Jordens Magnetfelt Kan Vende Polakkerne Omhyggeligt Hurtigt, Foreslår Undersøgelsen

{h1}

Jordens magnetfelt kan hurtigt vende, hvilket ville forårsage kaos på elektrisk udstyr, hvis en sol storm skulle ramme samtidig.

Ligesom det usynlige kraftskærm omkring Death Star omgiver jordens magnetfelt og beskytter vores planet mod de varmeste, mest statisk ladede partikler, solen kan kaste os vej. Dette skærm - det naturlige produkt af smeltet jern, der krøller rundt om planetens kerne - har haft ryggen i tusinder af år og forhindret Jorden i at blive et bestrålet, elektrificeret ødemark. Men nu og da, det skjold lader sit vagt falde ned.

Et par gange hver million år eller deromkring vender Jordens magnetfelt polaritet. Forestil dig en kæmpe bar magnet inde i vores planet er vendt på hovedet; jernmolekyler i jordens yderste kerne ville skifte retning, den magnetiske nordpol ville blive den magnetiske sydpol, og de usynlige strømme af energi, der udgør vores planetens magnetiske rustning, ville ødelægge og bryde, hvilket potentielt reducerer skærmens beskyttelsesstyrke med op til 90 procent tidligere undersøgelser har foreslået. [6 Visioner af Jordens Kerne]

Heldigvis er fulde omvendelser ualmindelige og udfolder langsomt i tusindvis af år. (Den sidste fulde tilbagesendelse fandt sted omkring 780.000 år siden.) Men ifølge en ny undersøgelse, der blev offentliggjort mandag den 20. august i tidsskriftet Proceedings of the National Academy of Sciences, kan delvise eller midlertidige skift i jordens magnetiske poler forekomme meget, meget hurtigere end det tidligere var tænkt muligt - muligvis inden for en enkelt menneskelig levetid.

I den nye undersøgelse analyserede et internationalt team af forskere 16.000 års geomagnetisk historie kodet ind i atomerne af en gammel stalagmit i Kina. Denne historie skrevet i sten fortalte dem, at planetens magnetfelt pludselig vendte polariteten på omkring 100 år - omkring 30 gange hurtigere end den generelt forventede hastighed og 10 gange hurtigere end hvad der blev anset for at være hurtigst muligt.

"Optegnelsen giver vigtige indsigter i det gamle magnetfelt adfærd, som har vist sig at variere meget hurtigere end tidligere troede," undersøgte medforfatter Andrew Roberts, professor i geovidenskab ved Australian National University, i en erklæring.

En kaotisk historie

I deres nye undersøgelse undersøgte Roberts og et stort team af kolleger fra Kina og Taiwan omkring 16.000 tidligere uokumenterede år af Jordens magnetiske historie. For deres historie lærer valgte de en gammel, gul stalagmit, der voksede ud af en hul i det sydvestlige Kina mellem omkring 91.000 og 107.000 år siden. Ved at danse og analysere de jernholdige mineraler inde i stalagmiet kunne holdet registrere periodiske variationer i den retning, hvor Jordens magnetfelt flyder på det tidspunkt, hvor disse mineraler dannede. (Magnetiske mineraler orienterer sig i forskellige retninger afhængigt af, hvor Jordens magnetiske poler er på det tidspunkt.)

Teamet fandt, at Jordens magnetiske polaritet skiftede flere gange i løbet af den 16.000-årige periode, hvilket ikke var nogen overraskelse for dem. Støddet opstod for 98.000 år siden, da der opstod et stort skift i polariteten i løbet af mindre end 200 år - muligvis inden for 100 år.

"En sådan ekstremt hurtig polaritetsdrift er ikke blevet vist før," skrev forskerne i deres nye undersøgelse.

At vide, at vores planet er i stand til sådanne spontane magnetiske tantrums er vigtig, primært fordi vores magnetiske skjold kan formindske til omkring 10 procent effektivitet, når det er midt i en vending. Heldigvis er denne svækkelse ikke nok til at true livet på Jorden; Trods alt har Roberts påpeget, at planetens magnetfelt har vendt med jævne mellemrum i milliarder år, og livet fortsætter. Menneskelig teknologi, derimod, kan have en hårdere tid at klare.

Trillioner af dollars i skade

Solvejrhændelser, såsom sollys og solvindvind, opstår, når brændende, varme, superchargede energipartikler spreder sig ud af solens overflade og whiz over rummet på et kollisionskurs mod jorden. Selv når planetens magnetfelt er stærkest, kan en kraftig nok solstorm rive lige forbi disse forsvar og forårsage kaos på noget elektrisk.

Denne bølge af ladede partikler kan garble radiosignaler, fryse satellit- og rumfartøjsinstrumenter og overbelastningsafbrydere til at tage ned hele strømnettet. Det er præcis, hvad der skete den 13. marts 1989, da en massiv sol storm stormede gennem atmosfæren og bankede magten ud i Quebec, Canada, i 9 timer. En tidligere, endnu større solstorm i 1859, kendt som Carrington-begivenheden, forårsagede tilsyneladende telegrafi-ledninger til at kortslutte rundt omkring i USA, smide gnister, der startede brande og elektrokutte kontormedarbejdere.

Storms langt mindre magtfulde end disse kunne forårsage meget mere skade, hvis de tilfældigvis ramte, mens Jordens magnetfelt var midt i en vending, sagde Roberts. Resultatet vil sandsynligvis være billioner af dollars i skade på vores elektriske infrastruktur, og lige nu er der ingen plan for at håndtere en begivenhed af denne størrelse.

"Forhåbentlig er en sådan begivenhed langt i fremtiden, og vi kan udvikle fremtidige teknologier for at undgå store skader," konkluderede Roberts. Hold fingrene (men ikke dine magnetfeltlinjer) krydsede.

Oprindeligt udgivet på WordsSideKick.com.


Video Supplement: .




DA.WordsSideKick.com
All Rights Reserved!
Reproduktion Af Materialer Tilladt Kun Prostanovkoy Aktivt Link Til Webstedet DA.WordsSideKick.com

© 2005–2019 DA.WordsSideKick.com