Electrocution: Ny Vej Til Erode Mountains

{h1}

Lyn hjælper med at udforme bunkerne af vinklede, jumbled klipper, der markerer bjergtopmøder.

Boom, zap, pow! Hvem har superhelte at flytte bjerge, når belysning gør jobbet bare fint?

Kraftige eksplosioner udløst af lyn skaber bunker af vinklede, klumpede klipper på toppen af ​​bjergtopmøder, viser en ny undersøgelse. De hyppige blaster nedbryder høje tinder hurtigere end frostskærende - når frysepulver adskiller fraktet sten.

I Lesothos Drakensberg-bjerge kan en enkelt lynbjælke blæse 100 til 350 kubikmeter (3 til 10 kubikmeter) grundfjeld, sagde Jasper Knight, ledende studieforfatter og geomorfolog ved Wits University i Sydafrika. Det rene volumen af ​​sommeren lynnedslag rammer ovenpå høje tinder kombineret med deres massive erosive magt, betyder elektriske blaster er en langt overset kraft til at bringe bjerge, Knight og hans medforfatter konkluderer.

"Lyn er meget betydningsfuldt for at forårsage landskabsosion og dannelsen af ​​masser af brudt berggrund," sagde ridder til WordsSideKick.com's OurAmazingPlanet. "Hvad jeg mener, at dette projekt gør, når man fremhæver lysets rolle, går en vej mod at vende et meget forankret og langvarigt paradigme af, hvor mange kontinentale skalaer landskaber har udviklet sig." [Elektriske Jord: Bedøvelse Billeder af Lyn]

Resultaterne blev offentliggjort 7. august i tidsskriftet Geomorphology.

Dynamisk kraft

Vinkelformede klippeformationer er tegn på erosion af lynnedslag og fryse-optøningscykler i det sydafrikanske bjerglandskab.

Vinkelformede klippeformationer er tegn på erosion af lynnedslag og fryse-optøningscykler i det sydafrikanske bjerglandskab.

Kredit: Jasper Knight

Bare toppe over 10.000 fod (3.050 meter) har tendens til at falde meget, meget langsomt over hundreder af tusinder af år, eller så tænker det. Den afslappede nedbrydning foregår primært ved vandsmeltning og frysning inde i revner, der bryder klipper i stykker. Eksempler på bjerge eroderer på denne måde i USA omfatter Wind River Range, Sierra Nevada og Rocky Mountains.

"Folk, der studerer disse regioner, har ofte antaget, at de bare sidder der, de ændrer sig ikke meget," sagde ridder. "Vores undersøgelse viser, at vi kan have ret dramatiske ændringer i tidsplanen for en enkelt lynnedslag. Disse bjerge er langt mere dynamiske og ændrer sig meget hurtigere, end vi forstod."

Mens undersøgelsen er den første til at kvantificere lynfremkaldende erosion, har geologer handlet historier om sten, der ramt af lynnedslag i næsten et århundrede, sagde ridder. Beviserne er anekdotiske, men indlysende: Lichen seared off rocks, friskbrudte overflader, stenblæsere blæst ud af sted, og i nogle tilfælde skaber den hårde varme en tynd smeltet skorpe kaldet fulgurit.

Bevis for en lysstrejke, der rammer stenrige bjergtoppe, omfatter friske overflader og blæste klipper.

Bevis for en lysstrejke, der rammer stenrige bjergtoppe, omfatter friske overflader og blæste klipper.

Kredit: Jasper Knight

Geomorphologist Bob Anderson, som ikke var involveret i undersøgelsen, sagde, at han så lynet skære en gravgrave 165 meter (50 meter) lang og 4 inches (10 centimeter) dybt i jorden mens vandre i Colorado Front Range i 1969. Det samme lynnedslag dræbte 11 får og slog dem 6 meter (2 m) i luften, sagde Anderson, fra University of Colorado i Boulder.

"En ting jeg har set på topmøder i Vesten er en sten, hvis oprindelige websted var en meter [3 fod] væk fra hvor blokken hviler på overfladen, en flad grundflade. Der er ingen anden overfladeproces [end lynnedslag] vi ved, at det kunne gøre det. Hvis du finder noget sprængt ud af midten af ​​et skød, er det ret diagnostisk, "sagde Anderson.

En lynnedslag varer mindre end et sekund. Og om sommeren, når tordenvejr ruller ind hver eftermiddag i bjergene, får nogle pletter mere end 30 eller flere hits pr. Kvadratkilometer, ifølge satellitsporingsdata.

Den globale fordeling af lyn fra april 1995 til februar 2003.

Den globale fordeling af lyn fra april 1995 til februar 2003.

Kredit: NOAA

Lynets intense varme, omkring 54.000 grader Fahrenheit (30.000 grader Celsius), nulstiller også rockens magnetiske mineraler. Når sten formes, er magnetiske mineraler rettet mod magnetisk nord. Lyn justerer kornene mod den aktuelle pol. (Magnetpolen vandrer og flipper nord og syd temmelig ofte, geologisk.) I nærheden afbrydes effekten ødelæggelse med kompasser.

Sporing lyn

Knight og Wits University kollega Stefan Grab stolt på deres øjne og deres kompasser at spore lynnedslagne klipper i Lesothos Drakensberg bjerge, de højeste bjerge i det sydlige Afrika. Basalt klipper her er lava, der afkølet 180 millioner år siden, da Afrika rifter fra Gondwana superkontinentet. Basaltens gamle magnetiske tilpasning er helt anderledes end den nye retning, der er sat af lynnedslag. Paret kortlagt lynnedslag rammer og estimeret mængden af ​​affald, der skabes af blast.

"Når vi kommer tæt på den præcise placering af lynnedslaget begynder vores kompas at svinge," sagde ridder. "Sommetider svinger det meget hurtigt gennem 360 grader."

På trods af sine spektakulære virkninger er lynets rolle i ødelæggelse af bjerge sandsynligvis begrænset til barske bjergindstillinger, som f.eks. Høje bjergtoppe. Ved lavere højder absorberer træ og jord (eller får) energien. [Infografisk: Højeste bjerg til dybeste Ocean Trench]

"Dette er et godt første skridt i at vise os, at der er visse slags geomorfe indstillinger, hvor dette kan være en vigtig proces," sagde Anderson, som mener at lynnedslag er en faktor i dannelsen af ​​granittorer (store, fritstående klippeformationer) i Colorado Front Range og Wind Rivers."Det burde vække folk til at kigge rundt og ikke bare sluge hele tanken om, at al den knuste sten i disse høje overflader er frostskærende," sagde han.

Email Becky Oskin eller følg hende @ beckyoskin. Følg os @ OAPlanet, Facebook og Google+. Originalartikel på WordsSideKick.com's OurAmazingPlanet.


Video Supplement: Suspense: Lonely Road / Out of Control / Post Mortem.




DA.WordsSideKick.com
All Rights Reserved!
Reproduktion Af Materialer Tilladt Kun Prostanovkoy Aktivt Link Til Webstedet DA.WordsSideKick.com

© 2005–2019 DA.WordsSideKick.com