet er afgjort", siger Bach) og henter noget væske fra hver af observatoriernes kamre.

Ideelt set, når CORK'erne vender tilbage til deres naturlige tilstand, der kun indeholder havvand, der siver ind fra de omgivende klipper, i stedet for fra havet ovenfor, vil de indfødte mikrober flytte ind og anlægge et krav.

ROV'en vil også hente en stabel containere, der er anbragt i kappen af ​​CORKS, der i det væsentlige er en miniature version af de vilde mikrobe condos inde - en stak på omkring 10 mineraler og klipper, forsynet med en konstant strøm af havvand trukket indefra observatorierne.

Bach sagde det er svært at vide, hvad man kan forvente, når holdet vender tilbage, men at den nøgle ting de skal lede efter er et tegn på, at observatorierne er vendt tilbage til en naturlig tilstand.

"Vi ved meget lidt om disse systemer," sagde han. "Selvfølgelig håber jeg, at det allerede er vendt, når vi kommer derhen, men det er meget svært at forudsige, hvor længe det kommer til at tage. Jeg er lidt pessimistisk, for så bliver jeg ikke skuffet."

  • Extremophiles: Verdens Rareste Liv
  • Galleri: Fantastiske Væsener fra Census of Marine Life
  • Fantastiske billeder: De små ting i livet

Denne historie blev leveret af OurAmazingPlanet, et søsters websted til WordsSideKick.com. Nå Andrea Mustain hos [email protected]. Følg hende på Twitter @AndreaMustain. Følg OurAmazingPlanet for det seneste i Earth science og udforskningsnyheder på Twitter @OAPlanet og på Facebook.


Video Supplement: Dansk Minecraft: Snapshot 16w39a - LAMAER, MAGIKERE & RYGSÆKKE!.




DA.WordsSideKick.com
All Rights Reserved!
Reproduktion Af Materialer Tilladt Kun Prostanovkoy Aktivt Link Til Webstedet DA.WordsSideKick.com

© 2005–2019 DA.WordsSideKick.com