Engineering En Bedre Madbank

{h1}

Nøgleknudepunkter i et stort nationalt fødevaredistributionssystem styrer fødevarebanker kompleks logistik, som hjælper forbinde familier til gårde.

Dette bag scenerne blev leveret til WordsSideKick.com Ekspert stemmer: Op-Ed & Insights i samarbejde med National Science Foundation.

I de sidste par år har et team ingeniører brugt lange timer på at køre over datafiler og komplekse computermodeller. De designede ikke atomreaktorer eller højteknologiske biler - de brugte deres teknologi og ekspertise til at forbedre programmer, der fodrer de sultne.

Fødevarebanker er enorme virksomheder, der tjener som linchpin for sultrelaterede indsatser i hele USA. Men de er lige så komplicerede som nationens fødevaresystem selv og samler mad fra kilder, der spænder fra lokale landmænd til velgørende donationer og distribuerer det til utallige organer, der deler det med folk i nød. Deres mål er at gøre dette så retfærdigt og effektivt som muligt. Men ligesom mange komplicerede systemer er det lettere sagt end gjort. Det er her teknik kommer ind.

Julie Ivy er en industri- og systemingeniør ved North Carolina State University. Industri og systemteknik (ISE) fokuserer på forståelsesprocesser (som dem i en fødevarebank) og bruger beregningsmodeller for at finde måder at forbedre dem på.

I 2009 kontaktede en ISE forsker ved North Carolina A & T State University ved navn Lauren Davis Ivy med en ide. En af Daviss studerende var frivilligt hos et fødevarebank og havde opdaget ineffektivitet i systemet. Hvad tænkte Ivy på at arbejde med madbanker for at få dem til at løbe mere glat?

Denne samtale lancerede et National Science Foundation-finansieret projekt, der dræbte Ivy, Davis og et team af medforskere ind i indviklingen af, hvordan fødevarebanker opererer.

For at få et håndtag på fødevarebankoperationer, samarbejdede forskerne med Food Bank of Central og Eastern North Carolina (FBCENC), der ligger i Raleigh, og Second Harvest Food Bank i Northwest North Carolina, der er baseret i Winston-Salem. Begge fødevarebanker tjener ekstremt store områder og arbejder sammen med mange partnere. FBCENC arbejder for eksempel alene med mere end 800 agenturer til at fodre mere end 550.000 mennesker i 34 amter, der dækker hundredvis af kvadratkilometer.

Hver fødevarebank er dedikeret til at give sine partneragenturer sin "fair share" af den mad, der er til rådighed.

Den retfærdige andel bestemmes med en formel designet til at sikre, at hvert organ modtager mad i forhold til dets samlede behov. For eksempel, hvis et amt har 17 procent af behovet inden for FBCENCs serviceområde, ønsker FBCENC at sikre, at agenturerne i amtet modtager 17 procent af fødevaren.

"Men som vi har lært, kan det være svært at opfylde den 'fair share' standard, siger Ivy.

"Forsyningen genereres primært fra donationer, hvilket tilføjer en grad af kompleksitet, der ikke typisk er til stede i overskudsgivende forsyningskæder," tilføjer Davis. "Den usikkerhed, der er forbundet med både udbuds- og efterspørgselsprocesserne, gør fødevarefordelingen udfordrende."

Desuden er nogle agenturer ikke i stand til at hente al deres mad. Disse begrænsninger kan skyldes økonomisk pres, begrænsninger for tilgængeligheden af ​​personale, manglende adgang til passende transport eller begrænset lagerplads.

"Et agenturs begrænsninger på at modtage mad kan igen begrænse et amts evne til at modtage mad," siger Ivy. "Vi kalder disse" flaskehals "amter, fordi deres rimelige andel kan være 17 procent, men de kan kun samle og distribuere 14 procent af den tilgængelige mad."

Med støtte fra treårige NSF-samarbejdsforskningstilskud samledes Ivy og Davis et team for at indsamle fødevarebankdata, analysere det og skabe beregningsmodeller for forsynings- og distributionsprocesser. Teamet omfattede Reha Uzsoy og Irem Sengul på NC State, Steven Jiang og Luther Brock på NC A & T, og Charlie Hale og Earline Middleton fra FBCENC - samt en række undergraduate.

Deres indsats for at gøre distributionsprocessen mere effektiv kunne medvirke til at begrænse affaldet i fødevarefordelingssystemer nationalt.

For det første kunne forskerne karakterisere den rolle, som flaskehalsregioner spiller for at forhindre fødevarebanker i at opfylde deres fair share-mål.

"Fødevarebanker har historisk fokuseret på efterspørgslen, og vores arbejde har gjort det klart, at agenturernes kapacitet til at hente og opbevare mad faktisk er en nøglefaktor for at nå rimelige delmål", siger Ivy.

For det andet udviklede forskergruppen taktikker og politikker for at hjælpe fødevarebanker med at føde flere mennesker. For eksempel identificerede man måder at distribuere mad ved at målrette ressourcer - som f.eks. Mobil madvaske - til flaskehalse amter og give fødevarebanker øget fleksibilitet til at opfylde fair share mål.

Hvis du er en aktuel ekspert - forsker, virksomhedsleder, forfatter eller innovatør - og gerne vil bidrage med et op-ed-stykke, mail os her.

Hvis du er en aktuel ekspert - forsker, virksomhedsleder, forfatter eller innovatør - og gerne vil bidrage med et op-ed-stykke, mail os her.

"Hvis County A ikke er i stand til at hente og distribuere sin retfærdige andel af fødevaren, må den ikke spildes," siger Ivy. "Det giver mening at distribuere den mad i områder, der har kapacitet til at gøre brug af det. Men så skal du hjælpe County A med at forbedre sin kapacitet."

Forskergruppen viste, at fødeadgang for velgørende organer i fjerntliggende dele af serviceområdet kan forbedres ved hjælp af satellitleveringssteder.Forskerne identificerede også transportplaner, der omfatter både indsamling og levering af doneret mad og tager højde for de unikke begrænsninger, som fødevarebanker står over for: forgængelighed, kvalitetskontrol, distribution egenkapital og kapacitet. [Varm hænder gør folk generøse]

Endelig udviklede forskerne en dynamisk modelleringsteknik, der giver et mere præcist billede af efterspørgslen på amtniveau - hvilket ville bidrage til at gøre retfærdige aktieberegninger mere præcise.

"Disse resultater er nye, og vi er ved at bestemme, hvordan vi implementerer dem med vores madbankpartnere," siger Ivy. "Men når vi gør det, mener vi, at vores arbejde kan være nyttigt næsten overalt i USA. Det skyldes, at FBCENC er en del af Feeding America, det største netværk af fødevarebanker i USA. Derfor er dens processer i lighed med fødevareprocesserne banker over hele landet. "

Forskerne, der er afbildet i artiklerne bag scener, er blevet støttet af National Science Foundation, det føderale agentur belastet med finansiering af grundlæggende forskning og uddannelse på tværs af alle områder inden for videnskab og teknik. Følg alle spørgsmålene og debatterne fra Expert Voices - og blive en del af diskussionen - på Facebook, Twitter og Google+. Se Bag scener arkivet. Synspunkterne er de af forfatteren og afspejler ikke nødvendigvis udgiverens synspunkter. Denne version af artiklen blev oprindeligt udgivet på WordsSideKick.com.


Video Supplement: .




DA.WordsSideKick.com
All Rights Reserved!
Reproduktion Af Materialer Tilladt Kun Prostanovkoy Aktivt Link Til Webstedet DA.WordsSideKick.com

© 2005–2019 DA.WordsSideKick.com