Jorden Bliver Hjemsøgt Af En Spøgelsesstøv Storm - Og Der Kan Være Mere Derude

{h1}

Kæmpe tumbleweeds af støv kendt som kordylewski skyer kan kredse jorden.

For al dets tomhed er rummet et rodet sted fyldt med støv, fedt, gas og en masse marmoreret skum. Når den interstellære schmutz bliver fanget i gravitationsnet af soler, planeter og andre massive himmellegemer, kan nogle interessante ting ske.

Tag for eksempel de to kugler af rumstøv kendt som Kordylewski-skyerne. Først beskrevne i 1950'erne, er disse roende skyer skyde for at eksistere i permanente baner omkring 250.000 kilometer over vores planet - en sky skubbede ud for Jorden og den anden slæbte bagved - takket være et unikt gravitationsarrangement med måne. Ligesom kosmiske tumbleweeds tænkes disse kornede støvkugler rulle, hvor deres himmelske værter ruller, afhenter rystet grus og snavs og små asteroidebiter undervejs, før de endelig spytter dem tilbage igen ind i rumets lange prærie.

Betydningen af, at Kordylewski-skyer eksisterer, har været svært at komme forbi af åbenbare grunde (rummet er stort og støvet er lille). Men nu tror et team af ungarske astronomer, at de endelig har fanget en af ​​skyerne på kamera - præcis, hvor årtier af forskning forudsagde det ville være. [Jord fra oven: 101 fantastiske billeder fra kredsløb]

"Kordylewski-skyerne er to af de hårdeste objekter at finde, og selv om de er så tæt på Jorden som Månen, overses de stort set af forskere i astronomi," leder studieforfatter Judit Slíz-Balogh, en astronom ved Eötvös Loránd Universitetet i Ungarn, sagde i en erklæring. "Det er spændende at bekræfte, at vores planet har støvede pseudo-satellitter i kredsløb sammen med vores lunar nabo."

Fanget i en tyngdekraftfælde

Siden deres oprindelige opdagelse blev Kordylewski-skyerne hypotetiseret at eksistere ved to unikke gravitationsregioner kendt som Lagrange-punkter - specielle steder i rummet, hvor en lille masse (som en satellit eller en asteroide) kan kredse i en næsten konstant afstand fra to større masser, som Jorden og månen. (Disse punkter er opkaldt efter det 18. århundrede matematiker Joseph-Louis Lagrange, der først beskrev dem i et papir om "tre-kropsproblemet".)

Denne NASA-illustration viser de fem Lagrange-punkter, der er knyttet til sol-jordens gravitationssystem. Kordylewski støvskyerne antages at eksistere ved punkt L4 og L5 i det tilsvarende arrangerede jordmånesystem.

Denne NASA-illustration viser de fem Lagrange-punkter, der er knyttet til sol-jordens gravitationssystem. Kordylewski støvskyerne antages at eksistere ved punkt L4 og L5 i det tilsvarende arrangerede jordmånesystem.

Kredit: NASA / WMAP Science Team

Hvert himlensystem, der passer til regningen, har fem Lagrange-punkter (vist på billedet ovenfor). Tre punkter hviler på den usynlige linje, der forbinder de to store masser, og er for ustabile til at holde noget i deres tyngdekraften i meget lang tid. De andre punkter - kaldet L4 og L5 - danner en stabil, lige-sidet tyngdepunkt med de to større kroppe ved deres hjørner.

I jordmånens gravitationssystem stikker L4 ud i rummet foran Jorden og L5 stier bagved det. Mindre objekter fanget i disse punkter, herunder asteroiden 2010 TK7, sidder i stabile baner og kan potentielt forblive der ubestemt, hvilket udelukker forstyrrelser fra udefrakommende kræfter som solvind. Hvis Kordylewski støvskyerne eksisterer, finder du dem her på L4 og L5.

I et nyt par undersøgelser, der blev offentliggjort i januar 2018 og januar 2019, udstedte udgaver af tidsskriftet Månedlige Meddelelser fra Det Kongelige Astronomiske Samfund, Slíz-Balogh og to kolleger at bevise, om Kordylewski-skyerne eksisterer - først, ud fra et matematisk synspunkt. Holdet begyndte ved at køre næsten 2 millioner partikel-simuleringer for at modellere støvets opførsel i L5's tyngdekrave.

Simulationerne viste, at en rovende støvsky faktisk kunne eksistere ved L5, selv om formene af disse skyer konstant ville "ændre, pulserende og hvirvlende" som støvpartikler flyttede ind og ud af regionen, skrev forskerne. En given støvpartikel ville sandsynligvis forblive i skyen for blot et par dage ad gangen.

Med det teoretiske grundværk lagt, satte holdet sig derefter for at fotografere det hvirvlende spøgelse af støv for sig selv. På en skyløs nat tog teamet et teleskop på L5 og fotograferede himlen ved hjælp af en teknik kaldet sekventiel billeddannelsespolarimetri, hvor tre sekventielle eksponeringer blev taget for at måle det svage lys spredt fra støvpartikler, der kunne være der.

De resulterende billeder (som den øverst i denne artikel) viser et blur af røde pixels, der støves over den sorte baggrundsgrundlag - et tydeligt snapshot af partikelskyen, der jagter efter Jordens kredsløb.

"Vi konkluderer med, at vi for første gang har observeret og registreret polarimetrisk [Kordylewski dust cloud] omkring Lagrange punkt L5 i Jorden og Månen", skrev teamet i deres undersøgelse.

Tilstedeværelsen af ​​en lignende støvsky skyder rundt om punkt L4 forbliver teoretisk, for nu. Men at lære mere om disse ejendommelige gravitationsfælder - og de kosmiske støvstormmer der kan lure der - kunne hjælpe forskere med at beslutte, om der skal sendes fremtidige rumfartøjer til kredsløb der.

Oprindeligt udgivet på WordsSideKick.com.


Video Supplement: .




DA.WordsSideKick.com
All Rights Reserved!
Reproduktion Af Materialer Tilladt Kun Prostanovkoy Aktivt Link Til Webstedet DA.WordsSideKick.com

© 2005–2019 DA.WordsSideKick.com