Tidlige Fugle Sportede 4 Vinger

{h1}

Ancestral avians havde store plumes, der måske har tjent som et andet par vinger.

For mere end 100 millioner år siden foreslår fugle, der lever i, hvad der nu er Kina sportede vinger på deres ben, en ny undersøgelse af fossiler.

Forskere fandt beviser for store benfjeder i 11 fugleprøver fra Kinas Shandong Tianyu Naturmuseum. Fjærene tyder på, at de tidlige fugle havde fire vinger, som måske har spillet en rolle i flyveudviklingen, rapporterer forskere i en undersøgelse offentliggjort i dag (14. marts) i tidsskriftet Science.

De fleste forskere mener, at fugle udviklede sig fra andre fjærede dinosaurer; denne tro understøttes af opdagelser af fossiler af fjervild fugleagtige væsner. I 2000 opdagede forskerne en nonavian dinosaur med fjer på sine arme og ben, kaldet Microraptor, som sandsynligvis kunne flyve. Desuden er eksempler på Archaeopteryx, en overgangsfossil mellem moderne fugle og fjervildte dinosaurer, viser svage fjedrende strukturer på deres ben, men tegnene er dårligt bevarede.

Nu er benfjeder blevet spottet i de 11 museumsfossiler, der var blevet indsamlet fra den nederste krydsede Jehol-formation i Liaoning, Kina, fra en periode på omkring 150 millioner til 100 millioner år siden. Fjærene er stive og stikker lige ud fra fuglens ben og har et stort nok overflade til at være aerodynamiske, siger forskerne.

Fossilerne tilhører mindst fire forskellige grupper, herunder slægten Sapeornis, Yanornis og Confuciusornis, såvel som Enantiornithes-gruppen. Resultaterne tyder på, at benfjeder ikke blot var en evolutionær sjældenhed.

Forskerne analyserede også fjer af andre fugle og nonbird dinosaurer. Fjeder, der dækker hele ben og fødder, der først blev udviklet i dinosaurer, fortsatte i de tidlige fugle og senere forsvandt, betyder resultaterne. Fugle mistede gradvist fjer på deres fødder og derefter deres ben, og i dag har moderne fugle kun vinger på deres arme. [Avian Ancestors: Dinosaurs That Learned To Fly]

Hvorvidt disse tidlige fugle brugte deres benfjeder til at flyve, og hvordan de måske har gjort det, er op til debat. Ifølge undersøgelsesforskerne kunne den flade overflade, der var dannet af de stive vinkelrette fjer, have givet løft og manøvredygtighed.

"Disse nye fossiler er i mange huller i vores opfattelse af fuglernes tidlige udvikling," fortalte videnskabsmagasinet, dyreflyvningsekspert David Alexander ved University of Kansas, Lawrence, som ikke var involveret i undersøgelsen. Alexander er enig i, at fjerene sandsynligvis havde en aerodynamisk funktion, "selv om det som stabilisatorer, styreskinner eller fuldblæste vinger stadig er at se."

Andre forskere er ikke overbeviste. Paleontolog Kevin Padian fra University of California, Berkeley, fortalte Science magazine, at forfatterne ikke fremlægger bevis for, at fjerene bidrog til nogen form for flyvning. Faktisk ville fjerene skabe træk, der ville hindre flyvning, sagde Padian. Fuglene kan have brugt deres plumer til domstol i stedet, foreslog en anden videnskabsmand.

Flere undersøgelser er nødvendige for at negle ned fjerens funktion. Undersøgelse af flere fossiler fra tusinderne i museets samling vil hjælpe, siger undersøgelsens forfattere.

Følg Tanya Lewis @ tanyalewis314. Følg os @wordssidekick, Facebook eller Google+. Originalartikel på WordsSideKick.com.


Video Supplement: Big Wednesday.




DA.WordsSideKick.com
All Rights Reserved!
Reproduktion Af Materialer Tilladt Kun Prostanovkoy Aktivt Link Til Webstedet DA.WordsSideKick.com

© 2005–2019 DA.WordsSideKick.com