Jordskælvsporet Ryster Op I Nordvestlige Forudsigelser

{h1}

En udtømmende rapport om historien om en massiv fejl i stillehavet nordvest tilbyder den længste rekord af verdens største jordskælv nogensinde, og indikerer, at dele af fejlen kan opleve jordskælv oftere end en gang troet.

Hvordan kan du forudsige fremtiden, hvis du ikke kender fortiden? Det er mere end et tomt eksistentielt spørgsmål for jordskælvsforskere.

Mange af disse forskere forsøger at kigge mere og mere dybere ind i fortiden, på jagt efter fingeraftryk, som jordskælv har efterladt i håb om at fortolke dem for at få en bedre ide om, hvornår den næste store paroxysm kommer.

Det er en indsats, der ofte kræver geologisk detektivarbejde - og efter mere end 10 år med bogstavelig talt poring over lag af snavs, der er opdraget fra havbunden, giver nyudgivet forskning det længste rapark endnu for en kolossal fejl, der slanger langs kysten i Nordvestlige Stillehav.

Undersøgelsen går ind i fortiden af ​​Cascadia Subduction Zone, en tektonisk grænse, der strækker sig over 700 miles (1.100 kilometer) fra Nord Californien til Vancouver Island. Den udtømmende 170-siders rapport fra et team ved Oregon State University (OSU) giver rigelig dokumentation for, at 19 eller 20 magnitude-9.0 jordskælv har revet sammen i løbet af de sidste 10.000 år.

"Det er en bemærkelsesværdig rekord, der går lang tid," sagde geofysikeren Craig Weaver, Pacific Northwest-koordinatoren for U.S. Geological Survey's Earthquake Hazards Program, der ikke var forbundet med forskningen.

Weaver sagde, at det har været kendt siden slutningen af ​​1980'erne, at Cascadia Subduction Zone kan briste hele sin længde på en gang og producere magnitude-9.0 quakes - den samme størrelse som Japans ødelæggende jordskælv i marts 2011 - langs en fejl, der er endnu tættere på kysten. Alligevel viser den nye rapport, at det har gjort det gentagne gange, hvert 500 år.

Det sidste magnitude-9.0 jordskælv ramte i januar 1700 og sendte en dødbringende tsunami over Stillehavet til Japan. Denne begivenhed er blevet dokumenteret både historisk og geologisk.

OSU-undersøgelsen antyder også, at den meget sydlige ende af fejlen - en del, der skørter cirka den sydlige tredjedel af Oregon-kysten - bryder langt oftere og producerer jordskælv i den lavere størrelse-8'erne omkring hvert 240 år.

"Et jordskælv i det lave til midten af ​​8-området er stadig et meget stort jordskælv," sagde Chris Goldfinger, en marine geolog og professor hos OSU, som ledede forskningen. [Video: Jordskælvstørrelse forklaret]

Det er ikke klart, når et jordskælv af tilsvarende størrelse sidst rystede denne del af fejlen, sagde han. Det største jordskælv, der nogensinde blev registreret langs Cascadia Subduction Zone, var en 7.2 jordskælv, der ramte den sydlige ende af fejlen i 1992, nær Petrolia, Calif. En størrelse-8,0 kunne have ramt engang i slutningen af ​​1800'erne, men dataene er uklar. Det kunne være, at man er "forsinket".

Den peer-reviewed rapport, der er sat online af U.S. Geological Survey, er den længste rekord, der nogensinde er samlet for jordbølger med subduktion - dem der rider langs store fejl, hvor en plade dør under en anden, der producerer de mest kraftfulde jordskælv på planeten. Og forskningen var afhængig af beviset fanget i årtusinder under havbunden, i dybt vand omkring 50 til 100 miles fra 80 til 160 km fra land.

Et tværsnit af en del af Cascadia-subduktionszonen.

Et tværsnit af en del af Cascadia-subduktionszonen.

Kredit: USGS.

Sands of time

Goldfinger udgav mere end et årti siden for at afdække Cascadias jordskælvers komplicerede historie. Han og hans team gik til havet tre forskellige tider mellem 1999 og 2009 for at plukke sedimentkerner fra mere end to dusin steder. De hentede 20- til 26 fods (6 til 8 meter) rør af muck og sand fra en oceanisk plade ved foden af ​​en ekstrem lang skråning - bogstaveligt talt slutningen af ​​den nordamerikanske plade, hvor kontinentalsoklen falder stejlt væk, stikkende for at møde Juan de Fuca-pladen, som langsomt sliber under jorden, giver kolossale jordskælv, når det pludselig bliver dybere.

Goldfinger og hans team var på udkig efter turbiditter - ikke beastige fossiler eller mærkelige klipper, men noget langt mere prosaisk: lag muck fanget blandt andre lag af muck.

