Hund-Størrelse Rotter Levede Samtidig Sammen Med Mennesker

{h1}

For tusinder af år siden levede rotter så store som taxer side om side med folk, der ofte spiste de robuste gnavere.

Rotter så store som taxer levede engang sammen med mennesker - der ofte spiste de robuste gnavere, ifølge en nylig undersøgelse.

Forskere på en ekspedition til øen Østtimor opdagede fossiler, der repræsenterer syv nye arter af gigantiske rotter, alle større end nogen art, der nogensinde er fundet. Den største af dem ville have tippet skalaerne på 11 lbs. (5 kg), ca. 10 gange så meget som en moderne rotte, ifølge Julien Louys, en paleontolog og forsker ved Australian National University, som præsenterede resultaterne i oktober på det årlige møde i Society of Vertebrate Paleontology.

Dem knogler

At kalde gravesiderne fossilrige ville være en underdrivelse, Louys fortalte WordsSideKick.com. I flere år har forskere genvundet tusindvis af knogler, der tilhører et sortiment af rottearter. "Selv i en 5 centimeter [1,9 tommer] stykke jord, ville du normalt finde et dusin eller halvt dusin knogler," sagde han. [Billedgalleri: 25 fantastiske gamle dyr]

Baseret på beviser fra andre rottefossiler på øen anslog Louys, at de store rotter ankom omkring 1 million til 2 millioner år siden, selv om det er svært at sige helt sikkert. De tidligste gigantiske rottefossiler blev opdaget i arkæologiske aflejringer fra 46.000 år, hvilket tyder på, at rotter og mennesker levede sammen. Tegn på forbrændinger og skærekarakterer på rottebenene foreslog, at mennesker slog rotterne og kogte dem til mad.

Udstødt kæmpe rotte kraniet fragment (venstre) og en meget mindre moderne rotte kraniet (højre).

Udstødt kæmpe rotte kraniet fragment (venstre) og en meget mindre moderne rotte kraniet (højre).

Kredit: Stuart Hay, Australian National University

Mennesker og de gigantiske rotter fortsatte med at interagere i tusindvis af år uden dramatiske ændringer i rottepopulationerne, siger forskerne. Måske tætheden af ​​lokal vegetation og øens størrelse beskyttede rotterne. På De Kanariske Øer, som var mindre end Østtimor og havde mindre skovdækning, var gigantiske rotter ikke så heldige og blev udslettet inden for få hundrede år efter at folk ankom.

Men selv i Østtimor blev de store rotter dage nummereret. For omkring 1000 år siden forsvandt alt bevis på de betydelige gnavere. Deres tilbagegang faldt sammen med ankomsten af ​​metalværktøjer, som decimerede store skråninger af tæt kystregnskov, hvor rotterne levede. "Når metalværktøjer blev udviklet, fulgte massiv skovrydning. Dette er den bedste arbejdshypotese for rotterne 'udryddelse," sagde Louys.

Forholdet mellem disse udstødte rotter og langdøde mennesker fortæller en vigtig historie: hvordan menneskelig migration påvirket et økosystem. Ved at studere beviser fra den region, der foregår efter menneskelig ankomst og sammenligne det med eftervirkningen, kan forskere måle effekten af ​​menneskelig indgriben. I dette tilfælde, som på De Kanariske Øer, forsvandt en art gnavergig for evigt.

Slags en big deal

Nogle kæmpe rottearter overlever i dag, selvom ingen er så store som dem, der er fundet af Louys og hans kolleger. I Papua Ny Guinea, Flores (en ø i Indonesien) og Filippinerne kan nogle arter af rotter veje op til 6,6 lbs. (3 kg). De er uklar, og lidt er kendt om deres biologi. Men supersized gnavere som Øst-Timor-gigantiske rotter var engang almindelige og roaming kontinenterne i millioner af år under Pleistocene-epoken fra omkring 1,8 millioner til omkring 11.700 år siden.

Mange af disse gnavere var enorme. Castoroides, en uddød slægt af nordamerikanske kæmpe bæver, vejet op til 220 lbs. (100 kg). Gigantiske hutier, marsvinagtige væsner, der plejede at bo i Vestindien, kunne veje så meget som 440 lbs. (200 kg). Josephoartigasia monesi, den største gnaver, der nogensinde har levet, vejer så meget som 3.382 lbs. (1.534 kg) med omkredsen af ​​en lille flodhest.

Louys tilføjede, at tiden vil vide, om de gigantiske rotter i Østtimor har familie i nærheden - levende eller uddødt. Fremtidige ekspeditioner vil udforske andre øer i området, som endnu skal undersøges i detaljer og kan indeholde ikke kun fossile beviser for lignende gigantiske rotter fra tusinder af år siden, men kan havne levende rotter langt større end deres urbane kusiner, der hjemsøger vores undergrundsbaner og lejlighedsvis svejs vores pizza.

Følg Mindy Weisberger på Twitter og Google+. Følg os @wordssidekick, Facebook & Google+. Originalartikel på WordsSideKick.com.


Video Supplement: .




DA.WordsSideKick.com
All Rights Reserved!
Reproduktion Af Materialer Tilladt Kun Prostanovkoy Aktivt Link Til Webstedet DA.WordsSideKick.com

© 2005–2019 DA.WordsSideKick.com