Elephant Genes Hold Cancer-Fighting Secret

{h1}

Elephants har flere kopier af et afgørende kræftundertrykkelsesgen end mennesker gør, hvilket hjælper med at forklare, hvorfor disse dyr har reduceret kræftraten.

Kræft er mindre udbredt hos elefanter end hos mennesker, dels fordi de gigantiske dyr har flere kopier af et gen, som undertrykker tumorvækst, finder en ny undersøgelse.

At forstå, hvordan dette gen udviklede sig og virker i elefanter, kan hjælpe forskere med at udvikle måder at behandle humane kræftpatienter på, siger forskerne.

I undersøgelsen fokuserede forskerne på den såkaldte "vogter af genomet" - et gen kaldet TP53. Normalt koder dette gen for et protein, som undertrykker tumorer. I størstedelen af ​​humane kræftformer muteres dette gen, hvilket fører til forøget cellegengivelse (et kendetegn for kræft) og genomisk ustabilitet (mutationer i genomet), siger forskerne. [10 gør og ikke gør for at reducere risikoen for kræft]

Mennesker arver en kopi af TP53 fra hver forælder, og begge er nødvendige for at forhindre kræftudvikling. Mennesker, der arver en kopi, der ikke virker, kan udvikle en tilstand kaldet Li-Fraumeni syndrom, hvilket giver dem en større risiko end 90 procent for at få kræft i løbet af deres levetid, ifølge undersøgelsen, der blev offentliggjort online i dag (8. oktober) i tidsskriftet JAMA.

I modsætning hertil får elefanter mindst 20 kopier af TP53 fra hver forælder, hvilket kan forklare deres lave kræftrate, siger forskerne.

"Sammenlignet med andre pattedyrsarter syntes elefanter at have en lavere end forventet cancerrate, som potentielt er relateret til flere kopier af TP53," sagde de i undersøgelsen. "Disse resultater, hvis de replikeres, kunne repræsentere en evolutionærbaseret tilgang til forståelse af mekanismer relateret til kræftundertrykkelse."

Forskerne begyndte deres eksperimenter ved at sammenligne kræfthastigheder hos 36 pattedyr, herunder elefanter. Ved at se på 14 års data indsamlet af San Diego Zoo under nekropsier (dyrets version af en obduktion) fandt de, at dyrs kræftrisiko ikke voksede med kropsstørrelse eller med lange levetidsforløb.

Denne konstatering var overraskende, fordi der er flere kropsceller og et større antal celledele, øger normalt chancen for at akkumulere de mutationer, der kan føre til kræft, ifølge forskerne, som blev ledet af Lisa Abegglen, en onkologi forsker ved University of Utah School of Medicine i Salt Lake City.

På trods af elefanternes enorme størrelse og levetid - kan de veje omkring 10.500 lbs. (4.800 kilo) og lever i op til 65 år - kun omkring 4,8 procent af dyrene dør af kræft, fandt forskerne. Til sammenligning dør 11-25 procent af mennesker af kræft, sagde de.

Derefter indsamlede forskerne blodprøver fra to afrikanske og seks asiatiske elefanter, 10 personer med Li-Fraumeni-syndrom og 11 personer udenLi-Fraumeni-syndrom og udsatte blodcellerne for stråling. Hvis en sund celle udsættes for stråling, udløser TP53 en kaskade af hændelser, der dræber cellen. Denne beskyttelsesmekanisme forhindrer en celle med stor chance for at blive kræftfremkaldende i kroppen. Med andre ord er celledød i dette tilfælde en god ting.

Som forventet havde folk med Li-Fraumeni syndrom den mindste celledød - kun 2,7 procent af deres blodlegemer døde. I de raske mennesker døde 7,2 procent af cellerne, men i elefanterne døde 14,6 procent af cellerne, fandt forskerne.

Elefantens lave kræftrate udviklede sig over tid, fordi den gav dyret en fordel i lang levetid: Elefanter med flere kopier af TP53 levede sandsynligvis længere og videreførte deres genetiske kode til flere afkom end elefanter med færre kopier, ifølge undersøgelsen.

"Den enorme masse, forlænget levetid og reproduktiv fordel ved ældre elefanter ville have valgt en effektiv og fejlfrit metode til kræftundertrykkelse", skriver forskerne i undersøgelsen.

Den "innovative" undersøgelse hjælper forskere med at forstå, hvorfor mennesker er så "uegnet til kræft", to forskere, der ikke var involveret i undersøgelsen, skrev i en redaktionel i JAMA, der offentliggøres sammen med den nye undersøgelse.

Men mens TP53 hjælper med at forebygge kræft, er det nok ikke nok til at forhindre den brede vifte af kræftformer, der ses hos moderne mennesker, såsom kræft forårsaget af rygning, kostvalg eller sun-soaking vaner, Mel Greaves og Luca Ermini, begge instituttet af Cancer Research i London, skrev i deres redaktionelle.

"Disse adfærd er relativt nylig erhvervet af mennesker over et par hundrede år, og de risici, de giver, overstiger tidligere og ellers effektive kræftundertrykkingsmekanismer, der blev arvet af primatefædre," skrev de i redaktionen.

Følg Laura Geggel på Twitter @LauraGeggel. Følg WordsSideKick.com @wordssidekick, Facebook & Google+. Originalartikel om WordsSideKick.com.


Video Supplement: Elephants' special genes prevent cancer.




DA.WordsSideKick.com
All Rights Reserved!
Reproduktion Af Materialer Tilladt Kun Prostanovkoy Aktivt Link Til Webstedet DA.WordsSideKick.com

© 2005–2019 DA.WordsSideKick.com