Turbiditter er grove lag af sand og sediment, der skiller sig ud fra de finkornede lag af silt stablet under og over dem. "Når vi tager en kerne og opdeler den i halvdelen, er jordskælvsaflejringerne meget, meget indlysende," sagde Goldfinger.

Hans undersøgelse tyder på, at jordskælv er de eneste ting, der er stærke nok til at sende disse bølger af groft sediment, der tumbler helt ned ad den nordamerikanske skiltes skråning for at komme til hvile på havpladen nedenfor.

Carbon-dating viste, at turbiditterne matchede godt med andre typer jordskælv indikatorer forskere har fundet på land. Og i virkeligheden sagde Goldfinger, turbiditter er mere rigelige og "er faktisk meget følsomme optagere af jordskælv, så vi kan se mindre jordskælv, end vi ser på land."

Derudover sagde Goldfinger, det ser ud til, at hvert jordskælv efterlader et unikt fingeraftryk i sedimentet, som den sender flyvende. Selv jordskælv, der har den samme størrelse, ryster i unikke mønstre, som i det væsentlige trommer en slags Morse-kode ind i turbiditterne. Dette gjorde det muligt for holdet at forbinde sedimentlagene fra op og ned langs kysten til hinanden, og dermed yderligere homing ind på rækkevidde af et givet jordskælv.

Hvad betyder det?

Selv om den fulde rapport om Cascadias 10.000 års historie blev sat online kun for nylig, har mange af dataene været tilgængelige i flere år. I 2010 var der en skæbne af pressedækning. Medierapporter opdagede igen det følgende år, efter at det ødelæggende magnitude-9.0-underjordiske jordskælv ramte Japan i marts 2011, genoplivede frygt for en lignende begivenhed på den anden side af Stillehavet.

Til trods for overskrifter, der peger på et truende "monster" -skælv, er det rapportens konklusioner om de hyppigere, lidt mindre kraftige jordskælv langs Cascadia's sydlige kant, der har forårsaget det meste af forskerne. Ikke alle er enige om at beviser peger på størrelsesgrader-8.0 quakes cirka hvert 240 år. [De 10 største jordskælv i historien]

"Dette er en undersøgelse - og det er en meget vigtig undersøgelse - men det er stadig kun en undersøgelse," sagde Weaver. Der kunne være alternative forklaringer for nogle af de sydlige turbiditter, sagde han.

At komme til bunden af ​​dette spørgsmål er ikke blot en akademisk øvelse eller bare et spørgsmål om offentlig bevidsthed - det har også store økonomiske konsekvenser. Jordskælvforskning spiller en vigtig rolle i byggekoder. Revisioner, der afspejler et behov for mere robuste strukturer, betyder højere bygningskostnader - og inden der foretages ændringer, er beviser nøje undersøgt, sagde Weaver.

U.S. Geological Survey har inkluderet kæmpe magnitude-9.0 jordskælv i sine seismiske risikovurderinger for regionen siden 1996, sagde Weaver. Disse mindre, hyppigere quakes er ikke inkluderet i vurderingerne - og til gengæld bygningskoderne - og det er ikke klart, om de nogensinde vil være.

"De store har stor sammenhæng i dem. Det har overbevist folk om, at dette er den sandsynlige fortolkning af disse data," fortalte Weaver OurAmazingPlanet. "Når du kommer ned til de mindre, er folk meget mindre overbeviste om, at dette er den eneste forklaring på disse begivenheder og dermed forsigtigheden."

Goldfinger's forskning er blevet drøftet under mindst to nylige workshops om seismiske risikovurderinger, men der er næsten 10 flere møder at gå, før USGS frigiver den næste generation af seismiske risikokort for de mindre 48 stater, sandsynligvis i begyndelsen af ​​2014. [Naturkatastrofer: Top 10 amerikanske trusler]

Goldfinger selv tager ikke nogen chancer. Han bor i den sydlige kystregion i Oregon ramt af disse "mindre" quakes - selvom en størrelse-8,0 er lille kun i sammenligning med en magnitude-9,0, som er mere end 30 gange mere kraftfuld.

Han var så overbevist om, hvad han så i turbiditterne, at han købte jordskælvsforsikring, mens han stadig var på havet for nogle år siden, og har tilføjet forskellige beskyttelser til sit hjem.

Goldfinger sagde, at der er en 40 procent chance for at en af ​​disse skælv vil ske i hans hjørne af staten en gang i de næste 50 år. "Så det giver virkelig planen om at blive forberedt på dette meget længere fremad," sagde han.

Nå Andrea Mustain hos [email protected], eller følg hende på Twitter @AndreaMustain. Følg OurAmazingPlanet på Twitter @OAPlanet. Vi er også på Facebook & Google+.


Video Supplement: .




DA.WordsSideKick.com
All Rights Reserved!
Reproduktion Af Materialer Tilladt Kun Prostanovkoy Aktivt Link Til Webstedet DA.WordsSideKick.com

© 2005–2019 DA.WordsSideKick.com