Spisehjerner: Cannibal Stamme Udviklede Modstandsdygtighed Over For Dødelig Sygdom

{h1}

Nogle medlemmer af en kannibalistisk stamme i papua ny guinea bærer et gen, der synes at beskytte mod en dødelig hjerne sygdom.

Udøvelsen af ​​kannibalisme i en Papua Ny Guinea-stamme fører til spredning af en dødelig hjerne sygdom kaldet kuru, der forårsagede en ødelæggende epidemi i gruppen. Men nu bærer nogle medlemmer af stammen et gen, der ser ud til at beskytte mod kuru, såvel som andre såkaldte "prionsygdomme" som f.eks. Gal ko, finder en ny undersøgelse.

Resultaterne kunne hjælpe forskere med bedre at forstå disse dødelige hjerne sygdomme og udvikle behandlinger til mennesker, der har sygdommene, siger forskerne.

Papua Ny Guinea-stammen, kendt som forfolkene, plejede at gennemføre en begravelsesritual, der involverede forbrug af den menneskelige hjerne. I begyndelsen af ​​det 20. århundrede begyndte stammedlemmerne at udvikle kuru, en neurologisk lidelse forårsaget af infektiøse prioner, som er proteiner, der folder unormalt og danner læsioner i hjernen. Dette var starten på en epidemic af kuru blandt Fore-folkene, som i højeste grad i 1950'erne dræbte op til 2 procent af stammen hvert år.

Stammen ophørte med at udøve kannibalisme i slutningen af ​​1950'erne, hvilket medførte et fald i kuru. Men fordi sygdommen kan tage mange år at dukke op, blev der stadig flere tilfælde i årtier.

For nylig opdagede forskerne, at nogle af de mennesker, der overlevede kuruepidemien, bærer en genetisk mutation kaldet V127, mens de, der udviklede kuru, ikke havde denne mutation. Dette førte forskerne til at mistanke om, at V127 gav beskyttelse mod sygdommen.

I en ny undersøgelse har forskere genetisk manipuleret mus for at få V127 mutationen, og derefter injiceret dyrene med infektiøse prioner. Resultater viste, at mus med en kopi af 127V mutationen var resistente over for kuru, såvel som en lignende sygdom kaldet klassisk Creutzfeldt-Jakob sygdom. Mus med to kopier af V127 var resistente over for disse sygdomme, samt en anden prionsygdom, der hedder variant Creutzfeldt-Jakobs sygdom, der undertiden omtales som "menneskelig form for galskygsygdom."

Selvom afbrydelsen af ​​kannibalisme blandt Fore-folket førte til et fald i kuru-tilfælde, tyder den nye undersøgelse på, at hvis sygdommen fortsat havde spredt sig, kunne "regionen være blevet repopuleret med kuru-resistente individer", skrev forskerne i juni 10 udgave af tidsskriftet Nature. [10 ting du ikke vidste om hjernen]

Det er vigtigt at bemærke, at udøvelsen af ​​kannibalisme ikke direkte medførte udvikling af modstand mod kuru. I stedet var denne mutation sandsynligvis til stede i befolkningen før kuruepidemien, men det blev meget mere almindeligt, da det gav en genetisk fordel - det vil sige, at mennesker med mutationen kunne overleve kuru. Sådan selektion af genetiske træk er evolutionens grundlag.

"Dette er et slående eksempel på darwinistisk udvikling hos mennesker, epidemien for prionsygdom, der udvælger en enkelt genetisk forandring, der gav fuldstændig beskyttelse mod en uhyre dødelig demens," siger Dr. John Collinge, seniorforfatter af undersøgelsen og en professor i neurodegenerativ sygdom ved University College London, sagde i en erklæring.

Den genetiske mutation synes at forhindre prionproteiner i at ændre form. At forstå præcis, hvordan mutationen gør det, kan føre til ny indsigt i, hvordan man forhindrer prionsygdom, siger forskerne.

Følg Rachael Rettner @RachaelRettner. Følge efter WordsSideKick.com @wordssidekick, Facebook & Google+. Originalartikel på WordsSideKick.com.


Video Supplement: .




DA.WordsSideKick.com
All Rights Reserved!
Reproduktion Af Materialer Tilladt Kun Prostanovkoy Aktivt Link Til Webstedet DA.WordsSideKick.com

© 2005–2019 DA.WordsSideKick.com