Opdagelse: Jordens Ældste Krater Er Også Størst

{h1}

Verdens grøneste krater, der er 3 mia. År gammel og måler mere end 62 km bredt, er blevet fundet i grønland.

En undersøgelse af Grønlands klipper kan have påvist noget uventet: det ældste og største meteoritskrater, der nogensinde er fundet på Jorden.

Forskerne mener, at krateret blev dannet for 3 milliarder år siden, hvilket gjorde den til den ældste nogensinde fundet, siger den danske forsker Adam Garde. Påvirkningskrateret måler i øjeblikket omkring 62 miles (100 kilometer) fra den ene side til den anden. Men før det eroderet, var det sandsynligvis mere end 310 miles (500 km) bredt, hvilket ville gøre det til det største på jorden, fortalte Garde OurAmazingPlanet.

Holdet har beregnet, at det var forårsaget af en meteorit 19 km bred, som hvis den slog jorden i dag, ville udslette alt højere liv.

Mystery feature

I de 3 milliarder år siden virkningen er jorden blevet eroderet ned til ca. 16 miles (25 km) under den oprindelige overflade. Men virkningerne af den intense stødbølge og varme trængte dybt ind i Jorden og forbliver synlige i dag, sagde Garde, en forsker ved Danmarks og Grønlands Geologiske Undersøgelse. [Meteor Mania: Hvor godt kender du 'Shooting Stars'?]

Garde havde gennemført forskning om Grønlands geologi og bemærkede adskillige mærkelige træk, der ikke gav mening. En dag i september 2009 kom han op med den ekstreme forklaring på en påvirkning fra en meteorit. Hans hold indsamlede prøver gennem årene og offentliggjorde resultaterne i juli-udgaven af ​​tidsskriftet Earth and Planetary Science Letters. Han er nu "100 procent positiv" det er et krater af flere grunde, sagde han.

For den ene fandt han udbredte knuste klipper i en cirkulær form, der syntes at skyldes stødbølgerne af en massiv indvirkning. For det andet er der forekomster af et smeltet mineral kaldet K-feldspar (eller kaliumfeldspar), der kun kunne være flydende ved ekstrem høj varme, som det skyldes en meteoritens nedbrud. Der er også udbredt tegn på kemisk ændring af varmt vand, som han mener skyldtes, at havet rushede ind i krateret, efter at det ramte området. Området kan have været dækket af et lavt hav på det tidspunkt, men selv om det ikke var, er det ligegyldigt, sagde Garde. "Krateret fra en stor meteorit ville have fået havet til at skynde sig i," sagde han.

Den sorte cirkel på kort viser placeringen af ​​meteoritpåvirkningen nær byen Maniitsoq i Grønland.

Den sorte cirkel på kort viser placeringen af ​​meteoritpåvirkningen nær byen Maniitsoq i Grønland.

Kredit: Danmarks og Grønlands Geologiske Undersøgelse

Minedrift for mineraler

John Spray, en meteoritekspert ved University of New Brunswick, som ikke var involveret i forskningen, sagde, at han mener, at det sandsynligvis er et meteorkrater, men påpeger, at det ikke er blevet bevist, og det kan ikke være nogen tid. "Det er meget interessant og det er god videnskab," sagde han. "Men vi ved ikke rigtig, hvordan vi genkender meget gamle slagkratere, fordi de typisk er så meget modificerede."

Det skyldes, at Jorden er i live og konstant forandrer sig på grund af processer som erosion, udfældning og pladetektonik. På et tidspunkt havde jorden sandsynligvis så mange kratere som månen, som i det væsentlige er geologisk død. Men disse er for det meste blevet udslettet, ødelagt af erosion og lignende.

Kun omkring 180 slagkratere er nogensinde blevet opdaget på Jorden, og næsten en tredjedel af dem indeholder betydelige mineraler, såsom ædle metaller. Det canadiske mineselskab, North American Nickel, udforsker den region, hvor det potentielt nyfundne krater er for nikkel og andre mineralaflejringer, siger virksomhedsgeolog John Roozendaal. De gennemfører luftbårne undersøgelser og vil snart gøre mere kortlægning, småskala prøveudtagning og boring for at se om de kan finde et område, der kunne være økonomisk at minde.

Disse virkninger er af interesse for mineselskaber ikke på grund af de store meteoritter selv - de fordamper typisk - men på grund af virkningen på Jordens overflade. Virkningen opvarmer sten så meget, at metaller kan smelte og derefter samle sig mod bunden af ​​krateret. Kratere kan også være vigtige kilder til olie og gas; De knuste, gennemtrængelige klipper kan virke som en svamp, der absorberer kulbrinter.

Før denne opdagelse blev det ældste krater tænkt som Vredefort-krateret i Sydafrika, som anslås at være 2 mia. År gammel. På 186 miles (300 km) bred er det også det største krater, der forbliver synligt. Forskere forventer, at der var mange flere kratere dannet omkring 3-4 milliarder år siden, da jorden manglede en beskyttende atmosfære.

Garde sagde, at den mest interessante ting om oplevelsen var at finde en alternativ forklaring på noget uden for hans træning. "Jeg havde et problem, jeg ikke kunne løse i en region, jeg vidste meget godt," sagde han. "En meteor-effekt var ideen om at få alt til at falde på plads - det er ikke noget, jeg ledte efter."

Reach Douglas Main at [email protected]. Følg ham på Twitter @Douglas_Main. Følg OurAmazingPlanet på Twitter @OAPlanet. Vi er også på Facebook og Google+.


Video Supplement: .




DA.WordsSideKick.com
All Rights Reserved!
Reproduktion Af Materialer Tilladt Kun Prostanovkoy Aktivt Link Til Webstedet DA.WordsSideKick.com

© 2005–2019 DA.WordsSideKick.com